Pähkinöitä villieläimille

Kun ajattelemme syksyä, ensimmäinen mielikuva, joka tulee mieleen, on puista putoavat värikkäät lehdet. Lehdet eivät kuitenkaan ole ainoa asia, joka putoaa syksyllä. Tämä on myös pähkinöiden aikaa, ja monet villieläinlajit ovat riippuvaisia pähkinöistä selviytyäkseen.

Gambel-tammi tammenterho. Kuva: Bryant Olsen via Flickr Creative Commons.

Mitä pähkinät ovat?

Pähkinöitä tuottavat yksinomaan lehtipuut ja pensaat. Maapähkinät eivät ole oikeita pähkinöitä, vaan maan alla kasvavia palkokasveja, ja männynpähkinät ovat teknisesti syötäviä siemeniä. Pähkinöiden kasvitieteellinen termi on ”kova runko”, toisin kuin marjojen ja muiden hedelmien ”pehmeä runko”. Aivan kuten pehmeä mastokin, pähkinät muodostuvat, kun puiden ja pensaiden kukinnot hedelmöittyvät tuulen tai pölyttävien eläinten vaikutuksesta.

Pähkinöissä on runsaasti hiilihydraatteja, proteiinia ja rasvaa, ja ne sisältävät myös kasvin siemenen. Hiilihydraatit, valkuaisaineet ja rasva houkuttelevat syksyllä nälkäisiä villieläimiä, jotka haluavat lihoa muuttoa tai talvehtimista varten tai varautua tulevaan talveen. Eläimet syövät pähkinän ja istuttavat sitten siemenen ulosteisiinsa tai kätkemällä pähkinöitä ja unohtamalla ne, jolloin siemenet itävät ja muodostavat uusia kasveja.

Acorn woodpeckers stash nuts for later use. Kuva: Don DeBold via Flickr Creative Commons.

Villieläimet ja pähkinät

Syksyllä pähkinöitä syövät monenlaiset villieläimet. Oravat ovat ehkä ilmeisimpiä, mutta myös muut jyrsijät, kuten liito-oravat ja monet kotoperäiset metsähiirilajit, syövät pähkinöitä. Jopa suuret nisäkkäät, kuten peurat ja mustakarhut, käyttävät syksyllä runsaasti pähkinöitä. Pähkinöitä syövät myös monet lintulajit, kuten tiaiset, puukiipijät, kyyhkyset, metsäkalkkunat, riekot ja metsäsorsat.

Pohjois-Amerikassa on useita alkuperäisiä pähkinöitä tuottavia puuvartisia kasveja. Niitä ovat monet tammi- ja hikkorilajit sekä amerikanpyökki, musta pähkinä, chinquapin, butternut, hasselpähkinä ja pekaanipähkinä. (Amerikkalainen kastanja oli aikoinaan maan itäosan hallitseva pähkinää tuottava puu, mutta se on kadonnut viime vuosisadalla eksoottisen kastanjaruton vuoksi.) Myös luonnonvaraiset eläimet arvostavat männynpähkinöitä ravinnonlähteenä, vaikka ne eivät ole varsinaisia pähkinöitä.

Stellar’s Jay syö pähkinää (tässä tapauksessa mantelia ruokintalaitteesta). Kuva: Ingrid Taylar via Flickr Creative Commons.

Kuten kaikki kotoperäiset kasvit, myös kotoperäiset pähkinää tuottavat puut ovat sopeutuneet paikallisiin maaperä-, sade- ja lämpötilaolosuhteisiin, ja niillä on luontainen puolustus hyönteisiä ja tauteja vastaan. Kuten edellä monin tavoin mainittiin, kotoperäiset villieläimet luottavat näihin puihin olennaisena osana kotoperäistä elinympäristöään.

Pähkinöiden kerääminen villieläimille

Syyskuusta marraskuun alkuun on parasta aikaa kerätä pähkinöitä. Voit idättää niitä istutettavaksi puutarhassasi ja eri puolilla yhteisöäsi tai jopa antaa niitä lahjaksi.

