The Balloon Swallowower

By Lindsay Fowler

0 Shares

Harrastin ilmapallojen nielemistä kymmenenvuotiaana, kun veljeni kertoi, että jos täytämme vatsani tarpeeksi täyteen puhallutettuja ilmapalloja, leijun valtameressä.

Vanhempamme olivat ammattimaisia miekan nielijöitä – niin he tapasivat. Varhaisin muistikuvani on, kuinka äitini piti päätäni taaksepäin, jotta hän pystyi laskemaan tylppäkärkisen tikun kurkkuani pitkin vatsanpohjaan asti. Oksensin sen jälkeen hänen päälleen.

En koskaan innostunut miekan nielemisestä samalla tavalla kuin veljeni, mutta minun odotettiin silti esiintyvän perheen seurueessa. Kun me kaikki pukeuduimme valkoisiin ja kultaisiin spandex-asuihimme ja otimme paikkamme rantakadulla, minun tehtäväni oli esittää akrobaattisia temppuja ja taikatemppuja, kunnes oikeat väkijoukot muodostuivat, ja vanhempani ja veljeni saivat hämmästyttää heitä nielemällä miekkoja tai hehkuvia neonputkia tai onttoja, elävillä kaloilla täytettyjä pleksilasisauvoja. Juoksin leuat löysällä olevien katsojien keskellä ja keräsin kolikot, jotka tippuivat heidän käsistään.

Vähemmistö ihmisistä ei ymmärrä, että miekan nieleminen on painovoiman taito. Kun miekka tunkeutuu kurkkuun, kyse on oikeastaan vain paikallaan pysymisestä ja sauvan laskeutumisen hidastamisesta, jolloin ruokatorvi ehtii suoristua ja elimet siirtyä pois tieltä. Vaikka ymmärsin periaatteen, en koskaan saanut itseäni rentoutumaan kurkussani miekan ympärillä, rohkaistakseni metallia liukumaan kehoni läpi, en silloin, kun yksi pieni virheaskel saattoi merkitä keuhkon tai sydämen puhkeamista.

Kun epäonnistumiseni miekan nielijänä lisääntyivät, vanhempani alkoivat sanoa, että miekan nielijät syntyvät, eivät tule. En koskaan tiennyt, uskoivatko he todella siihen, mitä sanoivat, vai tarkoittivatko he sitä jonkinlaisena lohdutuksena.

Elokuun lopun hiljaisena päivänä vanhempani antoivat minun ja veljeni jättää esitykset väliin, jotta veljeni voisi viedä minut rannalle. Vaikka en osannut uida, nautin hiekan tuntumasta, kuolleiden kalojen ja kuivuvan levän ja levän hajusta.

Matkalla veteen veljeni sanoi miettineensä, että ehkä minut oli tarkoitettu toisenlaiseen esitykseen, että ehkä olimme työskennelleet vääränlaisen materiaalin kanssa. Silloin hän esitteli ajatuksen ilmapallon nielemisestä. Hän sanoi, että vatsa täynnä täyteen puhallettuja ilmapalloja toimisi kuin pelastusliivi, joka kelluttaisi ihmistä aallokossa.

Mietin hänen ehdotustaan ja tajusin, että ilmapallojen nielemisen ajatus tuntui minusta oikealta; siinä on joustavuutta, kykyä taipua. Suostuin kokeilemaan.

Mahdollisesti veljeni oli oikeassa. Ehkä pystyisin jopa uimaan.

Veljeni oli ottanut pyöräpumpun mukaansa siltä varalta, että suostuisin kokeilemaan tätä uutta temppua. Hän otti pumpun esiin, kiinnitti ilmapallon suuttimeen ja pujotti letkun kurkkuuni. Kun ilmapallo pääsi vatsalleni, veljeni puhalsi sen täyteen, ja minä suljin kaulan supistamalla alemman ruokatorven sulkijalihakseni. Sitten veljeni irrotti pumpun ja aloitti alusta.

Ensimmäistä kertaa nielemisessäni en tukehtunut enkä joutunut paniikkiin. Innostuin tunteesta, kun ilmapallot laajenivat vatsassani. Tunsin itseni rauhalliseksi, täydelliseksi.

Kun olin niellyt viisitoista ilmapalloa, veljeni päätti, että olin valmis.

Luotin veljeeni ja vatsassani oleviin ilmapalloihin sen verran, etten pelännyt, kun kahlasin järkyttävän kylmään veteen, kauemmas kuin olin koskaan aiemmin mennyt.

”Nyt kellu”, veljeni käski.

Aallot tulivat, ja minä makasin vedessä.

Aallot tulivat, ja minä uin.

Veljeni kiljui ja huudahti, kun meloin innostuneena takaisin hänen luokseen.

Kokemus tuntui koko ajan vain vähän vähemmän maagiselta, kun vatsakipu alkoi ja vanhempieni oli vietävä minut sairaalaan, jossa minulle annettiin vahvaa laksatiivia. Vietin yön hikoillen ja vessanpöntön istuimeen takertuen, kunnes karkotin kaikki viisitoista läpimärkää ja huomattavan ehjää ilmapalloa.

Mutta koko tämän koettelemuksen ajan pysyin päättäväisenä, että minusta tulisi ilmapallojen nielijä. Veljeni oli ollut oikeassa: minun kohtaloni oli pikemminkin leijua kuin olla miekan jäykkyyden paikallaan pitämä.

Kun pääsin ulos vessasta, aloin hioa taidettani. Keksin uusia temppuja, muun muassa menetelmän ilmapallojen irrottamiseen painottamalla päätä pienellä metallihelmellä, joka auttoi ilmapalloja kulkemaan luonnollisesti suolistoni läpi. Kokeilin, puhalsin ilmapalloja erilaisilla nesteillä ja kaasuilla, kun keikuttelin ilmassa ja vedessä ja joskus jopa öljytynnyreissä.

Lyhyesti sanottuna kukoistin.

Mutta on vaikeaa olla ilmapallojen nielijä miekan nielijän maailmassa, jossa on niin paljon teräviä reunoja. Vanhempani eivät tarkoittaneet, että näin kävisi, mutta heidän taiteensa oli pohjimmiltaan ristiriidassa minun taiteeni kanssa. Niinpä irrottauduin vanhempieni seurueesta viisitoista-vuotiaana.

Tänä päivänä vanhempani ja veljeni vetävät yhä väkeä paikalleen rantakadulle. Työskentelen muutaman sadan metrin päässä heistä, jonne kerään katsojia, jotka eivät pääse tarpeeksi lähelle vanhempieni näyttävämpää esitystä. Erityisen hiljaisina päivinä veljeni jättää vanhempamme ja tulee katsomaan minun esitystäni. Joskus hän on ainoa katsojani.

Niukan yleisöni edessä nielen ilmapallon ja kutsun jonkun puhaltamaan sen täyteen polkupyörän pumpulla – samalla pumpulla, jota veljeni käytti kaikki ne vuodet sitten. Pyydän yleisöä tuijottamaan, kun vatsani paisuu luonnottomasti.

Joskus silloin tällöin, kun yleisöni on erityisen suuri, täytän ilmapalloni heliumilla ja hämmästytän väkijoukkoa muutaman minuutin leijumalla. Leijun katsojalta toiselle, varpaat raapivat vääntynyttä ja suolaista puuta pitkin.

Hetkillä ennen kuin helium kohottaa kehoani, elimeni siirtyvät ja nousevat, ja ajattelen aikaa, jolloin veljeni opetti minut uimaan.

0 osaketta

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.