Williams Mullen

01.16.2011 Deal or No Deal? Älä lähde sovittelusta ilman allekirjoitettua lopullista sovintosopimustaTekijä: Gilbert C. ”Gib” Laite, III

01.17.2011

Osapuolet, heidän asianajajansa ja sovittelija työskentelivät pitkän päivän ja yön yli saavuttaakseen sovintoratkaisun osapuolten riidoista ja välttääkseen tulevan oikeudenkäynnin. Lopulta, hieman ennen kello 22.00, sovittelija ilmoitti, että sopimukseen oli päästy. Kaikki kokoontuivat suureen kokoushuoneeseen. Sovittelija otti esiin paperiarkin ja kirjoitti ylös osapuolten sopimuksen ehdot ilmoittaen jokaisen ehdon samalla. Muiden ehtojen joukossa osapuolet sopivat valmistelevansa ja allekirjoittavansa lopullisen sovintosopimuksen viikon kuluessa. Kun kaikki keskeiset ehdot oli yksilöity, sovittelija teki muistiinpanosta kopiot ja antoi yhden kummallekin asianajajalle. Kaikki kättelivät, ja sovittelu keskeytettiin.
Sovittelua seuranneella viikolla kantajan asianajaja laati sovintosopimusluonnoksen, joka heijasti sovittuja ehtoja ja johon oli lisätty useita uusia ja erilaisia ehtoja, joita kantaja piti ”tarpeellisina” lopullisen sopimuksen kannalta. Vastaaja kieltäytyi kuitenkin hyväksymästä lisäehtoja, ja kantaja kieltäytyi peruuttamasta niitä. Näin ollen osapuolet eivät koskaan allekirjoittaneet lopullista kirjallista sovintosopimusta. Turhautuneena, mutta toivoen voivansa pelastaa sopimuksen, kantaja jätti hakemuksen, jossa hän pyysi tuomioistuinta panemaan täytäntöön sovittelussa sovitun sovinnon ehdot.
Sopimus vai ei? ”Ei sopimusta”, päätti liittovaltion tuomioistuin asiassa Intersections, Inc. v. Loomis, joka ratkaistiin Virginian lain nojalla ja johon liittyi samankaltaisia tosiseikkoja kuin tähän hypoteettiseen skenaarioon. Vaikka osapuolet pääsivät sovittelun aikana alustavaan sopimukseen, eräässä ehdossa määrättiin, että osapuolia sitoo lopulta virallinen kirjallinen sovintosopimus. Koska tämä ehto ei koskaan toteutunut, tuomioistuin katsoi, että osapuolet eivät koskaan päässeet sitovaan sovintosopimukseen:

Tässä tapauksessa todisteet osoittavat, että osapuolten välillä ei ole sitovaa, oikeudellisesti täytäntöönpanokelpoista sovintosopimusta. Vaikka osapuolet pääsivät alustavaan sopimukseen sovintoneuvottelussa 14.1.2010, he nimenomaisesti harkitsivat, että heitä sitoisi viime kädessä vain kirjallinen, allekirjoitettu, täysin integroitu sovintosopimus.

Se, että kantaja sisällytti sopimusluonnokseen lisäehtoja, joita ei löytynyt sovittelun ehtolomakkeesta, oli lisänäyttöä siitä, että osapuolten välillä ei ollut ”mielten kohtaamista”. Ilman mielten kohtaamista ei ollut täytäntöönpanokelpoista sopimusta.
Virginian korkein oikeus on päätynyt samaan johtopäätökseen samankaltaisessa tapauksessa. Asiassa Golding v. Floyd tuomioistuin katsoi, että ”sovintosopimusmuistio”, jonka kaikki osapuolet olivat allekirjoittaneet sovittelussa, ei ollut sitova sovintosopimus, koska kaikki osapuolet ymmärsivät, että virallinen sovintosopimus oli laadittava ja allekirjoitettava.
Sovittelu on loistava väline oikeudellisten vaateiden ja riitojen ratkaisemiseen. Jos osapuolet pääsevät sovittelussa sopimukseen, on suotavaa, että he allekirjoittavat kirjallisen sovintosopimuksen ennen sovittelun päättymistä. Jos osapuolet eivät tee lopullista sopimusta tai lähtevät sovittelusta yhteisymmärryksessä siitä, että asioita ei ole ratkaistu ennen lopullisen asiakirjan allekirjoittamista, on vaarana, että he menettävät sopimuksen, jonka saavuttaminen oli niin lähellä. Ei ole epätavallista, että osapuoli arvioi päätöstään uudelleen sen jälkeen, kun se on ollut poissa sovittelusta, tai että osapuolen asianajaja huomaa myöhemmin sopimuksen kirjallisena tallentamisen jälkeen, että hän ei sisällyttänyt sovittelussa periaatesopimukseen jotakin asiakkaalleen tärkeää ehtoa. Tämän mahdollisuuden välttämiseksi useimmat ammattitaitoiset sovittelijat vaativat, että jos sopimukseen päästään, osapuolten on kirjoitettava ja allekirjoitettava sitova sopimus ennen sovittelun päättämistä. Hyvä käytäntö on, että osapuolet työstävät sovintosopimuksen muotoa ennen sovittelua ja jättävät aukkoja todennäköisesti neuvoteltaville ehdoille.
Lisätietoja tästä aiheesta saa kirjoittajalta tai miltä tahansa Williams Mullenin rakennusalan tiimin jäseneltä.
___________________________________________________________________________________
Huomautus:
Tämä uutiskirje sisältää yleisiä, tiivistettyjä yhteenvetoja todellisista oikeudellisista asioista, säädöksistä ja lausunnoista tiedotustarkoituksessa. Sitä ei ole tarkoitettu eikä pidä tulkita oikeudelliseksi neuvonnaksi. Lukijoiden, joilla on erityisiä tarpeita erityiskysymyksissä, tulisi turvautua asiantunteviin neuvonantajiin. Lisätietoja saat verkkosivuiltamme osoitteessa www.williamsmullen.com tai ottamalla yhteyttä Gilbert ”Gib” C. Laite, III, 919.981.4046.

Ota yhteyttä | 1-804-420-6288
.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.