Williams Mullen

01.16.2011 Deal or No Deal? Verlassen Sie ein Mediationsverfahren nicht ohne eine unterzeichnete endgültige VergleichsvereinbarungDurch: Gilbert C. „Gib“ Laite, III

01.17.2011

Die Parteien, ihre Anwälte und der Mediator arbeiteten einen langen Tag und bis in die Nacht hinein, um eine Einigung über die Streitigkeiten der Parteien zu erzielen und eine bevorstehende Gerichtsverhandlung zu vermeiden. Schließlich, kurz vor 22.00 Uhr, verkündete der Mediator, dass eine Einigung erzielt worden war. Alle versammelten sich in dem großen Konferenzraum. Der Mediator nahm ein Blatt Papier zur Hand und schrieb die Bedingungen der Vereinbarung der Parteien auf, wobei er jede Bedingung ankündigte. Unter anderem erklärten sich die Parteien bereit, innerhalb einer Woche eine endgültige Vergleichsvereinbarung auszuarbeiten und zu unterzeichnen. Nachdem alle wichtigen Punkte festgehalten worden waren, fertigte der Mediator Kopien des Memorandums an und gab jedem der Anwälte eine. Alle Beteiligten gaben sich die Hand, und die Mediation wurde vertagt.
In der Woche nach der Mediation erstellte der Anwalt des Klägers einen Entwurf für eine Vergleichsvereinbarung, der die vereinbarten Bedingungen enthielt und einige neue und andere Bedingungen hinzufügte, die der Kläger für die endgültige Vereinbarung für „notwendig“ hielt. Der Beklagte weigerte sich jedoch, den zusätzlichen Bedingungen zuzustimmen, und der Kläger lehnte es ab, sie zurückzuziehen. Daher unterzeichneten die Parteien nie eine endgültige schriftliche Vergleichsvereinbarung. Frustriert, aber in der Hoffnung, die Einigung noch zu retten, beantragte die Klägerin beim Gericht, die Bedingungen des in der Mediation vereinbarten Vergleichs durchzusetzen.
Einigung oder nicht? „Keine Einigung“, entschied ein Bundesgericht in der Rechtssache Intersections, Inc. v. Loomis, die nach dem Recht von Virginia entschieden wurde und einen ähnlichen Sachverhalt wie dieses hypothetische Szenario beinhaltete. Obwohl die Parteien während der Mediation eine vorläufige Einigung erzielten, sah eine der Bedingungen vor, dass die Parteien letztendlich durch eine formelle schriftliche Vergleichsvereinbarung gebunden sein würden. Da diese Bedingung nie eingetreten ist, entschied das Gericht, dass die Parteien nie eine verbindliche Vergleichsvereinbarung getroffen haben:

In diesem Fall zeigen die Beweise, dass es keine verbindliche, rechtlich durchsetzbare Vergleichsvereinbarung zwischen den Parteien gibt. Obwohl die Parteien während der Schlichtungskonferenz am 14. Januar 2010 eine vorläufige Einigung erzielten, sahen sie ausdrücklich vor, dass sie letztendlich nur durch eine schriftliche, unterzeichnete und vollständig integrierte Schlichtungsvereinbarung gebunden sein würden.

Die Tatsache, dass der Kläger zusätzliche Bedingungen in den Vertragsentwurf aufnahm, die nicht im Schlichtungsformular zu finden waren, war ein weiterer Beweis dafür, dass es kein „Treffen der Meinungen“ zwischen den Parteien gab. Ohne eine Geistesverwandtschaft gab es keinen durchsetzbaren Vertrag.
Der Oberste Gerichtshof von Virginia ist in einem ähnlichen Fall zu demselben Ergebnis gekommen. In der Rechtssache Golding gegen Floyd entschied das Gericht, dass ein „Settlement Agreement Memorandum“, das von allen Parteien während der Mediation unterzeichnet worden war, keine verbindliche Vergleichsvereinbarung darstellte, da alle Parteien davon ausgingen, dass eine förmliche Vergleichsvereinbarung ausgearbeitet und unterzeichnet werden musste.
Die Mediation ist ein hervorragendes Mittel zur Lösung von Rechtsansprüchen und Streitigkeiten. Wenn die Parteien in der Mediationssitzung eine Einigung erzielen, sollten sie vorzugsweise eine schriftliche Vergleichsvereinbarung unterzeichnen, bevor die Mediation abgeschlossen wird. Wenn die Parteien keine endgültige Vereinbarung abschließen oder die Mediation mit der Übereinkunft verlassen, dass die Angelegenheit erst mit der Unterzeichnung eines endgültigen Dokuments beigelegt ist, laufen sie Gefahr, die Einigung zu verlieren, die sie so kurz vor dem Abschluss erzielt haben. Es ist nicht ungewöhnlich, dass eine Partei ihre Entscheidung nach einer gewissen Zeit außerhalb der Mediation überdenkt oder dass der Anwalt der Partei bei der späteren schriftlichen Fixierung der Vereinbarung feststellt, dass er eine für seinen Mandanten wichtige Klausel bei der grundsätzlichen Einigung in der Mediation nicht berücksichtigt hat. Um diese Möglichkeit zu vermeiden, bestehen die meisten professionellen Mediatoren darauf, dass im Falle einer Einigung eine verbindliche Vereinbarung schriftlich niedergelegt und von den Parteien unterzeichnet wird, bevor die Mediation abgeschlossen wird. Eine gute Praxis ist es, wenn die Parteien die Form einer Vergleichsvereinbarung vor der Mediation ausarbeiten und dabei Leerstellen für die wahrscheinlich zu verhandelnden Bedingungen freilassen.
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