Fernsehessen gibt es, weil sie an einem Erntedankfest viel zu viele Truthähne töteten

1950er Jahre | 30. November 2019

Wie ZZ Top einst sagte: „TV-Dinner, es gibt nichts anderes zu essen. TV-Dinner, sie sind wirklich unschlagbar.“ Das ist ein prägnantes Argument für die schnelle Mahlzeit des Durchschnittsbürgers. TV-Dinner sehen vielleicht einfach aus – ein bisschen tiefgefrorenes Fleisch und Gemüse mit einem Snack als Beilage, den man einfach in den Ofen schieben und genießen kann -, aber die Herstellung dieser einmaligen Mahlzeiten ist nicht so einfach, wie ihre Einfachheit vermuten lässt. Das TV-Dinner hat eine Vorgeschichte, die eines Spielfilms oder einer sechsteiligen investigativen Serie im ID Network würdig wäre, voller Behauptungen über den Völkermord an der Pute, einen möglichen Firmenbetrüger und eine Marketingkampagne, die Swanson dazu verhalf, die frühe Führung im Rennen um den ersten Platz auf dem Markt für TV-Dinner zu übernehmen.

Zu viele Truthähne, nicht genug Münder

Quelle: WSBTV

Heutzutage ist die Verbreitung von Tiefkühlkost im Supermarkt eine akzeptierte Lebensweise, etwas, das man nach einem langen Arbeitstag für eine schnelle und einfache Mahlzeit mitnehmen kann. Im Jahr 1953 war das noch nicht so. Laut Gerry Thomas, einem ehemaligen Swanson-Manager, inspirierte ihn die große Fresser-Krise in jenem Jahr dazu, ein tiefgekühltes Projekt zu entwickeln, das die Wende bringen sollte. Nach Thanksgiving 1953 steckte das in Omaha ansässige Unternehmen Swanson bis zum Hals in Schnäbeln; es hatte 520.000 Pfund gefrorenen Truthahn am Haken und keine Möglichkeit, den Lieblingsvogel von Ben Franklin abzuladen.

Da Thomas den amerikanischen Durst nach Vogelblut stark überschätzt hatte, kam er auf die Idee, ein tiefgefrorenes Abendessen in einem Tablett mit mehreren Fächern für die verschiedenen Zutaten anzubieten, die ein hungriger Mann (oder eine Frau) nach Belieben zusammenstellen konnte. Geniestreiche wie dieser sind nicht ungewöhnlich – ohne sie gäbe es keine Kunstwerke wie Picassos Guernica oder Kerouacs On The Road -, aber einige Swanson-Insider sagen, dass Thomas‘ Version der Ereignisse in die Abteilung für Fiktion gehört.

Im Schoß des Luxus

Quelle: Pinterest

Die Geschichte, die Gerry Thomas über die Erfindung des Fernsehessens erzählte, ist sehr unterhaltsam, solange man die ganze Sache mit der halben Million Pfund Truthahn, die verschwendet wurden, ignoriert, aber er ist nicht der Einzige, der auf diese bahnbrechende Idee des Tiefkühlessens kam. Die Gebrüder Swanson, die Erfinder der Swanson-Tiefkühlkost, behaupten, dass sie zwei Jahre, bevor Thomas angeblich eine Welt voller winziger Tiefkühlfernseher erdachte, eine Party veranstalteten, bei der die Gäste gezwungen waren, wie Bauern zu essen, mit ihrem Essen auf dem Schoß, während sie die Ted Mack Family Hour sahen.

Nach diesem Desaster eines Beisammenseins stellten die Brüder angeblich eine Welt vor, in der das Essen in einem eigenen Tablett kommt. Praktischerweise stießen sie bald auf eine Wagenladung überschüssigen Geflügels. Indem sie einfach zuzubereitende Mahlzeiten mit nichts anderem als tiefgefrorenem Truthahn verpackten, veränderten die Swanson-Brüder die Ernährung von Millionen von Amerikanern und wurden gleichzeitig buchstäblich Tonnen von unbeweglichen Produkten los.

Diese Geschichte ist schwer zu verifizieren, aber selbst wenn die Swanson-Brüder nicht wie Bond-Bösewichte ihre Hände aneinander gelegt haben, als sie das Konzept für das TV-Dinner entwickelten, ist es wahrscheinlich, dass mehrere Leute gleichzeitig auf die Idee kamen. Seit der Zeit der Jäger und Sammler hat die Menschheit immer wieder versucht, neue Wege zu finden, um uns die Arbeit bei der Ernährung abzunehmen. „Convenience Food“ war kaum ein neues Konzept.

