11 Conseils de sécurité hivernale appuyés par des experts que tout le monde devrait suivre en 2019

Avec la baisse des températures et la neige qui commence à tomber, le temps hivernal est là – et, malheureusement, les défis qui l’accompagnent aussi. La saison la plus froide de l’année a des effets sérieux sur votre santé, votre maison et de nombreux autres aspects de votre vie, mais nous avons parlé à quelques experts pour obtenir des conseils sur la façon de rester en sécurité et au chaud, peu importe les tempêtes que vous vous trouvez à affronter. Repoussez les engelures et évitez les autres malheurs du temps froid grâce à ces conseils de sécurité hivernale qui vous aideront à combattre même le pire de ce que les températures négatives apportent.

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Les intempéries sont une cause fréquente de pannes de courant, et nous savons tous que l’hiver peut apporter certaines des tempêtes les plus extrêmes. En fait, selon les données de 2014 de Climate Central, 18 % des pannes de courant liées à la météo entre 2003 et 2012 ont été causées par des tempêtes de froid extrême ou de verglas. Pour éviter d’être complètement isolé et vulnérable en cas de panne de courant à la maison, gardez un document physique à jour des contacts d’urgence et d’autres numéros importants que vous pouvez localiser, même dans l’obscurité. Car, si vous ne pouvez pas charger votre smartphone en cas de panne de courant, ce fidèle téléphone fixe peut encore avoir une tonalité !

2 Gardez un kit d’urgence pour temps froid dans votre voiture.

La neige, la glace et la mauvaise visibilité qu’apporte l’hiver rendent les conditions de conduite moins qu’idéales, ce qui entraîne une hausse des accidents. Selon la Federal Highway Administration du ministère américain des transports, 18 % des accidents de voiture liés aux conditions météorologiques se produisent sous la neige ou le grésil, 16 % sur une chaussée enneigée ou boueuse et 13 % sur une chaussée verglacée. Donc, lorsque vous devez conduire par mauvais temps hivernal – ou par n’importe quel temps inclément, d’ailleurs – il est préférable d’être préparé au pire.

« Avec le froid extrême, les accidents de voiture qui se produisent peuvent être encore plus mortels », dit Lewis Peters du site Web de sécurité hivernale Online Rock Salt. « Ce que nous recommandons, c’est d’emporter dans le coffre d’une voiture un petit sac contenant des éléments essentiels pour l’hiver, comme des lampes de poche, des chargeurs de voiture, des bouteilles d’eau, des vêtements chauds et des collations, ce qui augmentera considérablement les chances de survie en cas d’accident. »

3 Ne portez pas de coton.

Veuillez vous assurer que les vêtements chauds que vous mettez dans votre trousse d’urgence pour la voiture sont faits de la bonne matière. Nous aimons tous le toucher et la sensation du coton, tous faciles et non restrictifs, mais dans le froid, le coton ne devrait pas être le tissu de votre vie. Non seulement il n’offre que peu ou pas d’isolation contre le froid, mais il peut également absorber beaucoup d’eau – jusqu’à 27 fois son poids, selon les experts de l’Appalachian Mountain Club. Et porter des vêtements humides par temps froid est l’une des nombreuses façons de contracter l’hypothermie. Au lieu de cela, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) recommandent de porter des tissus comme la laine, la soie ou le polypropylène pour les couches internes.

4 Gardez des couvertures thermiques à la maison et dans votre voiture.

Une autre chose que vous devriez avoir dans ce kit d’urgence ? Des couvertures thermiques, qui peuvent vous aider à traverser les périodes les plus froides, explique Sam Maizlech, expert en survie en plein air chez Glacier Wellness. « Le moyen le moins cher et le plus simple de vous assurer que vous et votre famille serez toujours en sécurité en hiver est d’acheter une boîte de couvertures thermiques d’urgence », dit Maizlech. « Vous pouvez même en garder quelques-unes dans votre voiture en cas de panne. Elles sont extrêmement petites et compactes, et plusieurs peuvent facilement se glisser dans n’importe quelle boîte à gants. »

5 Connaissez votre vocabulaire lié à la météo.

Avec autant de types de conditions météorologiques hivernales différentes, il est difficile de savoir exactement à quoi s’attendre lorsque vous entendez une alerte passer à la télévision ou à la radio. Et au cas où vous ne pourriez pas vous tourner vers Google en raison d’une panne de courant, vous devriez avoir une compréhension générale de la signification de certains termes de météo hivernale afin de savoir comment vous préparer.

