Nüsse für Wildtiere

Wenn wir an den Herbst denken, kommt uns als erstes das bunte Laub in den Sinn, das von den Bäumen fällt. Doch Blätter sind nicht das Einzige, was im Herbst fällt. Es ist auch die Zeit der Nüsse, und viele Tierarten sind auf Nüsse angewiesen, um zu überleben.

Gambel-Eiche Eichel. Foto von Bryant Olsen via Flickr Creative Commons.

Was sind Nüsse?

Nüsse werden ausschließlich von Laubbäumen und Sträuchern produziert. Erdnüsse sind keine echten Nüsse, sie sind unterirdisch wachsende Hülsenfrüchte, und Pinienkerne sind technisch gesehen essbare Samen. Der botanische Begriff für Nüsse ist „Hartmast“, im Gegensatz zu „Weichmast“ wie Beeren und anderen Früchten. Wie die Weichmast entstehen Nüsse, wenn die Blüten von Bäumen und Sträuchern durch den Wind oder durch bestäubende Tiere befruchtet werden.

Nüsse enthalten viele Kohlenhydrate, Eiweiß und Fett sowie den Samen der Pflanze. Die Kohlenhydrate, das Eiweiß und das Fett locken im Herbst hungrige Wildtiere an, die sich für die Wanderung oder den Winterschlaf mästen oder sich einen Vorrat für den bevorstehenden Winter anlegen wollen. Die Tiere verzehren die Nuss und verstreuen dann den Samen in ihrem Kot oder sie verstecken die Nüsse und vergessen sie, so dass die Samen keimen und neue Pflanzen bilden können.

Maisspechte verstecken Nüsse für spätere Verwendung. Foto von Don DeBold via Flickr Creative Commons.

Wildtiere und Nüsse

Eine Vielzahl von Wildtieren ernährt sich im Herbst von Nüssen. Eichhörnchen sind vielleicht die auffälligsten, aber auch andere Nagetiere wie Streifenhörnchen und die vielen Arten der einheimischen Waldmäuse ernähren sich von Nüssen. Auch große Säugetiere wie Rehe und Schwarzbären sind im Herbst stark auf Nüsse angewiesen. Viele Vogelarten ernähren sich ebenfalls von Nüssen, darunter Eichelhäher, Spechte, Ringeltauben, wilde Truthähne, Kragenhühner und Stockenten.

In Nordamerika gibt es mehrere einheimische nussproduzierende Gehölze. Dazu gehören die vielen Eichen- und Hickory-Arten sowie die Amerikanische Buche, die Schwarze Walnuss, die Chinquapin, die Butternuss, die Haselnuss und die Pekannuss (die Amerikanische Kastanie war einst der dominierende nussproduzierende Baum im östlichen Teil des Landes, ist aber im letzten Jahrhundert aufgrund eines exotischen Kastanienbrandes verschwunden). Pinienkerne werden auch von Wildtieren als Nahrungsquelle geschätzt, obwohl sie keine echten Nüsse sind.

Stellar’s Jay beim Verzehr einer Nuss (in diesem Fall einer Mandel von einem Futterhäuschen). Foto von Ingrid Taylar via Flickr Creative Commons.

Wie alle einheimischen Pflanzen sind auch die einheimischen Nussbäume an die örtlichen Boden-, Niederschlags- und Temperaturverhältnisse angepasst und verfügen über natürliche Abwehrkräfte gegen Insekten und Krankheiten. Wie bereits erwähnt, sind einheimische Wildtiere auf diese Bäume als wesentlichen Bestandteil ihres Lebensraums angewiesen.

Sammeln von Nüssen für Wildtiere

September bis Anfang November ist die beste Zeit zum Sammeln von Nüssen. Sie können sie keimen lassen, um sie in Ihrem Garten oder in Ihrer Gemeinde anzupflanzen oder sogar zu verschenken.

