Warum Ruhe genauso gut ist wie Schlaf (solange Sie nicht nur vor dem Fernseher herumlungern)

Liegen Sie die Füße hoch: Passive Erholung kann genauso gut sein wie Schlafen, um Körper und Geist zu regenerieren

Während wir wie verrückt versuchen, so viel wie möglich in jede wache Stunde zu quetschen, sind die neuesten Nachrichten, dass Schlafmangel zu Depressionen, Gewichtszunahme und sogar vorzeitigem Tod führen kann, eine düstere Lektüre – vor allem für Männer, die von diesen Auswirkungen besonders betroffen sind.

Hinweis

Ein neues Buch des renommierten US-Schlafspezialisten Dr. Matthew Edlund legt nun nahe, dass Ruhe genauso heilsam sein kann wie Schlaf, wenn man nicht schlafen kann.

Der Schlüssel ist, wie man sich ausruht.

Als Medizinstudent mit Schlafmangel und 110-Stunden-Wochen beschäftigte sich Dr. Edlund intensiv mit dem Schlaf und den Auswirkungen, die ein Mangel an Schlaf auf unsere Gesundheit und Leistungsfähigkeit hat.

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Jahrelang hielt er Vorträge über die wichtige Rolle, die der Schlaf für unsere Gesundheit spielt, von der Zellerneuerung bis hin zur Gewichtskontrolle und psychischen Gesundheit.

Aber nachdem er jahrelang Schlafstrategien verschrieben hatte, stellte er fest, dass Schlaf nicht das Allheilmittel war, für das er gehalten hatte.

Auch wenn er seinen Patienten zu mehr und besserem Schlaf verhalf, blieb ihr Gesundheitszustand manchmal schlecht. Er entdeckte, dass Ruhe eine sehr wichtige – und oft vernachlässigte – Rolle beim Wiederaufbau und der Verjüngung des Körpers spielt, und glaubt nun, dass Ruhe ebenso wichtig wie Schlaf für unsere langfristige Gesundheit ist.

„Viele von uns sind so beschäftigt, dass wir Ruhe als Schwäche ansehen – eine Verschwendung wertvoller Zeit“, sagt er, „aber Ruhe ist in Wirklichkeit ein biologisches Bedürfnis. Alle wissenschaftlichen Erkenntnisse zeigen, dass wir Ruhe brauchen, um zu leben, genau wie wir Nahrung brauchen.

Allerdings bedeutet ‚Ruhe‘ nicht, dass man sich einfach auf das Sofa vor den Fernseher legt.

Dr. Edlund betrachtet das Fernsehen als „passive“ Erholung. Auch wenn diese Auszeit eine gewisse Zellerneuerung ermöglicht, ist das Gehirn immer noch aktiv (Studien haben gezeigt, dass in einigen „Ruhezuständen“ des Gehirns mehr Energie verbraucht wird, als wenn das Gehirn bestimmte Aufgaben erfüllt)

RATGEBER

Er sagt, was wir brauchen, ist „aktive“ Ruhe – das kann uns wacher und leistungsfähiger machen, den Stresspegel senken und uns bessere Chancen auf ein gesünderes und längeres Leben geben.

Dr. Edlund beschreibt vier verschiedene Arten der aktiven Erholung: soziale, geistige, körperliche und spirituelle (mit Meditation und Gebet zur Entspannung).

Er gibt zwar nicht an, wie lange man sie machen muss, aber er glaubt, dass es wichtig ist, sie in den Alltag einzubauen.

Hier erklärt er ihre starke Wirkung auf unsere Gesundheit:

SOZIALE RUHE

Darunter versteht man, Zeit mit Freunden und Verwandten zu verbringen und sogar mit Kollegen zu plaudern.

Auch wenn Sie viel zu tun haben, ist es wichtig, diese Zeit in Ihren Tag einzubauen. Eine berühmte US-Studie aus den späten siebziger Jahren ergab, dass Geselligkeit nicht nur angenehm, sondern auch überlebenswichtig ist, denn gesellige Menschen haben ein geringeres Risiko für Herzkrankheiten und andere schwere Krankheiten.

Neuere Studien haben diesen Zusammenhang bestätigt und bewiesen, dass soziale Unterstützung hilft, eine Krebsdiagnose zu überleben, Infektionskrankheiten zu bekämpfen und Depressionen zu lindern sowie das Risiko, an einem Herzinfarkt zu sterben, zu verringern.

Eine Unterhaltung mit Freunden senkt nachweislich den Stresshormonspiegel und hat hormonelle und psychologische Vorteile. Die meisten Forscher sind sogar der Meinung, dass soziale Kontakte mindestens genauso wichtig für die Überlebensrate sind wie Übergewicht oder das Rauchen.

Die gute Nachricht ist, dass auch Sex zur sozialen Erholung zählt.

Geistige Ruhe

Heutzutage versuchen wir alle, zu viele Dinge gleichzeitig zu tun – SMS schreiben, während wir Auto fahren, essen, während wir fernsehen – und wir haben das Verständnis dafür verloren, dass sich das Gehirn auf eine Sache konzentrieren muss.

