11 consejos de seguridad para el invierno respaldados por expertos que todo el mundo debería seguir en 2019

Con la bajada de las temperaturas y el comienzo de la nieve, el clima invernal ya está aquí y, por desgracia, también lo están los desafíos que vienen con él. La estación más fría del año tiene serios efectos en tu salud, en tu casa y en muchos otros aspectos de tu vida, pero hemos hablado con algunos expertos para que te den consejos para mantenerte seguro y caliente sin importar las tormentas que te encuentres. Evite las congelaciones y otros problemas del frío con estos consejos de seguridad para el invierno que le ayudarán a combatir incluso lo peor de las temperaturas bajo cero.

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El mal tiempo es una causa común de los cortes de energía, y todos sabemos que el invierno puede traer algunas de las tormentas más extremas. De hecho, según datos de 2014 de Climate Central, el 18% de los apagones relacionados con el clima entre 2003 y 2012 fueron causados por tormentas de frío extremo o de hielo. Para evitar quedar completamente aislado y vulnerable en caso de que sufras un corte de luz en casa, mantén un documento físico actualizado de los contactos de emergencia y otros números importantes que puedas localizar, incluso en la oscuridad. Porque, aunque no puedas cargar tu smartphone si se va la luz, es posible que ese fiel teléfono fijo siga teniendo tono de llamada.

2 Guarda un kit de emergencia para el frío en tu coche.

La nieve, el hielo y la escasa visibilidad que trae el invierno hacen que las condiciones de conducción no sean las ideales, lo que provoca un aumento de los accidentes. Según la Administración Federal de Carreteras del Departamento de Transporte de EE.UU., el 18% de los accidentes de tráfico relacionados con el clima se producen durante la nevada o el aguanieve, el 16% tienen lugar en pavimento nevado o con nieve y el 13% en pavimento helado. Así que cuando tengas que conducir con mal tiempo en invierno -o con cualquier inclemencia- es mejor estar preparado para lo peor.

«Con el frío extremo, los accidentes de coche que ocurren pueden ser aún más mortales», dice Lewis Peters, del sitio web de seguridad invernal Online Rock Salt. «Lo que recomendamos es llevar en el maletero del coche una pequeña bolsa con elementos esenciales para el invierno, como linternas, cargadores para el coche, agua embotellada, ropa de abrigo y tentempiés, lo que aumentará en gran medida las posibilidades de supervivencia si se produce un accidente.»

3 No lleves algodón.

Asegúrate de que la ropa de abrigo que metes en tu kit de emergencia para el coche es del material adecuado. A todos nos gusta el tacto y la sensación del algodón, todo fácil y sin restricciones, pero en el frío, el algodón no debería ser el tejido de tu vida. No sólo es poco o nada aislante del frío, sino que además puede absorber mucha agua, hasta 27 veces su peso, según los expertos del Appalachian Mountain Club. Y llevar ropa húmeda cuando hace frío es una de las muchas formas de sufrir hipotermia. En su lugar, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan usar tejidos como la lana, la seda o el polipropileno para las capas interiores.

4 Tenga mantas térmicas en casa y en el coche.

¿Otra cosa que deberías tener en ese kit de emergencia? Las mantas térmicas, que pueden ayudarte a pasar incluso el frío más intenso, dice Sam Maizlech, experto en supervivencia al aire libre de Glacier Wellness. «La forma más barata y fácil de garantizar que tú y tu familia estéis siempre a salvo en invierno es comprar una caja de mantas térmicas de emergencia», dice Maizlech. «Incluso puedes guardar unas cuantas en tu coche en caso de avería. Son extremadamente pequeñas y compactas, y varias pueden caber fácilmente en cualquier guantera.»

5 Conoce tu vocabulario relacionado con el clima.

Con tantos tipos diferentes de condiciones meteorológicas invernales, es difícil saber exactamente qué esperar cuando se oye una alerta por la televisión o la radio. Y en caso de que no pueda recurrir a Google debido a un corte de luz, debería tener una idea general de lo que significan ciertos términos del tiempo invernal para saber cómo prepararse.

