Enfermedad de Johne

La enfermedad de Johne es una infección bacteriana crónica progresiva y contagiosa del tracto digestivo del ganado vacuno, ovino, caprino, de los ciervos, de los bisontes, de las llamas y de las alpacas. La enfermedad de Johne’s está presente en todo el mundo. Se notificó por primera vez en Norteamérica en 1908. El nombre de Johne’s proviene del veterinario alemán H.A. Johne, que descubrió la enfermedad en el ganado vacuno en 1894.

La infección se produce en la capa de células del tracto digestivo responsable de la absorción. Esta zona se engrosa cuando el sistema inmunitario del organismo intenta controlar la infección. El engrosamiento impide que el tracto digestivo absorba los nutrientes, lo que crea una diarrea crónica que no responde al tratamiento y, posteriormente, conduce a una pérdida de la condición corporal a pesar de tener un apetito normal. No hay cura para la enfermedad de Johne. Los animales que desarrollan signos clínicos acaban muriendo a causa de la enfermedad. Los signos clínicos no suelen aparecer antes de los 2 años de edad. Sin embargo, el intervalo es de 6 meses a 12 años, siendo la media 5 años. El largo periodo de incubación de esta enfermedad la convierte en un problema de rebaño, así como en un problema individual de los animales: muchos animales pueden infectarse antes de que alguno del rebaño muestre signos clínicos. La principal forma en que cualquier rebaño se infecta con Johne’s es a través de la compra de animales infectados.

¿Qué causa la enfermedad de Johne’s?

La enfermedad de Johne’s está causada por Mycobacterium avium subespecie paratuberculosis (MAP). Es un pariente de la tuberculosis y la lepra. Es un organismo extremadamente resistente que sobrevive a muchas condiciones ambientales, incluida la congelación, especialmente si hay humedad o agua estancada. El MAP es resistente a la mayoría de los desinfectantes, incluida la lejía. Los desinfectantes de formalina, creysilic y fenólicos son eficaces si se producen tiempos de contacto de 10 minutos o más. La PAM es resistente a la mayoría de los antibióticos, incluidos los utilizados para tratar la tuberculosis en los seres humanos. No sobrevive bien en suelos muy alcalinos (pH alto), en condiciones de sequedad o cuando se expone a la luz solar (radiación UV). El MAP no es de vida libre, lo que significa que no se replica en el medio ambiente. Requiere células animales, concretamente células inmunitarias llamadas macrófagos, para poder replicarse. Su crecimiento es muy lento; su cultivo en el laboratorio puede durar 16 semanas.

¿Cuáles son los signos clínicos de Johne’s?

Los signos clínicos predominantes de Johne’s en el ganado son una diarrea acuosa severa y crónica y una grave pérdida de condición corporal a pesar de tener buen apetito. La aparición de los signos clínicos se produce casi siempre en animales de más de 2 años de edad y a menudo después de un acontecimiento estresante como el parto o el transporte. A medida que los signos clínicos progresan, muchos animales también desarrollan hinchazones llenas de líquido bajo la mandíbula (mandíbula de botella). Esto es el resultado de la incapacidad del cuerpo para absorber proteínas.

Debido a la naturaleza lentamente progresiva de la enfermedad, el ganado puede estar infectado durante años antes de mostrar signos clínicos. Algunos animales infectados pueden no mostrar nunca signos clínicos en su vida productiva normal. Aunque el ganado que presenta signos clínicos es el que más cantidad de PAM desprende, la mayoría de los animales infectados desprenderán grandes cantidades de PAM de forma esporádica en su estiércol durante meses o años. El resultado es el fenómeno de la «punta del iceberg», en el que muchos animales de un rebaño pueden estar infectados con pocos o ningún signo clínico: Una vaca infectada que muestre signos clínicos puede indicar la existencia de 1 ó 2 vacas más enfermas, pero aún no evidentes (clínicas), de 6 a 8 vacas infectadas, pero aún no enfermas (subclínicas) y de 10 a 15 terneros y animales jóvenes infectados que pueden desarrollar la enfermedad más adelante.

¿Cómo entra la enfermedad de Johne en un rebaño y cómo se propaga?

El factor de riesgo número uno para que la PAM infecte un rebaño es la compra de ganado infectado. Una vez en el rebaño, la PAM se transmite principalmente por la ingestión de pienso o agua contaminados con estiércol de ganado infectado. La PAM también se transmite en el calostro y la leche de las vacas infectadas y en el semen de los toros infectados. Todas las vacas infectadas con signos clínicos y entre el 9% y el 36% de las vacas subclínicas excretan PAM en su calostro. El 35% de las vacas infectadas con signos clínicos y entre el 3 y el 19% de las vacas subclínicas eliminan MAP en su leche. El PAM también puede transmitirse a los terneros mientras están en el útero. Esta forma de transmisión es más probable que ocurra cuando la madre está en las últimas etapas de la enfermedad clínica.

