Cuando los viajes de verano incluyen una cirugía; un experto de Mayo Clinic ofrece consejos para un viaje seguro

Volar es tan seguro como viajar por tierra después de una cirugía torácica, según un estudio de Mayo

Rochester, Minnesota – Los viajes de verano no son sólo para las vacaciones. Para algunas personas, puede incluir un viaje a un hospital fuera de la ciudad para la cirugía. Si usted viaja para someterse a una cirugía de tórax, tal vez se pregunte si es más seguro regresar a casa en automóvil o en avión. Un nuevo estudio de la Clínica Mayo ha descubierto que, en contra de la opinión generalizada, los viajes en avión son tan seguros como los viajes por tierra después de una operación de tórax, y a menudo no hay razón para esperar semanas después de una operación para volar a casa. El autor principal del estudio, el Dr. Stephen Cassivi, cirujano torácico de Mayo Clinic, ofrece estos cinco consejos para que el viaje de regreso a casa después de una operación sea más seguro y cómodo:

No viaje solo. Si viaja en coche, necesitará que otra persona le lleve en el período inicial después de la operación; trabaje con su médico para determinar cuándo es seguro que vuelva a conducir. Es probable que necesite que otra persona levante su equipaje; si viaja en avión, aproveche los servicios que lo ofrecen o envíe su equipaje con antelación.

Camine cada hora durante el viaje. Muévase lo más posible. En los días posteriores a la intervención quirúrgica, el cuerpo se encuentra en un estado inflamatorio que hace que la persona esté más predispuesta a sufrir coágulos de sangre, sobre todo en las piernas, y especialmente si la sangre no fluye tan bien, dice el doctor Cassivi.

«Si está en el coche, deténgase cada hora y salga a caminar alrededor del coche una o dos veces, para mantener la sangre en movimiento», dice el doctor Cassivi. «Si viajas en avión, hay ejercicios en los folletos de las aerolíneas o que los médicos y las enfermeras pueden enseñarte a bombear las pantorrillas si estás atrapado en un asiento del medio. Intente conseguir un asiento en el pasillo para que le resulte más fácil levantarse y caminar».

Sólo caminar por el pasillo una o dos veces durante un vuelo largo o una o dos veces cada hora es útil; ayuda a evitar la inmovilidad que puede provocar un coágulo de sangre, dice el Dr. Cassivi.

Manténgase hidratado. La deshidratación aumenta el riesgo de que se formen coágulos de sangre después de la cirugía. El aire de la cabina del avión tiende a ser seco. Es mejor beber agua.

«Algunas de las otras bebidas -bebidas alcohólicas o gaseosas- pueden ser algo menos hidratantes y no se obtiene el mismo beneficio por el volumen de líquido que se ingiere», dice el doctor Cassivi. «Mantenerse hidratado, sobre todo durante el vuelo en avión, es muy importante»

Usa ropa holgada. Atar la ropa no es necesariamente la mejor situación después de la cirugía, a menos que sea específicamente recomendado por su cirujano, dice el Dr. Cassivi. Las medias de compresión son un ejemplo de ropa ajustada que un médico puede ordenar para evitar que la sangre se acumule en las venas de las piernas.

Considere la posibilidad de administrar oxígeno suplementario. Si tiene problemas significativos para obtener suficiente oxígeno, sería inteligente considerar el uso de oxígeno suplementario -como un tanque de oxígeno portátil- durante su viaje a casa. Los pacientes que muestran signos de problemas de oxigenación en el hospital suelen ser enviados a casa con oxígeno suplementario, tanto si viajan por tierra como por aire, dice el Dr. Cassivi.

En general, el viaje a casa por aire es tan seguro como el transporte por tierra después de la cirugía, dice el Dr. Cassivi, que presentó una investigación al respecto en la reunión anual de la Asociación Americana de Cirugía Torácica celebrada en Toronto en abril. El estudio descubrió que los pacientes de cirugía torácica que volvían a casa en avión tenían, al igual que los que viajaban por tierra, un riesgo bajo similar de sufrir complicaciones como neumonía, trombosis venosa profunda, embolia pulmonar o problemas pulmonares como el neumotórax, un colapso pulmonar.

«Y eso habla de una cuestión muy importante que a menudo se maneja mediante dogmas o mitos urbanos, mitos hospitalarios. Encontramos que aunque no es un riesgo cero, el riesgo es bajo, y el riesgo es el mismo entre los viajes por tierra y por aire», dice el Dr. Cassivi. «Así que las viejas reglas de no moverse después de la cirugía durante dos o cuatro semanas antes de volar a casa pueden no aplicarse. Y creo que esto abre la puerta a que los pacientes y sus cirujanos examinen seriamente sus situaciones individuales y rijan sus decisiones de viaje en función de su evolución».

Cada año, más de un millón de personas de los 50 estados y de casi 150 países viajan a la Clínica Mayo para recibir atención médica.

«En general, se puede viajar después de una cirugía si se organiza bien y se piensa con antelación», dice el Dr. Cassivi.

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