Travis Roy, filantrop for behandling af rygmarvsskade, dør 45 år gammel

Greg WyshynskiESPN29. oktober 20204 Minutters læsning

Den tidligere ishockeyspiller Travis Roy fra Boston University, som blev lammet efter en skade i 1995 og blev filantrop for behandling af rygmarvsskader, er død 45 år gammel.

En talsmand for familien fortalte WCVB i Boston, at Roy døde i Vermont på grund af komplikationer fra en procedure, som han havde brug for at bevare sin livskvalitet.

Roy gled hovedkulds ind i banden kun 11 sekunder efter sit første skift for BU den 20. oktober 1995. Han brækkede sin fjerde ryghvirvel, hvilket efterlod ham som firhjulet lammet. Roy havde siden genvundet bevægelsen i sin højre arm, som han brugte til at styre det joystick, der styrede hans kørestol.

“Det er med tunge hjerter, at vi sørger over Travis Roy’s død,” sagde Boston University i en erklæring. “Hans historie er indbegrebet af inspiration og mod, og han var en rollemodel og en helt for så mange mennesker. Travis’ arbejde og dedikation i forhold til at hjælpe andre rygmarvsskadede overlevende er intet mindre end fantastisk. Hans arv vil vare evigt, ikke kun inden for Boston University-fællesskabet, men også med de utallige liv, han har påvirket i hele landet. Vores oprigtige tanker går til hans vidunderlige familie samt hans store støttegruppe af venner og kolleger.”

I 1997 startede Roy The Travis Roy Foundation for at hjælpe overlevende med rygmarvsskader med at leve et mere uafhængigt liv gennem tilskud til tilpasningsudstyr og finansiering af videnskabelig forskning.

Fonden har indsamlet mere end 9 millioner dollars – hvoraf mere end 4,7 millioner dollars går til forskningstilskud og den anden halvdel til udstyr til personer med rygmarvsskader. Til minde om 20-årsdagen for hans skade oprettede Boston University et Travis Roy-professorat i rehabiliteringsvidenskab med 2,5 millioner dollars fra anonyme donorer til fonden.

Sønnen af en ishockeybaneleder fra Maine, der begyndte at stå på skøjter, da han var 20 måneder gammel, gik på North Yarmouth Academy og Tabor Academy, inden han blev indskrevet på BU. Begge high schools har opkaldt deres skøjtebaner efter ham.

BU pensionerede hans nr. 24 i 1999; han dimitterede fra skolen med en grad i kommunikation det næste forår.

Blandt spillerne på BU Terriers-holdet i 1995-96 var de kommende NHL’ere Chris Drury, Jay Pandolfo, Shawn Bates og Mike Grier. Træner Jack Parker er optaget i U.S. Hockey Hall of Fame; OL-helten Mike Eruzione var assistenttræner.

“Det er så trist af så mange grunde – ikke kun den sportslige del af det, men hvad hans liv kunne have været”, sagde Eruzione til Associated Press torsdag aften. “At se et liv ændret i en sådan retning på grund af 11 sekunder.

“Men hvad han gjorde med det bagefter var utroligt,”” tilføjede Eruzione. “Sådan en inspiration. Han kunne have foldet teltet sammen. Han kunne have sagt: ‘Nu er det slut’. Men han valgte en anden vej i sit liv, og han rejste millioner af dollars.”

“Det er bare surt, at det er slut i en alder af 45 år.”

USA Hockey udsendte en erklæring om Roy og sagde: “Vi er bedrøvet over at høre om Travis Roys død, som forvandlede sin personlige tragedie til et håbets fyrtårn for millioner af mennesker i spillet & udenfor.”

Hans historie rørte alle hjørner af ishockeyverdenen, men gav højlydt genlyd i Boston. Boston Bruins donerede til hans fond gennem årene og underskrev ham i 2015 med en endagskontrakt, inden han smed den ceremonielle puck før en hjemmekamp. Bostons borgmester Marty Walsh erklærede også, at den 20. oktober var “Travis Roy Day” i 2015.

“Travis Roy var det ultimative symbol på beslutsomhed og mod,” sagde den tidligere Bruins-stjerne og nuværende holdpræsident Cam Neely. “Den indflydelse, som Travis havde på New Englands ishockeymiljø, er umådelig, og hans utrættelige fortalervirksomhed for rygmarvsforskning var inspirerende.”‘

Ray Bourque, en anden ex-Bruin og Hockey Hall of Famer, sagde, at han og hans kone var “beæret over at have kendt sådan en stor mand, der hjalp så mange andre.”

Jack Jablonski, en hockeyspiller fra Minnesotas high school, der blev lammet, da han styrtede med hovedet først ind i banden i 2011, sagde, at Roy var “min helt” i sit indlæg på Twitter.

“Travis Roy, du var min ven, mentor, rollemodel og den mest positive person, jeg kendte,” skrev Jablonski. “Du har for altid ændret SCI- og ishockeysamfundet. Tak fordi I tog jer tid til at lære hinanden at kende. U r min helt. RIP Travis.”

Denna Laing, der blev lammet under en ishockeykamp for kvinder forud for NHL Winter Classic i 2016, tweetede også sin tak.

“Travis gjorde så mange små ting og store ting for så mange mennesker,” skrev hun. “Det her er indgribende, virkelig virkelig trist.”‘

Fra sin kørestol holdt Roy motiverende taler for at hjælpe med at samle penge ind til fonden. Det budskab, han delte:

“Jeg plejer at sige, at de første 20 år havde jeg et liv, der var fuld af lidenskab, og de sidste 20 år har jeg haft et liv fuld af formål,” sagde Roy i et interview med AP kort efter at være fyldt 40 år. “Drømmen er at have begge dele på samme tid, men jeg er heldig. Jeg vil tage begge dele.”

The Associated Press bidrog til denne rapport.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.