Los terneros son mucho más propensos a infectarse cuando están expuestos que los animales de más edad. Los animales jóvenes de menos de 6 meses de edad son el grupo de mayor riesgo de infección. Dentro de este grupo, los terneros de menos de 1 mes de edad son los de mayor riesgo. En los terneros jóvenes, el intestino está diseñado para ser más «abierto» para permitir el desarrollo de la inmunidad a muchos patógenos. Desafortunadamente, se cree que esto crea una ruta fácil de infección para el PAM. Para evitar la propagación de la infección dentro de un rebaño, es fundamental prevenir la exposición de los terneros al estiércol, el calostro y la leche de las vacas infectadas. Aunque los terneros son los que corren mayor riesgo de infección, es importante recordar que todos los grupos de edad pueden llegar a infectarse si la exposición es lo suficientemente elevada. Evitar la contaminación del pienso, el agua y la cama de todo el rebaño con PAM es fundamental para prevenir la propagación de la enfermedad de Johne.

El cuadro de Manitoba

Una encuesta realizada en 2002 por la Agricultura de Manitoba descubrió que el 68% de las explotaciones lecheras y el 29% de las explotaciones de vacuno de carne tenían 1 o más animales positivos en la prueba ELISA de suero para la enfermedad de Johne. El 43% y el 11%, respectivamente, tenían 2 o más animales positivos. Del total de animales analizados, el 4,5% de los bovinos de leche y el 1,7% de los bovinos de carne resultaron positivos. La prevalencia aparente en los bovinos de carne/explotaciones es comparable a la de otras provincias y a la de los Estados Unidos.S: el 20% de las granjas analizadas tenían 2 o más animales positivos en Ontario (2003), el 17% en las Marítimas (1998) y el 22% en los EE.UU. (1996).

¿Por qué es importante la prevención y el control de la enfermedad de Johne?

La prevención y el control de la enfermedad de Johne es importante para evitar que se produzcan pérdidas significativas. Las pérdidas más obvias que pueden ocurrir en cualquier rebaño son la pérdida de animales clínicamente afectados que son sacrificados antes de que su vida productiva normal haya terminado. Debido a este aumento de los sacrificios, se necesitan más animales para las sustituciones y, en el caso de los rebaños que venden animales reproductores, hay menos disponibles para la venta. Los rebaños que son positivos a Johne’s y que venden reproductores no sólo propagan la enfermedad, sino que también venden animales que probablemente sean menos productivos y tengan menos longevidad.

En los rebaños que han tenido casos clínicos se producen pérdidas significativas como consecuencia de la escasa producción. En los rebaños de vacas lecheras de EE.UU. que tenían más del 10% de sus desechos que mostraban signos clínicos, había 707 kgs (1559 lbs) menos de leche por vaca por lactancia. En estos mismos rebaños, el valor anual ajustado de la producción láctea es de 227 dólares menos por vaca que la media. En general, los rebaños estadounidenses que tienen un historial de la enfermedad de Johne’s tienen pérdidas de 100,00 a 200,00 dólares por vaca al año en comparación con los rebaños que no la tienen. Un estudio reciente en el que participaron rebaños de Ontario descubrió que las vacas positivas a las pruebas tenían una producción de leche entre un 2% y un 6% menor. Esto representa 173 kgs (381 lbs) – 548 kgs (1208 lbs) en una producción de leche de 305 días. También hubo una indicación de menor producción de grasa y proteína de las vacas positivas a la prueba. Este estudio indicó un aumento de 3 veces en la tasa de sacrificio de las vacas positivas a la prueba. La pérdida global por vaca para cada rebaño fue de 123,00 a 195,00 dólares canadienses. Las infecciones subclínicas de la enfermedad de Johne’s también son importantes para la producción de carne de vacuno. Estudios recientes sugieren que el ganado positivo a las pruebas es más lento en ganar peso después del parto y produce terneros que tienen tanto menor peso al nacer como menores tasas de ganancia mientras amamantan a la vaca.

