Historia del balón

Según el reglamento oficial de la FIFA, un balón de fútbol debe ser esférico, de cuero u otro material adecuado, la circunferencia debe estar entre 68 y 70 cm, el peso debe estar entre 410 y 450 g, y la presión interna debe estar entre 0,6 y 1,1 atmósferas. Sin embargo, dentro de estas normas puede haber muchas variaciones.

La historia del balón de fútbol moderno comenzó en 1862 con la invención de la vejiga de goma. Antes de esto, los fabricantes de balones habían utilizado vejigas de cerdo para dar forma y estructura al exterior de cuero del balón. Las nuevas vejigas de goma tenían varias ventajas sobre sus predecesoras. Mientras que las vejigas de cerdo varían en forma y tamaño de un cerdo a otro, estas nuevas vejigas de goma podían fabricarse con dimensiones específicas. Además, eran mucho más resistentes y duraderas que las vejigas de los cerdos, lo que significaba que podían durar más tiempo y había que sustituirlas con menos frecuencia. Una de las consecuencias de esto fue que el tamaño de las pelotas podía ahora estandarizarse. Diez años más tarde, en 1872, la Asociación Inglesa de Fútbol hizo lo mismo al crear un reglamento para el tamaño de los balones muy similar a los mencionados anteriormente (con algunas diferencias menores en cuanto a peso y tamaño).

Los balones también podían ahora producirse en masa. En toda Inglaterra se podía jugar con balones que tenían el mismo tamaño y peso y que se comportaban igual al ser pateados. Esta estandarización significaba que los equipos de diferentes partes de Inglaterra podían jugar entre sí sin tener que preocuparse por las variaciones en el balón que el equipo local decidía utilizar.

Los balones de esta época eran, sin embargo, mucho menos avanzados que sus homólogos modernos. Por un lado, la capa exterior se construía con tiras de cuero cosidas a mano. En condiciones duras (como ser pateado durante 90 minutos), las costuras a menudo se rompían y el balón se deshacía. Además, el hecho de que las capas exteriores del balón fueran de cuero hacía que absorbieran fácilmente el agua, lo que los hacía mucho más pesados que su peso original y los hacía mucho más peligrosos para golpear con la cabeza.

En la década de 1940 este problema se resolvió parcialmente. Se añadieron materiales adicionales destinados a añadir resistencia a las capas exteriores del balón, y se añadieron revestimientos protectores al exterior para evitar la absorción de agua. Sin embargo, la verdadera solución llegó en la década de 1960, cuando se generalizó el uso de balones sintéticos. Los nuevos materiales sintéticos fueron diseñados para comportarse como el cuero, pero eran mucho más duraderos y resistentes al agua. También eran mucho más baratos y fáciles de producir en masa que las generaciones anteriores de balones.

La innovación dentro de la industria de fabricación de balones de fútbol parece haberse estancado últimamente. Parece que no quedan grandes mejoras como la introducción de vejigas de goma o el desarrollo de exteriores sintéticos. Sin embargo, las empresas siguen esforzándose por crear mejores balones de fútbol. Están desplegando técnicas de ingeniería avanzadas para crear un balón con el menor número posible de irregularidades de movimiento, sin dejar de cumplir las reglas oficiales de la FIFA. Aunque los avances en la tecnología de los balones han producido varios errores, como el balón Jabulani de la Copa del Mundo de 2010, en general, los balones de fútbol modernos son los más avanzados y de comportamiento más predecible de la historia del juego.

A pesar de la rica historia del balón de fútbol y de la avanzada tecnología que ha contribuido a producir los balones utilizados en los partidos profesionales de todo el mundo, parte de la belleza del fútbol es su simplicidad. Todo lo que se necesita para jugar es un balón. No importa si el balón es perfectamente esférico o tiene un peso preciso, y no importa si el balón está hecho de papel, tela, cuero o plástico, lo único que importa es que ruede y que se pueda patear.

«Reglas del juego», FIFA, modificado por última vez en 2013. Consultado el 17 de abril de 2016. http://www.fifa.com/mm/document/footballdevelopment/refereeing/81/42/36/log2013en_neutral.pdf

«Historia del balón de fútbol», Epic Sports. Consultado el 17 de abril de 2016. http://soccer.epicsports.com/soccer-ball-history.html

«La historia del balón de fútbol», Soccer Ball World. Consultado el 17 de abril de 2016. http://www.soccerballworld.com/History.htm

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