Des noix pour la faune

Lorsque nous pensons à l’automne, la première image qui nous vient à l’esprit est celle de feuilles colorées tombant des arbres. Les feuilles, cependant, ne sont pas la seule chose qui tombe à l’automne. C’est aussi la saison de la noix, et de nombreuses espèces de faune dépendent des noix pour leur survie.

Gland de chêne Gambel. Photo de Bryant Olsen via Flickr Creative Commons.

Que sont les noix ?

Les noix sont produites exclusivement par les arbres et arbustes à feuilles caduques. Les arachides ne sont pas de véritables noix, ce sont des légumineuses qui poussent sous terre, et les pignons de pin sont techniquement des graines comestibles. Le terme botanique pour les noix est « mât dur », par opposition au « mât mou » comme les baies et autres fruits. Tout comme le mât mou, les noix sont formées lorsque les fleurs des arbres et des arbustes sont fertilisées par le vent ou par les animaux pollinisateurs.

Les noix sont riches en glucides, en protéines et en graisses, et contiennent également la graine de la plante. Les glucides, les protéines et les graisses attirent les animaux sauvages affamés à l’automne qui cherchent à s’engraisser pour la migration, pour l’hibernation ou pour constituer une réserve pour l’hiver à venir. Les animaux consomment la noix et plantent ensuite la graine dans leurs excréments ou en cachant les noix et en les oubliant, ce qui permet aux graines de germer et de former de nouvelles plantes.

Les pics épeiches cachent des noix pour les utiliser plus tard. Photo de Don DeBold via Flickr Creative Commons.

La faune et les noix

Une grande variété d’animaux sauvages se nourrissent de noix à l’automne. Les écureuils sont peut-être les plus évidents, mais d’autres rongeurs comme les tamias et les nombreuses espèces de souris des bois indigènes se nourrissent de noix. Même les grands mammifères comme le cerf et l’ours noir se nourrissent de noix à l’automne. De nombreuses espèces d’oiseaux se nourrissent également de noix, notamment les geais, les pics, les pigeons à queue barrée, les dindons sauvages, les gélinottes huppées et les canards branchus.

Il existe plusieurs plantes ligneuses indigènes produisant des noix en Amérique du Nord. Elles comprennent les nombreuses espèces de chênes et de caryers, ainsi que le hêtre américain, le noyer noir, le chinquapin, le noyer cendré, le noisetier et le pacanier (le châtaignier américain était autrefois l’arbre producteur de noix dominant sur la partie orientale du pays, mais il a disparu au cours du siècle dernier en raison d’une brûlure exotique du châtaignier). Les pignons de pin sont également très prisés par la faune comme source de nourriture, même s’ils ne sont pas de véritables noix.

Le geai de Steller mange une noix (dans ce cas, une amande provenant d’une mangeoire). Photo par Ingrid Taylar via Flickr Creative Commons.

Comme toutes les plantes indigènes, les arbres indigènes produisant des noix sont adaptés aux conditions locales de sol, de précipitations et de température, et ont des défenses naturelles contre les insectes et les maladies. Comme mentionné dans les nombreuses façons ci-dessus, la faune indigène compte sur ces arbres comme une partie essentielle de leur habitat indigène.

Collection de noix pour la faune

De septembre à début novembre, c’est le meilleur moment pour collecter des noix. Vous pouvez les faire germer pour les planter dans votre jardin et dans toute votre communauté, ou même pour les offrir en cadeau.

Vous pouvez également collecter des graines pour aider aux efforts de conservation locaux. De nombreux services forestiers d’État disposent de pépinières pour cultiver des arbres indigènes destinés à être utilisés pour le reboisement et la restauration des berges des cours d’eau. Ils s’associent souvent à des associations locales à but non lucratif et à des groupes de défense des bassins versants pour organiser des collectes de noix chaque automne. Outre les avantages pour la faune et la flore, la demande de plantation d’arbres feuillus indigènes a augmenté afin de réduire l’érosion et de restaurer le couvert végétal urbain pour aider à maintenir la fraîcheur dans nos villes et villages. Les arbres sur les berges des rivières peuvent absorber les polluants et les empêcher de pénétrer dans le bassin versant.

Noisette sauvage. Photo par Illona L via Flickr Creative Commons.

Vérifiez auprès du département des ressources naturelles et de la foresterie de votre État, des groupes locaux de conservation ou des groupes de bassin versant pour localiser les collectes de noix. Vous – ainsi que votre groupe communautaire, les scouts, les étudiants ou les groupes confessionnels – pouvez jouer un rôle en veillant à ce qu’il y ait beaucoup de noix pour la faune!

Noix de chinquapin collectées à Washington, DC. Photo de David Mizejewski.

Comment ramasser des noix

  • Choisissez un endroit pour ramasser. Cela peut être votre quartier, votre parc local, une zone sauvage ou même le long d’une route. Tout endroit où poussent des arbres produisant des noix est un bon endroit.
  • Recueillez les noix qui sont tombées au sol pour vous assurer de leur maturité. Évitez les noix qui semblent endommagées ou moisies. Vous pouvez également secouer les branches pour faire tomber les noix mûres. Un long bâton peut vous aider à atteindre plus haut.
  • Apportez un guide de terrain pour vous aider à identifier les espèces d’arbres ou d’arbustes sur lesquels vous collectez.
  • Gardez les noix de chaque espèce séparément. Bien que les humains apprécient un bon mélange de noix, il sera plus difficile de savoir ce que vous avez collecté si elles sont toutes ensemble. Ceci est particulièrement important si vous collectez pour le département forestier de votre état.
  • Collez vos noix dans un sac en toile de jute robuste pour leur permettre de respirer et éviter la moisissure. Selon l’espèce, pour un stockage à long terme, vous devrez peut-être passer à un sac en plastique rempli de sable ou de vermiculite humide ou d’une serviette en papier humide, ce qui empêchera les noix de se dessécher. Les noix qui s’assèchent pendant un long stockage ne germeront pas.
  • Étiqueter chaque sac avec l’espèce, le lieu de collecte et la date de collecte.
  • Les différentes espèces ont des exigences différentes pour la germination et la plantation. Certaines devront être réfrigérées pendant quelques mois pour simuler les conditions hivernales avant de pouvoir germer. Faites des recherches sur le web sur la bonne procédure de germination pour les espèces que vous avez collectées. Voici une bonne ressource pour les chênes, une pour les noix, une pour les pacanes, et une bonne liste générale d’instructions pour une variété d’arbres producteurs de noix.
  • Ne soyez pas gourmand. Laissez quelques noix pour la faune.

Un tamia ramasse des noix. Photo de Peggy Hanna.

Collez des plantes indigènes qui peuvent fournir de la nourriture et un abri à la faune de votre jardin !

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