De gran preocupación son las pérdidas potenciales asociadas con la confianza del consumidor en la seguridad de la carne y la leche. Los signos clínicos de la enfermedad de Johne tienen algunas similitudes con la enfermedad de Crohn en los seres humanos. La enfermedad de Crohn es un tipo de enfermedad intestinal inflamatoria, una inflamación crónica incurable del tracto intestinal que se presenta en personas de 15 a 35 años de edad. Los principales síntomas son la pérdida de peso y la diarrea. La causa o las causas siguen siendo desconocidas. Las pruebas que relacionan las dos enfermedades no son concluyentes en este momento. Lo que sí se sabe es que la incidencia de Crohn y Johne’s está aumentando. Algunos investigadores han cultivado el MAP o han identificado el ADN del MAP en una proporción de pacientes de Crohn. Otros investigadores no han podido duplicar estos resultados. Se han realizado estudios de seguridad alimentaria para determinar si el MAP podría cultivarse a partir de leche o carne pasteurizada. De nuevo, los resultados no son concluyentes, ya que algunos encuentran MAP y otros no. Actualmente, no existe un consenso dentro de la comunidad médica en cuanto a la importancia de cualquier asociación entre las 2 enfermedades. Las autoridades sanitarias no recomiendan ningún cambio en la dieta. Las industrias de la carne de vacuno y de los productos lácteos se basan en el suministro de productos sanos y saludables a los consumidores. En caso de que se establezca una relación causal entre las dos enfermedades, el impacto resultante en la confianza del consumidor es algo que los productores deben tomar muy en serio.

¿Cómo se previene o controla la enfermedad de Johne dentro de un rebaño?

Cuando se implementa cualquier programa de control y/o prevención de la enfermedad, los productores deben ponerse primero en contacto con los veterinarios de su rebaño para que les asesoren. Los veterinarios tienen el conocimiento y la experiencia para ayudar a los productores a evaluar los riesgos y determinar cuál sería el enfoque más eficaz. Los siguientes son puntos importantes a considerar con respecto a la enfermedad de Johne.

Los programas de prueba y sacrificio que funcionaron bien para enfermedades como la Brucelosis no son efectivos para la enfermedad de Johne. Las pruebas para la enfermedad de Johne, aunque son importantes para estimar el nivel de infección a nivel de rebaño, no son lo suficientemente precisas para analizar y sacrificar animales individuales: El prolongado periodo de incubación significa que los animales infectados de menos de 2 años de edad probablemente no darán positivo. Los animales adultos infectados no siempre estarán en una fase de la enfermedad que permita registrar un resultado positivo. Una combinación de pruebas y la aplicación de prácticas de gestión específicas son esenciales para prevenir y controlar la enfermedad de Johne.

Actualmente, el cultivo fecal es la prueba «estándar de oro». Es caro, requiere mucho tiempo y puede proporcionar resultados falsos negativos porque un animal infectado puede no estar excretando PAM cuando se tomó la muestra para el cultivo. Un cultivo fecal positivo significa que el animal está definitivamente infectado y que excreta PAM en el estiércol, pero el 55% de los animales infectados (que probablemente no están excretando) tendrán un cultivo negativo.

Las pruebas ELISA que determinan el nivel de anticuerpos (respuesta inmune) al PAM en la leche o en la sangre son rápidas, baratas y fáciles de hacer. Son casi tan buenas como el cultivo fecal para determinar los animales negativos. Sin embargo, sólo son capaces de determinar entre el 28% y el 61% de los animales positivos al cultivo. Por extrapolación, estas pruebas sólo son capaces de determinar entre el 10% y el 30% de los animales realmente infectados en los rebaños positivos a Johne’s.

La prueba de Johne’s sigue siendo eficaz y necesaria en un rebaño. Utilizando los porcentajes indicados anteriormente y analizando sólo los animales mayores de 2 años con una prueba ELISA, se puede hacer una estimación de la infección dentro del rebaño. Cualquier ganado positivo a la prueba ELISA, si no es sacrificado, debe ser considerado sospechoso. Dado que Johne’s puede transmitirse a través de la placenta, el calostro y la leche, los parientes de los bovinos positivos también deben ser considerados sospechosos, incluso si resultan negativos. El cultivo fecal puede ser utilizado para la conformación, pero como se señaló anteriormente, un resultado negativo no significa que el animal es negativo.

El uso de prácticas de manejo específicas son la forma más importante de controlar y prevenir la enfermedad de Johne. Las mejores prácticas son las que evitan la exposición de los terneros jóvenes al estiércol, al calostro o a la leche infectados. Los siguientes pueden ser considerados puntos críticos de control para la prevención de Johne’s.

