Las cenas televisivas existen porque mataron demasiados pavos en un Día de Acción de Gracias

1950 | 30 de noviembre de 2019

Como dijo una vez ZZ Top: «Cenas televisivas, no hay nada más que comer. Las cenas televisivas, realmente no pueden ser superadas». Es un argumento sucinto para la comida rápida del hombre de a pie. Las cenas televisivas pueden parecer sencillas -un poco de carne y verduras congeladas con un aperitivo al lado que cualquiera puede meter en el horno y disfrutar-, pero la creación de estas comidas de una sola vez no es tan sencilla como sugiere su simplicidad. La cena televisiva tiene una historia digna de un largometraje o de una serie de investigación de seis partes en la cadena ID, llena de afirmaciones sobre el genocidio del pavo, un posible estafador corporativo y una campaña de marketing que ayudó a Swanson a tomar la delantera en la carrera para convertirse en el nombre número uno en el mercado de la cena televisiva.

Demasiados pavos, pocas bocas

Fuente: WSBTV

Hoy en día, la proliferación de alimentos congelados en el supermercado es una forma de vida aceptada, algo que una persona puede coger para una comida rápida y fácil después de un largo día de trabajo. No era así en 1953. Según Gerry Thomas, un antiguo ejecutivo de Swanson, la gran crisis de los devoradores de ese año le inspiró a soñar con un proyecto de congelados que cambiara la situación. Tras el Día de Acción de Gracias de 1953, la empresa Swanson, con sede en Omaha, estaba hasta el cuello de picos; tenía que hacer frente a 520.000 libras de pavo congelado y no había forma de descargar el ave favorita de Ben Franklin.

Habiendo sobrestimado gravemente la sed estadounidense de sangre de ave, Thomas concibió la idea de una cena congelada en una bandeja con múltiples compartimentos para los diversos accesorios que un hombre (o mujer) hambriento podía mezclar y combinar a su gusto. Golpes de brillantez como éste no son infrecuentes -sin ellos, no tendríamos obras de arte como el Guernica de Picasso o On The Road de Kerouac-, pero algunos conocedores de Swanson dicen que la versión de los hechos de Thomas pertenece a la sección de ficción.

En el regazo del lujo

Fuente: Pinterest

La historia que Gerry Thomas contó sobre la invención de las cenas por televisión es muy divertida siempre que se ignore eso de que medio millón de libras de pavo se desperdicien, pero no es la única persona que dio con esta idea de cena congelada que cambió el juego. Los hermanos Swanson, de la línea de alimentos congelados Swanson, afirman que dos años antes de que Thomas supuestamente soñara con un mundo lleno de pequeños televisores congelados, organizaron una fiesta en la que los invitados se vieron obligados a comer como campesinos con la comida en el regazo mientras veían The Ted Mack Family Hour.

Después de ese desastre de reunión, los hermanos supuestamente plantearon un mundo en el que la comida viniera en su propia bandeja. Convenientemente, pronto se encontraron con un camión lleno de exceso de aves de corral. Al envasar comidas fáciles de hacer con nada más que pavo congelado, los hermanos Swanson cambiaron las dietas de millones de estadounidenses a la vez que se deshacían de toneladas literales de producto inamovible.

Esta narración es difícil de verificar, pero incluso si los hermanos Swanson no se estaban frotando las manos como villanos de Bond cuando crearon el concepto de la cena por televisión, es probable que a varias personas se les ocurriera la idea al mismo tiempo. Desde los tiempos de los cazadores-recolectores, la humanidad ha tratado de idear diferentes maneras de reducir el trabajo que supone alimentarse. «La comida de conveniencia» no era un concepto novedoso.

Swanson no inventó la cena por televisión, pero sí la popularizó

Fuente: Pinterest

Steve Jobs y Apple no inventaron el reproductor de MP3; simplemente tomaron lo que existía desde mediados de los 90 y le dieron un aspecto elegante con la marca correcta. En otro mundo, todo el mundo se pasea con reproductores Listen Up y teléfonos Listen Up, pero ese mundo no es el nuestro.

Lo mismo ocurre con las cenas por televisión. La realidad es que, independientemente de qué historia sobre el origen de las cenas televisivas Swanson sea cierta, el concepto básico ya existía mucho antes. En 1944, la empresa W.L. Maxson Co. de Nueva York creó la primera cena congelada, pero en lugar de comercializarla para las masas, el producto se vendió a la Marina y a varias compañías aéreas. Las comidas incluían un plato principal con dos verduras, similar a lo que se puede conseguir hoy en día en el pasillo de alimentos congelados.

Las comidas Maxson fueron seguidas por Quaker States Foods con algo llamado «FrigiDinner», pero ninguna de ellas tuvo tanto éxito como el producto de Swanson. Todos eran esencialmente iguales, pero fue el aspecto y el precio del producto de Swanson lo que los convirtió en líderes en la carrera por comercializar alimentos congelados a la floreciente generación de estadounidenses de la posguerra.

El envase es lo único sencillo de estas comidas

Fuente: Pinterest

Las primeras cajas de cenas para televisión venían completas con diales y un mando de control de volumen para recordar a los comensales lo que debían hacer mientras comían. Como gran parte de la información de esta historia, no está claro quién decidió realmente hacer que las cenas congeladas de Swanson se parecieran a un televisor, pero Thomas dice que la bandeja de tres compartimentos se le ocurrió en un vuelo que tomó por Pittsburgh. Dijo:

Me dijeron que era algo con lo que Pan American Airlines estaba experimentando. Pensaron que podrían servir comida caliente en sus vuelos al extranjero. Hasta entonces, eran sándwiches fríos. Era una bandeja de un solo compartimento con papel de aluminio. Pedí que me la prestaran y la metí en el bolsillo de mi abrigo. En el vuelo de vuelta a casa, saqué un sobre y me puse a trastear. Fue entonces cuando se me ocurrió la bandeja de tres compartimentos. Pasé cinco años en el servicio militar, así que sabía lo que era un kit de cocina. Nunca podías saber lo que estabas comiendo porque estaba todo mezclado.

Por encima de todo, el precio era el principal punto de venta de estas comidas

Fuente: Flickr

La gente puede discutir sobre la invención de las cenas televisivas hasta que se pongan azules. Todos los que están detrás de las comidas se han ido a ese supermercado en el cielo, y ningún número de gemelos con forma de televisión puede hacerlos volver. Lo que realmente atrajo a las familias hacia las cenas de la tele no fue el diseño atractivo ni el envase innovador: Era el bajo precio de una comida que permitía a las familias comer juntas frente al televisor. En 1953, las cenas por televisión se vendían a 98 céntimos cada una. No está mal para un buen trozo de pavo y unas sabrosas verduras que apenas requieren preparación. Independientemente de quién creara las cenas por televisión, fue Swanson quien las convirtió en una industria de 30.000 millones de dólares.

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Tags: Década de 1940 | Década de 1950 | Siglo XX | Comida americana | Acción de Gracias | Pavo

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Jacob Shelton

Escritor

Jacob Shelton es un escritor de Los Ángeles. Por alguna razón, esto ha sido lo más difícil que ha escrito en todo el día, y aquí está lo mejor: su novia escribió la parte divertida de la última frase. ¿Y el resto de la biografía? Es puro Jacob, nene. Está obsesionado con las formas en que los actos singulares y transgresores han dado forma a los trazos más amplios de la historia, y cree en las dimensiones alternativas, lo que significa que es genial en una cena. Cuando no está escribiendo sobre cultura, ya sea pop o de otro tipo, se dedica a aumentar su colección de fotografías encontradas y a escuchar a desconocidos en público.

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