École d’infirmières de Columbia

Par Kenneth Miller

Infirmière débutante en 1968, Elaine Larson, PhD, RN, doyenne associée à la recherche, a vécu une expérience qui l’a laissée bouleversée. L’une de ses patientes était une femme d’une trentaine d’années atteinte de cardiopathie rhumatismale. « Elle m’a appelée dans sa chambre pour me dire qu’elle avait un peu de mal à respirer », se souvient-elle. « J’ai écouté son cœur et pris son pouls. Tout semblait aller bien, alors je l’ai simplement soutenue avec un oreiller. Mais quand je suis revenu cinq minutes plus tard, elle était en détresse aiguë. » En une demi-heure, la jeune femme était morte d’un œdème pulmonaire aigu.

« Après coup, je me suis dit que si j’en avais su plus sur l’état de cette patiente, j’aurais pu prendre les mesures appropriées », dit Larson. Elle a également réalisé que d’autres infirmières pourraient se trouver dans une situation similaire. Elle s’est donc lancée dans la recherche documentaire, a rédigé une étude de cas et l’a soumise à l’American Journal of Nursing. Lorsqu’elle a été publiée, elle a su qu’elle avait trouvé sa vocation : « En plus de m’occuper des patients, je voulais contribuer à trouver des solutions sur la façon de s’occuper d’eux. » Cette révélation a incité Larson à poursuivre une maîtrise en soins infirmiers et en microbiologie et un doctorat en épidémiologie – et, finalement, à rejoindre le corps professoral de l’école d’infirmières de l’université Columbia, où trouver de meilleures façons de soigner les patients est une mission déterminante.

Lorsque Larson est arrivée en 1998, l’école commençait tout juste sa transformation en un centre de premier plan pour la recherche en soins infirmiers. Aujourd’hui, elle est l’un des plus grands bénéficiaires par habitant parmi les écoles d’infirmières des subventions des National Institutes of Health. « En termes de qualité de notre recherche et du corps professoral qui la dirige », dit Larson, « nous sommes parmi les 10 meilleures écoles du pays. »

Même si Florence Nightingale a été la pionnière des soins infirmiers fondés sur des preuves et de l’analyse statistique dans les années 1850, l’establishment médical a longtemps écarté l’idée que les infirmières puissent être des moteurs clés de la recherche sur les soins de santé. Ce n’est que plus d’un siècle après que Florence Nightingale a établi le rôle essentiel des données probantes dans les soins infirmiers que la recherche liée à la pratique des soins infirmiers a fait son apparition dans la littérature. Dans les années 1950 et 1960, la pratique était encore au centre des préoccupations. Puis, dans les années 1970, alors qu’un plus grand nombre d’écoles d’infirmières affiliées à des universités commençaient à s’engager dans la recherche, des thèmes concernant la théorie des soins infirmiers, les résultats pour les patients et l’engagement des infirmières dans des recherches indépendantes ont émergé. Le processus de découverte s’est renforcé au cours des années 1980, l’école d’infirmières de l’université Columbia devenant un chef de file en matière d’érudition et de recherche.

L’école a attiré un nombre croissant de chercheurs hautement qualifiés, qui ont lancé des études révolutionnaires sur des sujets tels que les soins aux personnes âgées fragiles, la gestion de cas des diabétiques, les soins du sida et la prévention du suicide chez les adolescents. Avec le temps, l’école a reçu d’importantes subventions, à commencer par un million de dollars de la Fondation Kellogg pour concevoir une nouvelle approche pour les centres médicaux universitaires – pilotée par Columbia-Presbyterian – desservant les communautés urbaines défavorisées sur le plan médical. Des étudiants talentueux et ambitieux ont afflué vers le programme de doctorat en sciences infirmières (DNSc), créé en 1994, et vers le programme de doctorat qui lui a succédé en 2008.

