The Balloon Swallower

By Lindsay Fowler

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Me aficioné a tragar globos a los diez años, cuando mi hermano me dijo que si me llenaba el estómago con suficientes globos inflados, flotaría en el océano.

Nuestros padres eran tragaespadas profesionales -así se conocieron. Mi primer recuerdo es el de mi madre sosteniendo mi cabeza hacia atrás para poder bajar un palo sin filo por mi garganta hasta el fondo de mi estómago. Después vomité sobre ella.

Nunca me aficioné a tragar espadas como lo hizo mi hermano, pero aun así se esperaba que actuara con la compañía familiar. Cuando nos poníamos los uniformes de lycra blanca y dorada y nos colocábamos en el paseo marítimo, mi trabajo consistía en hacer acrobacias y juegos de manos hasta que se formaba el público de verdad, y mis padres y mi hermano podían asombrarlos tragando espadas o tubos de neón brillantes o varitas huecas de plexiglás llenas de peces vivos. Yo corría entre los espectadores boquiabiertos y recogía las monedas que goteaban de sus manos.

La mayoría de la gente no entiende que tragar espadas es un arte de la gravedad. Una vez que la espada entra en tu garganta, es realmente una cuestión de mantenerte quieto y ralentizar el descenso de la vara, dándole a tu esófago tiempo para enderezarse y a tus órganos la oportunidad de apartarse del camino. Aunque entendía el principio, nunca me atreví a relajar mi garganta alrededor de una espada, para animar al metal a deslizarse a través de mi cuerpo, no cuando un pequeño error de cálculo podría significar un pulmón o un corazón perforado.

Cuando mis fracasos como tragador de espadas se agravaron, mis padres comenzaron a decir que los tragaespadas nacen, no se hacen. Nunca supe si realmente creían lo que decían, o si lo decían como una especie de consuelo.

En un día lento de finales de agosto, mis padres nos permitieron a mi hermano y a mí saltarnos las actuaciones para que mi hermano pudiera llevarme a la playa. Aunque no sabía nadar, disfruté de la sensación de la arena, del olor de los peces muertos y de las algas secas.

De camino al agua, mi hermano dijo que había estado pensando que quizás yo estaba destinado a un tipo de espectáculo diferente, que quizás habíamos estado trabajando con el material equivocado. Fue entonces cuando introdujo la idea de tragar globos. Dijo que un estómago lleno de globos inflados actuaría como un chaleco salvavidas, manteniendo a una persona en las olas.

Pensé en su propuesta, y me di cuenta de que la idea de tragar globos me parecía correcta; tiene flexibilidad, la capacidad de doblarse. Accedí a intentarlo.

Quizá mi hermano tenía razón. Tal vez incluso sería capaz de nadar.

Mi hermano había traído su bomba de bicicleta por si aceptaba probar este nuevo truco. Sacó la bomba, colocó un globo en la boquilla y me metió la manguera por la garganta. Cuando el globo llegó a mi estómago, mi hermano lo infló y yo sellé el cuello contrayendo el esfínter esofágico inferior. Entonces mi hermano extrajo la bomba y comenzó de nuevo.

Por primera vez en mi vida de tragar, no tuve arcadas ni me asusté. Me emocioné con la sensación de los globos que se expandían en mi estómago. Me sentí tranquilo, completo.

Una vez que había tragado quince globos, mi hermano decidió que estaba listo.

Confié en mi hermano y en los globos de mi estómago lo suficiente como para no tener miedo mientras me adentraba en el agua escandalosamente fría, más lejos de lo que nunca había llegado.

«Ahora flota», me ordenó mi hermano.

Las olas se acercaron y me tumbé en el agua.

Las olas se acercaron y nadé.

Mi hermano gritó y ululó cuando volví a remar hacia él, entusiasmado.

Toda la experiencia fue un poco menos mágica cuando empezó el dolor de estómago y mis padres tuvieron que llevarme al hospital, donde me dieron un potente laxante. Me pasé la noche sudando y agarrado al asiento del váter hasta que expulsé los quince globos empapados y notablemente intactos.

Sin embargo, a lo largo de este calvario, seguí decidido a convertirme en un tragón de globos. Mi hermano había tenido razón: estaba destinado a flotar, en lugar de estar sujeto por la rigidez de la espada.

Una vez que salí del baño, comencé a perfeccionar mi arte. Inventé nuevos trucos, incluido un método para extraer los globos lastrando el extremo con una pequeña cuenta de metal, lo que ayudaba a que los globos atravesaran de forma natural mis intestinos. Experimenté, inflando los globos con diferentes líquidos y gases mientras me balanceaba en el aire y en el agua y, a veces, incluso en tinas de aceite.

En resumen, prosperé.

Pero es difícil ser un traga globos en un mundo de traga espadas, donde hay tantos bordes afilados. Mis padres no querían que fuera así, pero su arte estaba fundamentalmente reñido con el mío. Así que, a los quince años, me separé de la compañía de mis padres.

A día de hoy, mis padres y mi hermano siguen atrayendo a una multitud en su lugar del paseo marítimo. Yo trabajo a unos cientos de metros de ellos, donde recojo a los curiosos que no pueden acercarse lo suficiente a la actuación más llamativa de mis padres. En días especialmente lentos, mi hermano deja a nuestros padres y viene a verme actuar. A veces, él es mi único espectador.

Delante de mi escaso público, me trago un globo y llamo a alguien para que lo infle con una bomba de bicicleta, la misma que usó mi hermano hace tantos años. Invito al público a quedarse boquiabierto mientras mi estómago se distiende de forma poco natural.

De vez en cuando, cuando mi público es especialmente numeroso, inflo mis globos con helio y sorprendo a la multitud con unos minutos de levitación. Floto de espectador en espectador, con los dedos de los pies rozando la madera alabeada y salada.

En los momentos previos a que el helio eleve mi cuerpo, mis órganos se desplazan y se elevan, y pienso en la vez que mi hermano me enseñó a nadar.

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