TV-middage findes, fordi de dræbte alt for mange kalkuner på en Thanksgiving

1950s | November 30, 2019

Som ZZ Top engang sagde: “TV-middage, der er intet andet at spise. TV-middage, de er virkelig ikke til at slå.” Det er et kortfattet argument for hvermandens hurtige måltid. TV-middage ser måske enkle ud – lidt frosset kød og grøntsager med en snack ved siden af, som alle kan sætte i ovnen og nyde – men tilberedningen af disse engangsretter er ikke så ligetil, som deres enkelhed antyder. TV-middagen har en baggrundshistorie, der er en spillefilm eller en undersøgende serie i seks dele på ID Network værdig, fuld af påstande om folkemord på kalkuner, en mulig svindler og en markedsføringskampagne, der hjalp Swanson med at tage tidligt føringen i kapløbet om at blive det førende navn på markedet for TV-middage.

Tå mange kalkuner, ikke nok munde

Kilde: WSBTV

I dag er udbredelsen af frosne fødevarer i supermarkedet en accepteret livsstil, noget, som en person kan hente til et hurtigt og nemt måltid efter en lang arbejdsdag. Det var ikke tilfældet i 1953. Ifølge Gerry Thomas, en tidligere Swanson-direktør, inspirerede den store grisebassekrise det år ham til at drømme om et tidevandsskabende frossent projekt. Efter Thanksgiving 1953 var Omaha-baserede Swanson i Omaha i knibe med næbbet; de havde 520.000 pund frossen kalkun på krogen og havde ingen mulighed for at losse Ben Franklins yndlingsfugl.

Da Thomas havde overvurderet den amerikanske tørst efter fugleblod, fik han ideen om en frossen middag i en bakke med flere rum til de forskellige tilbehør, som en sulten mand (eller kvinde) kunne blande og matche efter eget valg. Sådanne geniale streger som denne er ikke ualmindelige – uden dem ville vi ikke have kunstværker som Picassos Guernica eller Kerouacs On The Road – men nogle Swanson-insidere siger, at Thomas’ version af begivenhederne hører hjemme i fiktionsafdelingen.

In the lap of luxury

Kilde: Den historie, som Gerry Thomas fortalte om opfindelsen af tv-middagene, er meget sjov, så længe man ignorerer hele historien om en halv million pund kalkun, der gik til spilde, men han er ikke den eneste person, der faldt over denne afgørende idé om frosne middage. Swanson-brødrene, som står bag Swanson-frostmadslinjen, hævder, at to år før Thomas angiveligt drømte om en verden fuld af små frosne tv-apparater, var de værter for en fest, hvor gæsterne blev tvunget til at spise som bønder med maden på skødet, mens de så The Ted Mack Family Hour.

Efter denne katastrofe af en sammenkomst foreslog brødrene angiveligt en verden, hvor maden kom i sin egen bakke. Heldigvis løb de snart ind i en lastbil med overskydende fjerkræ. Ved at pakke lettilberedte måltider med intet andet end frossen kalkun ændrede brødrene Swanson millioner af amerikaneres kostvaner, samtidig med at de slap af med bogstaveligt talt tonsvis af ubevægelige produkter.

Denne fortælling er svær at verificere, men selv om brødrene Swanson ikke gned sig i armene som Bond-skurke, da de skabte konceptet for tv-middagen, er det sandsynligt, at flere personer kom på ideen på samme tid. Menneskeheden har siden jæger- og samlertiden forsøgt at finde på forskellige måder at gøre arbejdet med at brødføde os selv mindre besværligt. “Convenience food” var næppe et nyt koncept.

Swanson opfandt ikke tv-middagen, men de gjorde den populær

Kilde: De tog blot det, der havde eksisteret siden midten af 90’erne, og gav det et slankt udseende med den rette branding. I en anden verden går alle rundt med Listen Up Players og Listen Up Phones, men den verden er ikke vores.