RATSCH

Es hat sich gezeigt, dass selbst eine kurze Pause das Nervensystem beeinflusst und Blutdruck, Herzfrequenz und Körpertemperatur verändert. Die Idee hinter der mentalen Ruhe ist, sich so sehr in etwas Einfaches zu vertiefen, dass die großen Dinge einen nicht mehr stören.

Eine Möglichkeit ist, sich selbst eine sehr einfache Form der kontrollierten Konzentration beizubringen. Schauen Sie geradeaus und rollen Sie Ihre Augen bis zum Scheitel, als ob Sie an die Decke starren würden.

Nachdem Sie den Blick nach oben gerichtet haben, schließen Sie langsam die Augenlider. Ein wirklich gutes „Augenrollen“ wie dieses zeigt viel Weiß auf deinem Auge, während du die Augenlider schließt.

Konzentrieren Sie sich darauf, den Blick nach oben zu richten, während Ihre Augen geschlossen sind. Atme tief ein, bis vier, und aus, bis acht. Spüre beim Ausatmen, wie sich das Gefühl der Entspannung von deinem Nacken den Körper hinunter ausbreitet, bis du spürst, dass es sich bis zu deinen Zehen ausbreitet.

Versuchen Sie nun, sich etwas wie einen Strand an einem sonnigen Tag oder einen sonnendurchfluteten Wald vorzustellen. Stellen Sie sich vor, dass Sie in dieser Umgebung spazieren gehen und notieren Sie, was Sie sehen.

Wenn Sie fertig sind, lassen Sie die Augen geschlossen, atmen Sie tief ein und öffnen Sie die Augen. Dann rolle die Augen nach unten.

PHYSISCHE RUHE

Hier geht es darum, die körpereigenen Prozesse, wie die Atmung, aktiv zu nutzen, um Körper und Geist zu beruhigen.

Die beste Art, dies zu tun, ist, innezuhalten und ein paar wirklich tiefe Atemzüge zu machen. Tiefes Atmen füllt die Lunge mit Sauerstoff, öffnet kollabierte Lufträume und schickt sauerstoffreiches Blut durch den Körper.

Versuchen Sie diese Technik. Stellen Sie sich gerade hin, die Füße schulterbreit auseinander, die Zehen zeigen nach vorne. Schauen Sie geradeaus und versuchen Sie, Ihre Knöchel, Knie, Hüften und Schultern in einer imaginären geraden Linie auszurichten. Rollen Sie die Schultern zurück, ziehen Sie das Kinn ein und atmen Sie tief ein, bis Sie vier zählen.

Atme langsam bis acht aus, höre und visualisiere die sich bewegende Luft beim Atmen. Konzentriere dich nur auf zwei Dinge: Halte deine Haltung gerade und atme tief und gleichmäßig. Eine weitere ausgezeichnete Form der körperlichen Erholung ist ein Nickerchen (15 bis 30 Minuten), wenn du dich müde fühlst.

Eine griechische Studie zeigte, dass ein 30-minütiges Nickerchen mindestens dreimal pro Woche das Risiko eines Herzinfarkts um 37 Prozent senkt, und eine Nasa-Studie ergab, dass ein 26-minütiges Nickerchen die Arbeitsleistung bei bestimmten Aufgaben um 38 Prozent verbessern kann.

Grüne Materie: Menschen, die meditieren, vergrößern ihr Gehirn, wie die Forschung zeigt

SPIRITUELLE RUHE

Gehirnscans haben gezeigt, dass Menschen, die meditieren, in der Lage sind, Teile ihres Gehirns physisch zu vergrößern, indem sie größere, dickere Frontallappen bekommen – der Teil, der Konzentration, Aufmerksamkeit und Fokussierung steuert und in dem wir einen Großteil unserer Problemanalyse durchführen.

Meditierende sind auch in der Lage, mehr graue Substanz im Mittelhirn (das Funktionen wie Atmung und Blutkreislauf steuert) und im dorsolateralen präfrontalen Kortex (wichtig für Muskelkoordination und aktives Gedächtnis) aufzubauen.

Sie zeigen auch Veränderungen in der Struktur des Thalamus, einem Teil des Gehirns, der für die Verarbeitung des Informationsflusses aus allen Teilen des Körpers entscheidend ist.

Beten hat ähnliche Vorteile. US-Forschungen haben gezeigt, dass Menschen, die regelmäßig an Gottesdiensten teilnehmen, länger leben als diejenigen, die dies nicht tun. Obwohl ein Teil dieses Nutzens in der sozialen Verbindung liegen muss, zeigen Scans, dass das Gehirn auf das Gebet ähnlich reagiert wie auf die Meditation.

HINWEIS

Abgeleitet aus The Power Of Rest: Why Sleep Alone Is Not Enough, von Dr. Matthew Edlund, erschienen bei HarperOne zum Preis von £16,99. Um ein Exemplar für £13.99 (inkl. p&p) zu bestellen, rufen Sie 0845 155 0720 an.

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