Parce qu’elle fait partie d’un grand centre médical universitaire, Columbia Nurs- ing est en mesure de poursuivre des études interdisciplinaires dans divers domaines de la santé. L’éminente faculté d’infirmières scientifiques de l’école est profondément engagée dans la découverte des meilleures pratiques en matière de soins cliniques et de santé publique. Mme Larson, une autorité internationalement reconnue en matière de prévention et de contrôle des infections, est une pionnière dans l’étude de l’hygiène des mains ; ses recherches permanentes ont conduit à l’élaboration de nouveaux prototypes d’hygiène qui améliorent considérablement les soins et les résultats pour les patients. Parmi ses nombreux projets, elle est co-investigatrice principale – avec Jennifer Dohrn ’85 ’05, DNP, directrice du Bureau des initiatives mondiales et de son Centre de santé collaboratif de l’OMS pour les soins infirmiers en pratique avancée – de l’initiative de développement de la recherche en soins infirmiers mondiaux de l’école, établissant des réseaux d’infirmières chercheuses dans le cadre d’équipes de collaboration interdisciplinaires entre Columbia Nursing et des initiatives en Afrique australe et orientale et dans les régions de la Méditerranée orientale.

« Dans le monde entier, les infirmières représentent la plus grande proportion des professionnels de la santé et constituent l’épine dorsale des systèmes de soins de santé », explique Larson. « Pour améliorer la santé mondiale et la prestation des soins primaires, et lutter contre les disparités sanitaires mondiales, il est crucial de comprendre les besoins, les pratiques et les résultats actuels des soins infirmiers. » L’initiative a abouti à une réunion au sommet à Nairobi, au Kenya, en 2015, et à une seconde à Amman, en Jordanie, en 2016, pour définir les priorités de recherche et formuler des stratégies pour aller de l’avant. Ce projet a réuni des chercheurs et des dirigeants du secteur des infirmières et des sages-femmes dans les deux régions pour définir les priorités de la recherche clinique en soins infirmiers.

L’exploitation du big data, de la technologie informatique et des principes de la médecine de précision afin de développer des outils numériques de soins de santé pour les populations mal desservies de ce pays – en particulier les Latinos – est un autre domaine de recherche central pour l’école. « Nous nous concentrons sur la réduction des disparités en matière de santé en concevant et en testant des interventions d’autogestion des symptômes », explique Suzanne Bakken, PhD, RN, professeur d’informatique bio-médicale et professeur des anciens élèves de Columbia Nursing et directrice du Precision in Symptom Self-Management (PriSSM) Center, un centre de recherche interdisciplinaire. « Nous travaillons sur des projets tels que l’adaptation des interventions en fonction de facteurs génétiques, environnementaux et de mode de vie, et la conception d’infographies pour aider les gens à comprendre leur risque de diverses conditions – comme l’hypercholestérolémie. »

Informer et faire progresser les politiques visant à améliorer la disponibilité, l’accessibilité financière, la sécurité et l’efficacité des soins de santé à l’échelle nationale est un domaine d’étude essentiel. Patricia W. Stone, PhD, RN, titulaire de la chaire centenaire de politique de santé et directrice du Center for Health Policy de l’école, se concentre principalement sur les infections associées aux soins de santé dans les maisons de soins infirmiers et les systèmes de soins de santé. Son travail implique une collaboration avec les institutions et les organisations de soins de santé, y compris les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) et les départements de santé de plusieurs États, afin d’étudier la prévention des infections associées aux soins de santé, en particulier chez les patients âgés dans les hôpitaux et les maisons de soins infirmiers.

Bien que ses recherches portent sur des sujets de grande envergure, Stone, comme beaucoup de ses collègues de Columbia Nursing, est motivée par des préoccupations profondément personnelles et inextricablement liées à ses expériences en tant qu’infirmière. Il y a quelques années, alors que sa mère était mourante dans un hôpital californien, Mme Stone a remarqué que l’unité de soins infirmiers semblait inhabituellement chaotique. L’État était alors aux prises avec une grave pénurie d’infirmières, ce qui obligeait l’hôpital à utiliser des infirmières itinérantes comme personnel. « Les infirmières étaient bonnes, mais je voyais bien qu’elles ne fonctionnaient pas en équipe », se souvient-elle. « À un moment donné, lorsque j’ai demandé où était ma mère, l’infirmière de service ne le savait pas. Elle m’a dit : « Je suis désolée, je suis une voyageuse ». Cet épisode a finalement conduit Stone à mener une étude sur la dotation en personnel hospitalier, qui a montré qu’une plus grande permanence des infirmières dans une unité est liée à moins de problèmes tels que les infections, les chutes et les escarres, et donc à une durée de séjour plus courte pour les patients.

