Qué pueden decirnos realmente las pruebas de reserva ovárica?

Las llamadas «pruebas de fertilidad» existen; se conocen más formalmente -y de manera crucial, como veremos en un momento, más precisamente- como pruebas de reserva ovárica. Pero como demuestran estudios recientes, y la mayoría de los endocrinólogos reproductivos entienden, las pruebas de reserva ovárica, aunque son importantes por muchas razones, no pueden predecir con exactitud su probabilidad de quedar embarazada, porque sólo cuentan una parte de la historia.

Vamos a sumergirnos en ella.

¿Qué es la prueba de reserva ovárica?

Las pruebas de reserva ovárica -una palabra elegante para referirse al recuento de óvulos- suelen consistir en un análisis de sangre de AMH, u hormona antimulleriana, y un recuento de folículos antrales.

La AMH es una hormona proteica producida por las células del interior de los folículos ováricos; el nivel de AMH en la sangre puede ayudar a los médicos a estimar el número de folículos dentro de los ovarios. Por otro lado, el médico realiza un recuento de folículos antrales durante una ecografía. Después de visualizar los ovarios, el médico puede contar los folículos «activados» y utilizar ese número para estimar la reserva ovárica total de la mujer.

Los métodos más antiguos, y generalmente menos precisos, para medir la reserva ovárica incluyen las pruebas de FSH, estradiol e inhibina en el tercer día del período menstrual. La FSH, u hormona estimulante del folículo, es una sustancia química que ayuda a que el folículo ovárico madure y libere un óvulo. A diferencia de la AMH, los niveles altos de FSH se asocian a una baja reserva ovárica.

Aprenda más sobre el recuento de óvulos.

Estas pruebas han sido calificadas de críticas e importantes por muchos defensores de la fertilidad y profesionales médicos. Pero en un estudio publicado recientemente sobre 750 mujeres que intentaban quedarse embarazadas, los investigadores determinaron que las mujeres con niveles bajos de AMH (menos de 0,7ng/ml) y/o niveles altos de FSH (más de 10 mIU/mL en un análisis de sangre) no tienen una probabilidad significativamente menor (¡o mayor!) de quedarse embarazadas en un período de 12 meses que las mujeres con niveles hormonales típicos.

¿Qué ocurre?

Cuento de óvulos frente a calidad de los mismos

Como hemos mencionado anteriormente, estas pruebas de reserva ovárica nos informan sobre el recuento de óvulos de una mujer, que es un factor de fertilidad. Pero el otro factor -y para los fines de la fertilidad natural, el más importante- que influye en que una mujer pueda quedar embarazada, mantenerse embarazada y dar a luz a un bebé sano es la calidad de los óvulos. La calidad de los óvulos se refiere a si un óvulo es genéticamente «normal» (euploide) o anormal (aneuploide); los óvulos anormales provocarán infertilidad, abortos o trastornos genéticos como el síndrome de Down.

Aprenda más sobre la calidad de los óvulos.

El porcentaje de óvulos normales frente a los anormales está directamente relacionado con la edad. óvulos anormales está directamente relacionado con la edad; las mujeres más jóvenes tendrán en su mayoría óvulos normales, mientras que las mujeres mayores tendrán en su mayoría óvulos anormales.

Por lo tanto, como lo explica nuestro jefe médico, el Dr. Joshua Klein, «la disminución de la fertilidad natural con la edad es en realidad impulsada principalmente por la calidad de los óvulos.» Independientemente del recuento de óvulos de una mujer -si sus niveles de AMH y FSH son bajos o altos-, ovulará de forma natural un óvulo al mes, «ni más ni menos», afirma. Por lo tanto, la posibilidad de un embarazo natural depende directa y exclusivamente de «la posibilidad de que el óvulo de este mes sea un óvulo sano», y no de cuántos quedan en las reservas para el futuro.

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La verdad es que no existe ninguna prueba para determinar la calidad de los óvulos que pueda realizarse por adelantado. Las únicas pruebas de euploidía son pruebas genéticas que se pueden realizar en embriones cuando ya están fecundados y desarrollados, no en óvulos.

Sin embargo, existe una relación directa, bien respaldada en la literatura científica, entre la edad de una mujer y el número de embriones normales creados a partir de sus óvulos (véase el gráfico anterior). Esto permite a los médicos utilizar la edad como principal indicador del número de óvulos sanos que tiene una mujer y de sus posibilidades de ovular un óvulo sano en un mes determinado.