Por ejemplo, una «alerta de tormenta invernal» significa que es probable que llegue un tiempo invernal peligroso en las próximas 12 a 24 horas, mientras que un «aviso de tormenta invernal» significa que el tiempo invernal peligroso es inminente. Para ampliar su léxico sobre el tiempo invernal, puede consultar el Old Farmer’s Almanac, que tiene una lista completa.

6 No beba demasiado.

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Con todas las festividades navideñas que trae consigo el invierno, es difícil resistirse a ese segundo vaso de ponche de huevo o de sidra con gas. Pero a pesar de esa sensación de calor que creemos obtener de nuestras bebidas adultas favoritas, un estudio fundamental de 2005 publicado en la revista Alcohol descubrió que la intoxicación en realidad disminuye la temperatura central del cuerpo. Así que, después de unos cuantos ponches calientes, no te enfrentes al frío sin estar bien vestido sólo porque te sientas caliente.

7 Cúbrete sobre todo las manos y los pies.

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«Vestirse adecuadamente» para el invierno significa proteger las extremidades del cuerpo, donde se producen con más frecuencia los casos de congelación, según la Clínica Mayo.

Cuando se tiene frío, el cuerpo lleva la sangre de las manos y los pies al núcleo para calentar la temperatura general del cuerpo y los órganos vitales. Pero esto hace que disminuya el flujo sanguíneo a las extremidades, lo que puede provocar congelaciones, de ahí el valor de tener un buen par de guantes, botas de invierno y calcetines calientes.

8 Estira regularmente para evitar lesiones.

Evitar las lesiones invernales puede que no sea lo primero en lo que pienses durante estas fiestas, pero con el frío es importante estirar, incluso si no tienes pensado hacer ejercicio. «Para evitar las lesiones invernales, haz que los estiramientos formen parte de tu día a día», dice Allen Conrad, CSCS, propietario del Montgomery County Chiropractic Center. «Cuando el clima se vuelve más frío, los músculos se contraen y se tensan, lo que los hace más propensos a las lesiones. El estiramiento regular durante los meses de invierno puede ayudar a prevenir el dolor de espalda y la ciática.»

9 Compruebe su detector de monóxido de carbono.

Según los CDC, los meses de invierno conllevan un mayor riesgo de intoxicación mortal por monóxido de carbono debido al funcionamiento constante de los sistemas de calefacción del hogar. De hecho, cada año se producen más de 400 muertes en Estados Unidos por intoxicación involuntaria por monóxido de carbono y más de 20.000 visitas a urgencias, según los CDC.

La buena noticia es que se puede prevenir fácilmente. El primer paso es asegurarse de que su detector funciona correctamente y cambiar las pilas al comienzo de la temporada de invierno. Y el siguiente paso es…

10 Haga revisar su sistema de calefacción.

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No hay duda de que tu sistema de calefacción se utilizará mucho en invierno, así que es imprescindible que te asegures de que está en buenas condiciones de funcionamiento. D’Aydra Allen, experta en calefacción de ECA DuctWorks, dice que su sistema de calefacción debe ser revisado al menos dos veces al año, una de ellas justo antes de que llegue el invierno.

«Su sistema de calefacción debe ser limpiado, los filtros deben ser cambiados y un técnico de HVAC debe hacer una inspección completa de su sistema», dice. Esto puede prevenir cualquier apagón o complicación con su sistema de calefacción que podría traer peligros potenciales en el invierno para usted y su hogar.

11 Tenga cuidado con los calentadores de espacio.

Todo el mundo quiere tener un hogar cálido cuando hace frío en el exterior, y a veces eso requiere traer una fuente de calor adicional para una comodidad óptima, como un calentador. Pero esto conlleva toda una serie de preocupaciones, teniendo en cuenta que más de 65.000 incendios domésticos en Estados Unidos son causados por equipos de calefacción cada año, según la Fundación Internacional de Seguridad Eléctrica (EFSI).

Entonces, ¿cómo mantenerse caliente y seguro? «Desenchufe el calefactor cuando no esté en la habitación», dice Matthias Alleckna, analista de energía de Energy Rates en Canadá. «No sólo ahorrarás dinero por no calentar una habitación vacía, sino que también mitigarás el riesgo de que se sobrecaliente o funcione mal y queme la casa». El EFSI también recomienda mantener los calefactores a un metro de distancia de cualquier material inflamable, incluyendo la ropa y las alfombras.

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