Par exemple, une « veille de tempête hivernale » signifie qu’un temps hivernal dangereux est susceptible d’arriver dans les 12 à 24 prochaines heures, tandis qu’un « avertissement de tempête hivernale » signifie que le temps hivernal dangereux est imminent. Pour étoffer votre lexique de la météo hivernale, vous pouvez consulter l’Almanach du vieux fermier, qui propose une liste exhaustive.

6 Ne buvez pas trop.

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Avec toutes les festivités de l’hiver, il est difficile de résister à ce deuxième verre de lait de poule ou de cidre piqué. Mais malgré la sensation de chaleur que nous croyons ressentir en buvant nos boissons préférées, une étude fondamentale publiée en 2005 dans la revue Alcohol a révélé que l’intoxicant abaisse en fait la température centrale du corps. Donc, après quelques grogs chauds, ne bravez pas le froid sans être correctement habillé juste parce que vous vous sentez chaud.

7 Couvrez vos mains et vos pieds en particulier.

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« S’habiller correctement » pour l’hiver signifie protéger les extrémités de votre corps, où les cas de gelures se produisent le plus souvent, selon la Mayo Clinic.

Lorsque vous avez froid, votre corps tire le sang de vos mains et de vos pieds vers votre cœur afin de réchauffer votre température corporelle globale et vos organes vitaux. Mais cela entraîne une diminution du flux sanguin vers vos extrémités, ce qui peut provoquer des engelures – d’où l’intérêt d’avoir une bonne paire de gants, des bottes d’hiver et des chaussettes chaudes.

8 Étirez-vous régulièrement pour éviter les blessures.

Éviter les blessures hivernales n’est peut-être pas votre première pensée en cette période de vacances, mais par temps froid, il est important de s’étirer, même si vous ne prévoyez pas de faire de l’exercice. « Pour éviter les blessures hivernales, faites des étirements une partie régulière de votre journée », dit Allen Conrad, CSCS, propriétaire du Montgomery County Chiropractic Center. « Lorsque le temps se refroidit, les muscles se contractent et se resserrent, ce qui les rend plus sujets aux blessures. Des étirements réguliers pendant les mois d’hiver peuvent aider à prévenir les douleurs dorsales et la sciatique. »

9 Vérifiez votre détecteur de monoxyde de carbone.

Selon le CDC, les mois d’hiver entraînent un risque accru d’intoxication mortelle au monoxyde de carbone en raison du fonctionnement constant des systèmes de chauffage domestique. En fait, on compte chaque année aux États-Unis plus de 400 décès dus à une intoxication involontaire au monoxyde de carbone et plus de 20 000 visites aux urgences, selon le CDC.

La bonne nouvelle, c’est qu’il est facile de l’éviter. La première étape consiste à s’assurer que votre détecteur fonctionne correctement et à changer les piles au début de la saison hivernale. Et l’étape suivante est…

10 Faites réviser votre système de chauffage.

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Il ne fait aucun doute que votre système de chauffage sera très sollicité en hiver, il est donc impératif de vous assurer qu’il est en bon état de fonctionnement. D’Aydra Allen, experte en chauffage chez ECA DuctWorks, affirme que votre système CVC devrait être entretenu au moins deux fois par an – l’une de ces fois étant juste avant que l’hiver ne frappe.

« Votre système de chauffage devrait être nettoyé, les filtres devraient être changés et un technicien CVC devrait donner à votre système une inspection complète », dit-elle. Cela peut prévenir toute panne ou complication de votre système de chauffage qui pourrait entraîner des dangers potentiels en hiver pour vous et votre maison.

11 Soyez prudent avec les chauffages d’appoint.

Tout le monde veut une maison chaude quand il fait froid dehors, et parfois cela nécessite d’apporter une source de chaleur supplémentaire pour un confort optimal, comme un chauffage d’appoint. Mais cela s’accompagne d’une toute autre série de préoccupations, si l’on considère que plus de 65 000 incendies domestiques aux États-Unis sont causés par des équipements de chauffage chaque année, selon l’Electrical Safety Foundation International (EFSI).

Alors, comment rester au chaud et en sécurité ? « Débranchez votre chauffage d’appoint lorsque vous n’êtes pas dans la pièce », explique Matthias Alleckna, analyste énergétique chez Energy Rates au Canada. « Non seulement vous économiserez de l’argent en ne chauffant pas une pièce vide, mais vous atténuerez également le risque qu’il surchauffe ou fonctionne mal et brûle la maison. » L’EFSI recommande également de garder les chauffages d’appoint à au moins trois pieds de tout matériau inflammable, y compris les vêtements et les tapis.

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