Voit myös kerätä siemeniä auttaaksesi paikallisia suojelutoimia. Monilla osavaltioiden metsäpalveluilla on taimitarhoja, joissa kasvatetaan kotoperäisiä puita käytettäväksi metsänuudistamisessa ja purojen rantojen kunnostamisessa. Ne tekevät usein yhteistyötä paikallisten voittoa tavoittelemattomien järjestöjen ja vesistöryhmien kanssa syksyisin järjestettävissä pähkinöiden keräyskampanjoissa. Villieläimille koituvan hyödyn lisäksi kotoperäisten lehtipuiden istuttamisen kysyntä on kasvanut eroosion minimoimiseksi ja kaupunkien puiden katosten palauttamiseksi, mikä auttaa pitämään kaupungit viileinä. Jokien rannoilla olevat puut voivat imeä saasteita ja estää niiden pääsyn vesistöön.

Villi hasselpähkinä. Kuva: Illona L via Flickr Creative Commons.

Kysy osavaltiosi luonnonvaroista ja metsätaloudesta vastaavalta ministeriöltä, paikalliselta luonnonsuojeluyhdistykseltä tai valuma-alueen ryhmittymiltä pähkinöiden keräysrivejä. Sinä – yhdessä yhdyskuntaryhmäsi, partiolaisten, opiskelijoiden tai uskontoryhmien kanssa – voit olla mukana varmistamassa, että villieläimille riittää pähkinöitä!

Chinquapin-pähkinöitä kerätään Washingtonissa, DC:ssä. Kuva: David Mizejewski.

Miten kerätä pähkinöitä

  • Valitse keräyspaikka. Se voi olla naapurustosi, paikallinen puisto, erämaa-alue tai vaikka tienvarsi. Mikä tahansa paikka, jossa kasvaa pähkinöitä tuottavia puita, on hyvä paikka.
  • Kerää maahan pudonneet pähkinät kypsyyden varmistamiseksi. Vältä pähkinöitä, jotka näyttävät vaurioituneilta tai homeisilta. Voit myös ravistella oksia saadaksesi kypsät pähkinät putoamaan. Pitkä keppi voi auttaa sinua pääsemään korkeammalle.
  • Tarraa mukanasi kenttäopas, joka auttaa sinua tunnistamaan puu- tai pensaslajin, josta olet keräämässä.
  • Säilytä kunkin lajin pähkinät erillään. Vaikka ihmiset nauttivat hyvästä pähkinäsekoituksesta, on vaikeampi tietää, mitä olet kerännyt, jos ne ovat kaikki yhdessä. Tämä on erityisen tärkeää, jos keräät pähkinöitä osavaltiosi metsäosastoa varten.
  • Kerää pähkinät tukevaan säkkipussiin, jotta ne voivat hengittää ja estää homeen muodostumisen. Lajista riippuen pitkäaikaista säilytystä varten sinun on ehkä vaihdettava muovipussiin, joka on täytetty kostealla hiekalla tai vermikuliitilla tai kostealla paperipyyhkeellä, joka estää pähkinöitä kuivumasta. Pitkän varastoinnin aikana kuivuneet pähkinät eivät itäne.
  • Merkitse jokaiseen pussiin laji, keräyspaikka ja keräyspäivä.
  • Eri lajeilla on erilaiset vaatimukset itämiselle ja istutukselle. Joitakin lajeja on säilytettävä kylmässä muutaman kuukauden ajan talviolosuhteiden simuloimiseksi, ennen kuin ne itävät. Tee verkkotutkimus oikeasta itämismenettelystä keräämällesi lajille. Täällä on hyvä lähde tammille, yksi saksanpähkinöille, yksi pekaanipähkinöille ja hyvä yleisluettelo ohjeista erilaisille pähkinää tuottaville puille.
  • Älä ole ahne. Jätä pähkinöitä villieläimille.

Orava kerää pähkinöitä. Kuva: Peggy Hanna.

Kasvata kotoperäisiä kasveja, jotka voivat tarjota ruokaa ja suojaa takapihan villieläimille!

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.