  • Limitar la compra de ganado de reemplazo y de cría tanto como sea posible. Al comprar ganado, es mejor comprar animales jóvenes de rebaños que hayan implementado un programa de control de Johne. Si se compran animales más viejos, se debe considerar la realización de pruebas a pesar de las limitaciones.
  • Descarte de los animales infectados: El ganado que muestre signos clínicos o tenga un cultivo fecal positivo debe ser retirado del rebaño lo antes posible.
  • Provea un manejo especial de los bovinos sospechosos: aquellos que den positivo a una prueba ELISA o que sean familiares de vacas clínicamente afectadas.
    • El ganado sospechoso, si va a permanecer en el rebaño, no debe ser alojado en corrales de parto en grupo, corrales de hospital o con el ganado joven. Esto incluiría los pastos.
    • Los terneros de estos animales deben recibir calostro de una fuente negativa y ser retirados de la madre inmediatamente.
    • Asegúrese de que estos animales estén marcados de una manera que los haga fácilmente identificables. Los crotales con muescas o las etiquetas de diferentes colores son métodos que se pueden utilizar.
  • Mantenga las zonas de parto limpias y secas: Reducir la exposición de los terneros recién nacidos al estiércol es fundamental para prevenir la enfermedad.
    • Las zonas de parto pueden evaluarse rápidamente arrodillándose sobre el paquete de cama. El paquete debe estar seco y con suficiente cama para evitar que las rodillas se mojen. La limpieza regular de los corrales de maternidad con el uso de cal ayudará.
    • Para los rebaños de vacuno es mejor proporcionar zonas de parto separadas de las zonas de invernada.
    • Para los rebaños de vacas lecheras, es mejor proporcionar un área de parto separada del grupo de vacas secas.
    • Es importante no utilizar los corrales de maternidad como corrales de hospital.
  • Mantenga los terneros segregados: Aunque no es realista para los rebaños de vacuno, es una práctica esencial para los rebaños lecheros.
    • Los terneros deben criarse separados de los animales maduros hasta que estén listos para parir. Hay que tener cuidado para evitar que el escurrimiento del estiércol y las salpicaduras del ganado adulto contaminen el alimento, el agua y las zonas de descanso del ganado joven.
    • ‘Si es posible, los terneros deben ser retirados de sus madres inmediatamente después del nacimiento. Si no es posible retirarlos, deben aplicarse procedimientos que eviten la exposición al estiércol en el corral de partos y en la ubre.
    • Se prefiere el calostro de vacas negativas y/o más jóvenes; es menos probable que las vacas más jóvenes eliminen el PAM. Como alternativa, se puede utilizar un producto comercial de calostro seco o calostro pasteurizado.
    • No se recomienda alimentar con leche cruda o de desecho. Es preferible un sustituto de leche de alta calidad. De lo contrario, alimente sólo con leche pasteurizada o con leche de vacas negativas.
  • Prevenir la contaminación del pienso y del agua con estiércol:
    • En la medida de lo posible, utilizar equipos separados para la alimentación y la manipulación del estiércol. De lo contrario, aplique procedimientos que permitan la limpieza del equipo entre los distintos usos.
    • Se debe tener cuidado de no transitar por las zonas de alimentación con neumáticos, botas o equipos cubiertos de estiércol.
    • Impedir que los animales caminen por las zonas de alimentación o de agua. Se debe utilizar la alimentación en línea, los comederos elevados y las barreras de alimentación que sólo permiten el acceso de la cabeza y el cuello del animal. Se deben vallar los desagües, los pantanos y los estanques naturales para evitar que el estiércol contamine el suministro de agua.
    • Se prefieren bebederos y comederos separados para el ganado joven. Evite la acumulación de estiércol alrededor de los bebederos y los comederos.
    • No permitir el pastoreo en la misma estación que la aplicación de estiércol. Mantener la carga ganadera en los pastos lo más baja posible.
  • Mantener las instalaciones limpias y manejar el estiércol adecuadamente:
    • Limpie con frecuencia los corrales, cobertizos para el ganado, establos y corrales de retención. Asegúrese de que los desagües de estas zonas no contaminen el pienso o el agua.
    • Almacenar el estiércol en zonas a las que no tenga acceso el ganado. Se cree que el compostaje adecuado reduce la PAM en el estiércol. Sin embargo, esto no se ha investigado completamente.
    • Es preferible esparcir el estiércol en las tierras de cultivo. Si el estiércol se aplica a tierras de heno o pastos, no se debe utilizar en la misma temporada.

La aplicación de un programa de prevención y control de la enfermedad de Johne requiere un compromiso a largo plazo. Es importante mantener y revisar el plan una vez que está en marcha. Si se considera que su rebaño tiene una baja probabilidad de tener la enfermedad de Johne, sigue siendo importante aplicar los puntos de control enumerados anteriormente. Esto ayudará a minimizar la propagación si la enfermedad se introduce y ayudará a controlar otras enfermedades, como la diarrea de los terneros.

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