Las diez razones principales para mantener sus viejas ventanas

1. Porque sus ventanas se adaptan a su casa.
Las ventanas originales fueron diseñadas para adaptarse a su casa. Se han expandido y contraído con las estaciones. Las ventanas de reemplazo tienen una estructura rígida que se ajusta a sus aberturas. Con frecuencia se abren huecos alrededor de las ventanas de repuesto, lo que provoca más corrientes de aire que las que tenían las ventanas originales.
2. Porque aprecia la buena artesanía.
La verdadera construcción de mortaja y cañón de las ventanas originales es increíblemente fuerte e incluso cuando empieza a debilitarse se repara fácilmente. Las ventanas antiguas se construyeron para durar y no deberían acabar en un vertedero.
3. Porque valora los buenos materiales.
Las ventanas de madera originales se construyen con madera antigua. La madera es mucho más densa y más resistente a la intemperie que las maderas blandas cultivadas hoy en día.
4. Porque le gusta el carácter del vidrio antiguo.
El vidrio de las ventanas más antiguas puede ser redondo o cilíndrico, cada uno de los cuales indica una determinada época de fabricación. Dos capas de vidrio son mejores que una, y en una casa antigua esa segunda capa de vidrio debería ser una contraventana.*
5. Porque cree que una garantía debería ser de más de 20 años.
Lo más probable es que sus ventanas ya hayan cumplido su función durante cincuenta o más años. Puede que crujan un poco y que no sean tan atractivas como antes, pero es una inversión mucho mejor reparar una ventana que ha demostrado su eficacia que invertir en una nueva que sólo tiene una garantía de 20 años en el mejor de los casos. Con un mantenimiento adecuado, sus ventanas originales deberían durar otros 100 años.
6. Porque quiere evitar el vinilo.
El cloruro de polivinilo (PVC) se está convirtiendo en una de las mayores preocupaciones del sector de la construcción. La dioxina, altamente tóxica, es un subproducto de la producción de PVC, y se libera si se quema. El plomo se utiliza como estabilizador en la fabricación del PVC. Si le preocupa la salud de nuestro planeta, debería informarse sobre los esfuerzos para reducir el uso del vinilo.
7. Porque quiere más luz.
Las ventanas de sustitución se colocan dentro del hueco de la ventana original. Por término medio, se obtiene un 15% menos de superficie de visión y, por tanto, menos luz. ¿Quién quiere menos luz?
8. Porque las ventanas son una parte funcional de su casa.
Las pesas y las poleas son los mejores sistemas de equilibrio jamás inventados. Si hay aire frío en la bolsa de pesas es generalmente porque hay un hueco entre la moldura exterior de la casa y el revestimiento. Sustituir los pesos y poleas de fácil mantenimiento por revestimientos de jamba de vinilo o sistemas de equilibrio invisibles significa instalar un sistema que tiene una vida útil máxima de 10-20 años, pero que generalmente falla en menos tiempo.
9. Porque realmente se puede ahorrar entre un 25 y un 40% en gastos de calefacción.
El ahorro energético estimado en el primer año entre una ventana de madera restaurada con una buena contraventana frente a una ventana de sustitución es de 0,60 dólares. «La decisión de renovar o sustituir una ventana no debe basarse únicamente en consideraciones energéticas, ya que la diferencia en el ahorro estimado en el primer año entre las opciones de mejora es pequeña «** Cristales rotos, acristalamiento defectuoso, ausencia de burletes: estos elementos pequeños y reparables son los que realmente afectan a la eficiencia energética de las ventanas.
10. Porque el edificio más ecológico es el que ya está construido.
Los edificios más antiguos representan una inversión previa de energía en su fabricación; la llamada energía incorporada. Si se evalúa todo el proceso de producción, envío, instalación y retirada, la sustitución de ventanas consume una gran cantidad de energía. Las ventanas de sustitución se promocionan como una forma de ahorrar energía. Si se tiene en cuenta el gasto total de energía para fabricar ventanas de sustitución, el periodo de equilibrio se extiende a 40-60 años. En palabras de Richard Moe, presidente del National Trust for Historic Preservation «No podemos construir para salir de la crisis del calentamiento global. Tenemos que conservar nuestra salida; hacer un uso mejor y más sabio de lo que ya hemos construido». Los trabajos de restauración son realizados por artesanos locales, que pagan impuestos locales, utilizando un mínimo de materiales y recursos y un máximo de mano de obra. La restauración de ventanas es el mejor uso de los materiales existentes y la mejor manera de apoyar la economía local.
* Informes de preservación histórica del Departamento del Interior (se pueden encontrar AQUÍ la cita es del informe de preservación #3).
** Fuente: Shapiro, Andrew M., y Brad James. ¿»Conservar o retirar»? A Field Study of the Energy Impacts of Window Rehab Choices». Guía de rehabilitación de ventanas para edificios históricos. Ed. Charles E. Fisher, Deborah Slaton y Rebecca A. Shiffer. Washington: Historic Preservation Education Foundation, 1997. IV-15 a IV-27.

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