Det samme gælder for tv-middage. Virkeligheden er, at uanset hvilken historie om oprindelsen af Swanson TV-middagene der er sand, så havde det grundlæggende koncept eksisteret længe inden da. I 1944 skabte W.L. Maxson Co. i New York den første frosne middag, men i stedet for at markedsføre den til den brede befolkning blev produktet solgt til flåden og forskellige flyselskaber. Måltiderne bestod af en hovedret med to grøntsager, svarende til det, man kan få i frysegangen i dag.

Maxson-måltiderne blev fulgt op af Quaker States Foods med noget, der hed “FrigiDinner”, men ingen af dem blev lige så succesfulde som Swansons produkt. De var alle stort set ens, men det var Swansons produkts udseende og pris, der gjorde dem førende i kapløbet om at markedsføre frosne fødevarer til den blomstrende generation af efterkrigsamerikanere.

Indpakningen er det eneste, der er ligetil ved disse måltider

Kilde: De første tv-middagskasser var udstyret med drejeknapper og en volumenknap for at minde gæsterne om, hvad de skulle lave, mens de spiste. Ligesom mange af oplysningerne i denne historie er det ikke klart, hvem der egentlig besluttede at få Swansons frosne middagsretter til at ligne et tv-apparat, men Thomas siger, at bakken med tre rum blev drømt på et fly, han tog gennem Pittsburgh. Han sagde:

Jeg fik at vide, at det var noget, som Pan American Airlines var ved at eksperimentere med. De tænkte, at de måske kunne servere varm mad på deres oversøiske flyvninger. Indtil da var det kolde sandwiches. Det var bare en bakke med et enkelt rum og folie. Jeg spurgte, om jeg måtte låne den og stak den ned i lommen på min overfrakke. På flyveturen hjem tog jeg en konvolut frem og lavede lidt rod. Det var der, jeg fandt frem til bakken med tre rum. Jeg har tilbragt fem år i militæret, så jeg vidste, hvad et messkit var. Man kunne aldrig se, hvad man spiste, fordi det hele var blandet sammen.

Prisen var først og fremmest det vigtigste salgsargument for disse måltider

Kilde: Flickr

Folk kan diskutere opfindelsen af tv-middage, indtil de er blå i hovedet. Alle bag måltiderne er gået videre til det supermarked i himlen, og ingen tv-formede manchetknapper kan få dem tilbage. Det, der virkelig tiltrak familierne til TV-middage, var ikke det fede design eller den banebrydende emballage: Det var den lave pris på et måltid, der gjorde det muligt for familierne at spise sammen foran tv’et. I 1953 kostede tv-middage 98 cent stykket. Det er ikke dårligt for en god skive kalkun og nogle velsmagende grøntsager, som næsten ikke kræver nogen forberedelse. Uanset hvem der skabte tv-middage, var det Swanson, der gjorde dem til en industri til 30 milliarder dollars.

Fra nettet

68 vintagebilleder så smukke, at vi Can’t Look Away

Groovy History

Groovy Photos That Reveal A Different Side To The 90s

Groovy History

Tags:

Tags: 1940s | 1950s | 20th century | amerikansk mad | mad | mad | Thanksgiving | kalkun

Lige it? Del med dine venner!

Jacob Shelton

Forfatter

Jacob Shelton er en forfatter fra Los Angeles. Af en eller anden grund var dette den sværeste ting, han har skrevet hele dagen, og her er kicker – hans kæreste skrev den sjove del af den sidste sætning. Hvad angår resten af biografien? Det er ren Jacob, baby. Han er besat af de måder, hvorpå enkeltstående, grænseoverskridende handlinger har formet historiens bredere træk, og han tror på alternative dimensioner, hvilket betyder, at han er fantastisk til et middagsselskab. Når han ikke skriver om kultur, popkultur eller andet, supplerer han sin samling af fundne fotografier og aflytter fremmede mennesker i det offentlige rum.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.