Nuts for Wildlife

Cuando pensamos en el otoño, la primera imagen que nos viene a la mente son las coloridas hojas que caen de los árboles. Sin embargo, las hojas no son lo único que cae en otoño. También es la estación de los frutos secos, y muchas especies de la fauna dependen de ellos para sobrevivir.

Bellota de roble gambel. Photo by Bryant Olsen via Flickr Creative Commons.

¿Qué son los frutos secos?

Los frutos secos son producidos exclusivamente por árboles y arbustos de hoja caduca. Los cacahuetes no son verdaderos frutos secos, son legumbres que crecen bajo tierra, y los piñones son técnicamente semillas comestibles. El término botánico para los frutos secos es «mástil duro», a diferencia del «mástil blando», como las bayas y otros frutos. Al igual que el mástil blando, los frutos secos se forman cuando las flores de los árboles y arbustos son fecundadas por el viento o por animales polinizadores.

Los frutos secos tienen un alto contenido en carbohidratos, proteínas y grasas, y también contienen la semilla de la planta. Los carbohidratos, las proteínas y la grasa atraen a la fauna hambrienta en otoño, que busca engordar para la migración, para la hibernación o para crear una reserva para el próximo invierno. Los animales consumen la nuez y luego plantan la semilla en sus excrementos o guardan las nueces y se olvidan de ellas, lo que permite que las semillas germinen y formen nuevas plantas.

Los pájaros carpinteros almacenan las nueces para su uso posterior. Foto de Don DeBold vía Flickr Creative Commons.

La fauna y los frutos secos

Una gran variedad de fauna se alimenta de frutos secos en otoño. Las ardillas son quizás las más obvias, pero otros roedores como las ardillas y las muchas especies de ratones de bosque nativos se alimentan de nueces. Incluso los grandes mamíferos, como los ciervos y los osos negros, dependen en gran medida de las nueces en otoño. Muchas especies de pájaros también se alimentan de nueces, como los arrendajos, los pájaros carpinteros, las palomas de cola ancha, los pavos salvajes, los urogallos y los patos de bosque.

Hay varias plantas leñosas nativas que producen nueces en Norteamérica. Entre ellas se encuentran las numerosas especies de robles y nogales, así como el haya americana, el nogal negro, el chinquapin, el butternut, el avellano y la nuez de pecán. (El castaño americano fue en su día el árbol productor de frutos secos dominante en la parte oriental del país, pero ha desaparecido en el último siglo debido a una plaga exótica de castaños). Los piñones también son muy apreciados por la fauna silvestre como fuente de alimento, aunque no son verdaderos frutos secos.

Arrendajo estrellado comiendo un fruto seco (en este caso una almendra de un comedero). Foto de Ingrid Taylar vía Flickr Creative Commons.

Como todas las plantas autóctonas, los árboles nativos que producen frutos secos están adaptados a las condiciones locales de suelo, lluvia y temperatura, y tienen defensas naturales contra los insectos y las enfermedades. Como ya se ha mencionado de muchas maneras, la fauna nativa depende de estos árboles como parte esencial de su hábitat nativo.

Recogida de nueces para la fauna

De septiembre a principios de noviembre es la mejor época para recoger nueces. Puede germinarlas para plantarlas en su jardín y en toda su comunidad, o incluso para regalarlas.

También puede recoger semillas para ayudar en los esfuerzos locales de conservación. Muchos servicios forestales estatales disponen de viveros para cultivar árboles autóctonos que se utilizan en la reforestación y la restauración de riberas. A menudo se asocian con organizaciones locales sin ánimo de lucro y grupos de cuencas hidrográficas en campañas de recogida de frutos secos cada otoño. Además de los beneficios para la fauna, la demanda de plantación de árboles autóctonos de madera dura ha aumentado para minimizar la erosión y restaurar las copas de los árboles urbanos para ayudar a mantener nuestras ciudades y pueblos frescos. Los árboles de las riberas de los ríos pueden absorber los contaminantes y evitar que lleguen a la cuenca hidrográfica.

Avellano silvestre. Photo by Illona L via Flickr Creative Commons.

Comprueba con el departamento estatal de recursos naturales y forestales, con la conservación local o con grupos de cuencas hidrográficas para localizar campañas de recogida de nueces. Usted, junto con su grupo comunitario, los scouts, los estudiantes o los grupos religiosos, puede desempeñar un papel importante a la hora de garantizar la abundancia de nueces para la fauna silvestre.

Nueces de quinua recogidas en Washington, DC. Foto de David Mizejewski.

Cómo recoger nueces

  • Elige un lugar para recoger. Puede ser su vecindario, su parque local, un área silvestre o incluso a lo largo de la carretera. Cualquier lugar donde crezcan árboles que produzcan nueces es un buen sitio.
  • Recoge las nueces que hayan caído al suelo para asegurarte de que están maduras. Evite las nueces que parezcan dañadas o con moho. También puede sacudir las ramas para que caigan las nueces maduras. Un palo largo puede ayudarle a llegar más alto.
  • Lleve una guía de campo que le ayude a identificar las especies de árboles o arbustos de los que está recogiendo.
  • Mantenga separadas las nueces de cada especie. Aunque los humanos disfrutan de una buena mezcla de frutos secos, será más difícil saber qué ha recogido si están todos juntos. Esto es especialmente importante si está recolectando para el departamento forestal de su estado.
  • Recoja sus nueces en una bolsa de arpillera resistente para permitir que respiren y evitar el moho. Dependiendo de la especie, para el almacenamiento a largo plazo puede ser necesario cambiar a una bolsa de plástico llena de arena húmeda o vermiculita o una toalla de papel húmeda, que evitará que las nueces se sequen. Las nueces que se sequen durante un almacenamiento prolongado no germinarán.
  • Etiqueta cada bolsa con la especie, el lugar de recogida y la fecha de la misma.
  • Diferentes especies tienen diferentes requisitos para la germinación y la plantación. Algunas necesitarán ser refrigeradas durante unos meses para simular las condiciones invernales antes de que germinen. Investiga en la web el procedimiento de germinación adecuado para la especie que has recogido. Aquí hay un buen recurso para los robles, otro para los nogales, otro para las pacanas y una buena lista general de instrucciones para una variedad de árboles productores de frutos secos.
  • No sea avaricioso. Deja algunas nueces para la fauna.

Una ardilla listada recoge nueces. Foto de Peggy Hanna.

¡Cultiva plantas autóctonas que puedan proporcionar alimento y refugio a la fauna de tu patio!

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.