Williams Mullen

01.16.2011 Deal or No Deal? Forlad ikke en mægling uden en underskrevet endelig forligsaftaleAf: Gilbert C. “Gib” Laite, III

01.17.2011

Parterne, deres advokater og mægleren arbejdede en lang dag og til langt ud på natten for at nå frem til et forlig om parternes tvister og for at undgå en kommende retssag. Til sidst, lige før kl. 22.00, meddelte mægleren, at der var indgået en aftale. Alle samledes i det store mødelokale. Mægleren tog et stykke papir frem og skrev vilkårene i parternes aftale ned og bekendtgjorde hvert enkelt vilkår, mens han gjorde det. Blandt andet blev parterne enige om at udarbejde og underskrive en endelig forligsaftale inden for en uge. Da alle de vigtigste vilkår var identificeret, lavede mægleren kopier af memorandummet og gav en kopi til hver af advokaterne. Alle gav hinanden hånden, og mæglingen blev hævet.
I ugen efter mæglingen udarbejdede sagsøgerens advokat et udkast til en forligsaftale, som afspejlede de aftalte vilkår og tilføjede flere nye og anderledes vilkår, som sagsøgeren anså for “nødvendige” for den endelige aftale. Sagsøgte nægtede imidlertid at acceptere de yderligere vilkår, og sagsøgeren nægtede at trække dem tilbage. Parterne underskrev således aldrig en endelig skriftlig forligsaftale. Frustreret, men i håb om at redde aftalen, indgav sagsøgeren en anmodning til retten om at håndhæve vilkårene i det forlig, der blev aftalt under mæglingen.
Aftale eller ej? “Ingen aftale”, fastslog en føderal domstol i Intersections, Inc. v. Loomis, en sag, der blev afgjort i henhold til lov fra Virginia, og som involverede lignende kendsgerninger som dette hypotetiske scenario. Selv om parterne nåede frem til en foreløbig aftale under mæglingen, var det i et af vilkårene fastsat, at parterne i sidste ende skulle være bundet af en formel skriftlig forligsaftale. Da denne betingelse aldrig indtrådte, fastslog retten, at parterne aldrig nåede frem til en bindende forligsaftale:

I denne sag viser beviserne, at der ikke foreligger nogen bindende, retligt bindende forligsaftale mellem parterne. Selv om parterne nåede frem til en tentativ aftale under forligskonferencen den 14. januar 2010, overvejede de udtrykkeligt, at de i sidste ende kun ville være bundet af en skriftlig, underskrevet og fuldt integreret forligsaftale.

Den omstændighed, at sagsøgeren medtog yderligere vilkår i aftaleudkastet, som ikke fandtes i mæglingens term sheet, var yderligere bevis for, at der ikke var noget “møde mellem parterne”. Uden et “meeting of the minds” var der ikke tale om en eksigibel aftale.
Virginias højesteret er nået til samme konklusion i en lignende sag. I Golding v. Floyd fastslog retten, at et “Settlement Agreement Memorandum”, som var blevet underskrevet af alle parter under mæglingen, ikke var en bindende forligsaftale, da alle parter forstod, at der skulle udarbejdes og underskrives en formel forligsaftale.
Mægling er et godt middel til at løse juridiske krav og tvister. Hvis parterne når frem til en aftale under mæglingsmødet, er det at foretrække, at de underskriver en skriftlig forligsaftale, inden mæglingen afsluttes. Hvis parterne ikke gennemfører en endelig aftale eller forlader mæglingen med en forståelse af, at sagerne ikke er afgjort, før et endeligt dokument er underskrevet, risikerer de at miste den aftale, de var så tæt på at opnå. Det er ikke usædvanligt, at en part kommer i tvivl om sin beslutning, efter at den har været væk fra mæglingen, eller at en parts advokat senere, når aftalen er blevet nedskrevet, indser, at han ikke havde medtaget et vilkår, der var vigtigt for hans klient, da han nåede frem til en principaftale under mæglingen. For at undgå denne mulighed vil de fleste professionelle mæglere insistere på, at der, hvis der indgås en aftale, skal en bindende aftale skrives ned og underskrives af parterne, inden mæglingen afsluttes. En god praksis er, at parterne arbejder på formen af en forligsaftale forud for mæglingen og efterlader blanke felter til de vilkår, der sandsynligvis vil blive forhandlet.
For yderligere oplysninger om dette emne bedes du kontakte forfatteren eller et medlem af Williams Mullen Construction Team.
___________________________________________________________________________________
Bemærk venligst:
Dette nyhedsbrev indeholder generelle, kondenserede resuméer af aktuelle juridiske sager, vedtægter og udtalelser til orientering. Det er ikke tænkt som og bør ikke opfattes som juridisk rådgivning. Læsere med særlige behov i forbindelse med specifikke spørgsmål bør søge råd hos en kompetent rådgiver. Yderligere oplysninger kan fås på vores websted på www.williamsmullen.com eller ved at kontakte Gilbert “Gib” C. Laite, III, 919.981.4046.

Kontakt | 1-804-420-6288

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.