Sie können auch Samen sammeln, um bei örtlichen Naturschutzmaßnahmen zu helfen. Viele staatliche Forstämter haben Baumschulen, die einheimische Bäume für die Wiederaufforstung und die Wiederherstellung von Flussufern anbauen. Sie arbeiten oft mit örtlichen gemeinnützigen Organisationen und Wasserschutzverbänden zusammen, um im Herbst Nüsse zu sammeln. Neben dem Nutzen für die Tierwelt ist die Nachfrage nach der Pflanzung einheimischer Laubbäume gestiegen, um die Erosion zu minimieren und die Baumkronen in den Städten wiederherzustellen, damit unsere Städte und Gemeinden kühl bleiben. Bäume an Flussufern können Schadstoffe absorbieren und verhindern, dass sie in das Wassereinzugsgebiet gelangen.

Wilde Haselnuss. Foto von Illona L via Flickr Creative Commons.

Erkundigen Sie sich bei Ihrer staatlichen Behörde für natürliche Ressourcen und Forstwirtschaft, bei örtlichen Naturschutzverbänden oder Wasserschutzverbänden nach Nusssammelstellen. Zusammen mit Ihrer Gemeindegruppe, Pfadfindern, Studenten oder Glaubensgemeinschaften können Sie dazu beitragen, dass es genügend Nüsse für die Wildtiere gibt!

In Washington, DC, gesammelte Chinanüsse. Foto von David Mizejewski.

Wie man Nüsse sammelt

  • Wählen Sie einen Ort zum Sammeln. Das kann in der Nachbarschaft sein, im örtlichen Park, in der Wildnis oder sogar am Straßenrand. Jeder Ort, an dem nussproduzierende Bäume wachsen, ist ein guter Platz.
  • Sammeln Sie Nüsse, die auf den Boden gefallen sind, um sicherzustellen, dass sie reif sind. Vermeiden Sie Nüsse, die beschädigt oder verschimmelt aussehen. Du kannst auch an den Ästen rütteln, damit reife Nüsse herunterfallen. Ein langer Stock kann Ihnen helfen, höher zu gelangen.
  • Bringen Sie einen Feldführer mit, der Ihnen hilft, die Baum- oder Straucharten zu identifizieren, von denen Sie sammeln.
  • Bewahren Sie die Nüsse der einzelnen Arten getrennt auf. Auch wenn wir Menschen eine gute Nussmischung mögen, ist es schwieriger zu erkennen, was du gesammelt hast, wenn sie alle zusammen sind. Das ist besonders wichtig, wenn du für dein staatliches Forstamt sammelst.
  • Sammle deine Nüsse in einem stabilen Sack aus Sackleinen, damit sie atmen können und kein Schimmel entsteht. Je nach Art müssen Sie für eine langfristige Lagerung möglicherweise auf einen mit feuchtem Sand oder Vermiculit oder einem feuchten Papiertuch gefüllten Plastikbeutel ausweichen, der die Nüsse vor dem Austrocknen schützt. Nüsse, die während einer langen Lagerung austrocknen, keimen nicht.
  • Beschriften Sie jeden Beutel mit der Art, dem Sammelort und dem Datum der Sammlung.
  • Die verschiedenen Arten haben unterschiedliche Anforderungen an die Keimung und das Einpflanzen. Einige müssen einige Monate lang gekühlt werden, um Winterbedingungen zu simulieren, bevor sie keimen können. Informieren Sie sich im Internet über das richtige Keimverfahren für die von Ihnen gesammelten Arten. Hier ist eine gute Quelle für Eichen, eine für Walnüsse, eine für Pekannüsse und eine gute allgemeine Liste mit Anweisungen für eine Vielzahl von Nussbäumen.
  • Sei nicht gierig. Lassen Sie einige Nüsse für Wildtiere übrig.

Ein Streifenhörnchen sammelt Nüsse. Foto von Peggy Hanna.

Pflanzen Sie einheimische Pflanzen an, die Nahrung und Unterschlupf für Wildtiere in Ihrem Garten bieten!

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