Swanson hat das TV-Dinner nicht erfunden, aber sie haben es populär gemacht

Quelle: Pinterest

Steve Jobs und Apple haben den MP3-Player nicht erfunden; sie haben einfach das genommen, was es schon seit Mitte der 90er Jahre gab, und ihm einen eleganten Look mit dem richtigen Branding verpasst. In einer anderen Welt würde jeder mit Listen Up-Playern und Listen Up-Telefonen herumlaufen, aber diese Welt ist nicht die unsere.

Das Gleiche gilt für TV-Dinner. Unabhängig davon, welche Geschichte über den Ursprung des Swanson-Fernsehessens wahr ist, gab es das Grundkonzept schon lange vorher. Im Jahr 1944 entwickelte die W.L. Maxson Co. aus New York das erste Tiefkühlgericht, doch anstatt es an die breite Masse zu vermarkten, wurde das Produkt an die Marine und verschiedene Fluggesellschaften verkauft. Die Mahlzeiten enthielten ein Hauptgericht mit zwei Gemüsesorten, ähnlich dem, was man heute im Tiefkühlregal kaufen kann.

Die Maxson-Mahlzeiten wurden von Quaker States Foods mit einem Produkt namens „FrigiDinner“ nachgeahmt, aber keines dieser Produkte war so erfolgreich wie das von Swanson. Sie waren alle im Wesentlichen gleich, aber es waren das Aussehen und der Preis von Swansons Produkt, die sie zum Marktführer im Rennen um die Vermarktung von Tiefkühlkost für die boomende Generation der Nachkriegsamerikaner machten.

Die Verpackung ist das Einzige, was an diesen Gerichten unkompliziert ist

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Die ersten TV-Dinner-Boxen waren mit Drehknöpfen und einem Lautstärkeregler ausgestattet, um die Gäste daran zu erinnern, was sie beim Essen tun sollten. Wie bei vielen Informationen in dieser Geschichte ist nicht klar, wer eigentlich beschlossen hat, Swansons Tiefkühlgerichte wie ein Fernsehgerät aussehen zu lassen, aber Thomas sagt, dass er die Idee für das dreiteilige Tablett auf einem Flug über Pittsburgh hatte. Er sagte:

Man sagte mir, dass Pan American Airlines damit experimentierte. Sie dachten, dass sie auf ihren Überseeflügen vielleicht warmes Essen servieren könnten. Bis dahin gab es nur kalte Sandwiches. Es war nur ein einteiliges Tablett mit Folie. Ich fragte, ob ich es ausleihen könne, und steckte es in die Tasche meines Mantels. Auf dem Rückflug nahm ich einen Umschlag heraus und bastelte ein wenig herum. Dabei kam ich auf die Idee mit dem dreifach unterteilten Fach. Ich war fünf Jahre lang Soldat und wusste daher, was ein Essgeschirr ist. Man konnte nie sagen, was man aß, weil alles zusammengemischt war.

Vor allem war der Preis das wichtigste Verkaufsargument für diese Mahlzeiten

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Über die Erfindung des TV-Dinners kann man streiten, bis man blau im Gesicht ist. Alle, die hinter den Mahlzeiten stehen, sind in den Supermarkt im Himmel gegangen, und keine Manschettenknöpfe in TV-Form können sie zurückbringen. Das, was die Familien wirklich zu den TV-Dinner-Gerichten hinzog, war nicht das coole Design oder die bahnbrechende Verpackung: Es war der niedrige Preis für eine Mahlzeit, die es Familien ermöglichte, gemeinsam vor dem Fernseher zu essen. Im Jahr 1953 wurden die TV-Dinner für 98 Cent pro Stück verkauft. Das ist nicht schlecht für ein gutes Stück Truthahn und ein paar leckere Gemüsesorten, die kaum Vorbereitung erfordern. Egal, wer das Fernsehessen erfunden hat, es war Swanson, der es zu einer 30-Milliarden-Dollar-Industrie gemacht hat.

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Tags: 1940er | 1950er | 20. Jahrhundert | Amerikanisches Essen | Essen | Thanksgiving | Truthahn

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Jacob Shelton

Schriftsteller

Jacob Shelton ist ein in Los Angeles lebender Schriftsteller. Aus irgendeinem Grund war dies das Schwierigste, was er heute geschrieben hat, und jetzt kommt der Clou – seine Freundin hat den lustigen Teil des letzten Satzes geschrieben. Was den Rest der Biografie angeht? Das ist Jacob pur, Baby. Er ist besessen von der Art und Weise, wie singuläre, transgressive Handlungen den weiteren Verlauf der Geschichte geprägt haben, und er glaubt an alternative Dimensionen, was bedeutet, dass er auf Dinnerpartys eine gute Figur macht. Wenn er nicht gerade über Pop- oder andere Kultur schreibt, erweitert er seine Sammlung gefundener Fotos und belauscht Fremde in der Öffentlichkeit.

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