L’engagement de Columbia Nursing en faveur de la recherche se caractérise notamment par la formation de la prochaine génération d’infirmières scientifiques. L’école offre des bourses de recherche pré- et postdoctorales qui vont des allocations pour frais de scolarité aux ateliers de rédaction de propositions et de manuscrits. Mais la ressource la plus importante est l’interaction individuelle avec le corps enseignant. « Nous sommes fiers d’offrir aux étudiants de doctorat la possibilité d’un apprentissage par l’expérience », déclare Arlene Smaldone ’03, PhD, RN, doyenne adjointe pour les bourses et la recherche. « Pour ce faire, vous avez besoin du mentorat de scientifiques qui vivent réellement la vie. La majorité de nos professeurs sont soutenus par au moins une subvention financée par des fonds extérieurs. C’est important. »

Avec de tels professeurs et modèles, une jeune infirmière chercheuse peut accomplir des choses extraordinaires. Rebecca Schnall ’09, PhD, RN, par exemple, a étudié sous la direction de Bakken, recevant son doctorat en informatique infirmière en 2009. Schnall est devenue chercheuse associée à l’école, en se concentrant sur la traduction d’approches fondées sur des preuves pour l’autogestion des patients dans des applications mobiles, un nouveau domaine prometteur appelé mHealth. En 2016, elle et son équipe ont obtenu une subvention de 7,9 millions de dollars des National Institutes of Health pour développer une application de santé mobile destinée aux jeunes hommes présentant un risque élevé de VIH. Son projet, une étude de cinq ans menée sur des sites à New York, Chicago, Seattle et Birmingham, en Alabama, adaptera et testera une intervention couvrant une série de sujets – dont l’utilisation correcte du préservatif, la gestion de la stigmatisation et la communication efficace sur les rapports sexuels protégés – auprès de 700 adolescents de diverses origines raciales et ethniques ayant des rapports sexuels avec d’autres hommes. L’application comprendra des jeux, des vidéos et des scénarios interactifs.

« Notre objectif est de fournir à cette population des informations qui lui permettront de prendre de meilleures décisions en matière de santé », déclare Schnall. « De nombreux éléments montrent que la technologie mobile est un excellent moyen de se connecter avec cette génération. En les rencontrant là où ils sont, nous avons bon espoir quant au potentiel de l’intervention pour réduire les infections. »

L’école dépasse également les frontières traditionnelles du monde universitaire pour aider les infirmières cliniciennes à apporter leurs propres contributions scientifiques. Un nouveau programme appelé Linking to Improve Nursing Care and Knowledge (LINK) met en relation des infirmières diplômées de l’hôpital NewYork-Presbyterian avec des infirmières chercheuses de Columbia Nursing afin de mener des recherches spécialisées pour les infirmières en milieu clinique qui ont identifié des problèmes récurrents dans les soins aux patients. L’équipe LINK fournit un soutien conceptuel, statistique et logistique, y compris une aide pour déterminer la faisabilité et rechercher des financements. Plus d’une douzaine de projets sont actuellement en cours de réalisation.

« En tant qu’infirmières, nous apportons une perspective particulière à la recherche sur les soins aux patients », note Larson, qui est membre de l’équipe LINK. « Les médecins ont tendance à dire : ‘pour contrôler votre maladie, prenez ce médicament trois fois par jour’. Une infirmière est plus susceptible de demander : « Avez-vous quelqu’un à la maison qui peut vous aider à prendre vos pilules ? Bon nombre des plus grands problèmes dans le domaine des soins de santé sont d’ordre comportemental : comment aider les patients à gérer leur maladie ; comment motiver les cliniciens à se laver les mains. Les infirmières comprennent que la clé de l’amélioration des résultats ne consiste pas seulement à développer de nouvelles thérapies ; il s’agit d’amener les gens à faire ce qu’il faut. »

*Cet article a été initialement publié dans le numéro du printemps 2017 du magazine Columbia Nursing.

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