Aprenda más sobre la fertilidad y la edad.

Lo que la prueba de reserva ovárica no puede decirnos

La importancia de la calidad de los óvulos explica por qué la prueba de reserva ovárica por sí sola no puede estimar las posibilidades de que una mujer se quede embarazada en un mes determinado.

Incluso si a una mujer de 40 años le quedan muchos óvulos -una reserva ovárica alta para su edad- si el 75% de esos óvulos son anormales (como es típico), va a tener dificultades para quedarse embarazada. Y viceversa: si una mujer de 25 años tiene una reserva ovárica baja para su edad según los resultados de sus pruebas, sigue teniendo bastantes posibilidades de quedarse embarazada, porque es probable que el 75% o más de sus óvulos sean genéticamente normales. Esta es la razón por la que los expertos, como nuestros médicos aquí en Extend Fertility, recomiendan la congelación de óvulos antes de los 35 años.

Lo que las pruebas de reserva ovárica pueden decirnos

Por otro lado, las pruebas de reserva ovárica tienen algunos usos importantes en la medicina de la fertilidad. Estas pruebas pueden indicarnos cuándo una mujer se está acercando a la menopausia; un nivel alto y sostenido de FSH en la sangre o en la orina, junto con la falta de un período, se utiliza a menudo para confirmar la menopausia, y los niveles de AMH están fuertemente vinculados al tiempo hasta la menopausia. Como explica el Dr. Klein, «una de las cosas que sus pruebas pueden decirnos es si corre el riesgo de sufrir una menopausia prematura».

Las pruebas de AMH y el recuento de folículos antrales también pueden indicar otros posibles problemas reproductivos, como el síndrome de ovario poliquístico (SOP), que, al caracterizarse como una afección en la que los ovarios de una mujer desarrollan muchos folículos pero no llegan a liberar un óvulo, suele asociarse con una AMH anormalmente alta y con signos específicos en una ecografía.

Además, y esto es muy importante para las mujeres que se plantean la congelación de óvulos, el recuento de óvulos de una mujer afecta directamente a sus posibilidades de éxito con la congelación de óvulos y la fecundación in vitro.

Esto se debe a que las tasas de éxito de la congelación de óvulos y la FIV están directamente relacionadas con el número de óvulos que los médicos pueden recuperar en un ciclo determinado. Las mujeres con una reserva ovárica más alta tienen más probabilidades de responder con solidez a la medicación hormonal utilizada en estos tratamientos de fertilidad, produciendo más óvulos en un solo ciclo que las mujeres con una reserva ovárica más baja.

Aprenda más sobre las tasas de éxito de la congelación de óvulos.

Digamos que una mujer que realiza un ciclo de congelación de óvulos produce 15 óvulos; es probable que el 80-90% de esos óvulos sean maduros, y es probable que alrededor del 90% de los óvulos congelados sobrevivan a la descongelación, dejando unos 12 óvulos. El porcentaje de esos óvulos que se fecundan y son capaces de crear un embarazo saludable dependerá de la edad de la mujer en el momento de la congelación, pero el conjunto con el que tiene que trabajar es mayor que el de una mujer con una reserva ovárica más baja, que tal vez congeló 7 u 8 óvulos en un ciclo.

Y es importante mencionar que, si bien hay una gran variabilidad en el recuento de óvulos entre las mujeres de la misma edad, la reserva ovárica en una mujer individual también está ligada a la edad. (Ver la relación entre la AMH y la edad más adelante.) Así que cualquier mujer individual probablemente tendrá una mayor reserva ovárica -y por lo tanto será más probable que produzca más óvulos en un solo ciclo- cuando tenga menos de 35 años, que es otra razón por la que recomendamos la congelación de óvulos para las mujeres en sus primeros 30 años.

La mejor manera de entender la reserva ovárica: en contexto.

La reserva ovárica es parte de la imagen global de su salud de fertilidad. La edad, el estilo de vida y el historial médico también son factores importantes para determinar la probabilidad de quedarse embarazada. Con demasiada frecuencia, las mujeres obtienen sus «cifras» sin un verdadero análisis de lo que esas cifras significan para ellas personalmente, o para sus objetivos de fertilidad y familia. La mejor manera de entender esta información es con la orientación de un experto en fertilidad, como los médicos y enfermeras de nuestro equipo sanitario.

Si está interesada en entender su salud en materia de fertilidad, estamos aquí para ayudarle. Póngase en contacto con nosotros.

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