Nødder til vilde dyr

Når vi tænker på efterår, er det første billede, vi kommer til at tænke på, farverige blade, der falder ned fra træerne. Bladene er imidlertid ikke det eneste, der falder om efteråret. Det er også nøddernes sæson, og mange arter af vilde dyr er afhængige af nødder for at overleve.

Gambel-egens agern. Foto af Bryant Olsen via Flickr Creative Commons.

Hvad er nødder?

Nødder produceres udelukkende af løvfældende træer og buske. Jordnødder er ikke rigtige nødder, de er bælgfrugter, der vokser under jorden, og pinjekerner er teknisk set spiselige frø. Den botaniske betegnelse for nødder er “hård mast”, i modsætning til “blød mast” som bær og andre frugter. Ligesom blød mast dannes nødder, når træernes og buskenes blomster befrugtes af vinden eller af bestøvende dyr.

Nødder har et højt indhold af kulhydrater, protein og fedt, og de indeholder også plantens frø. Kulhydraterne, proteinerne og fedtet lokker sultne vilde dyr om efteråret, som ønsker at fede sig til migrationen, til vinterdvalen eller for at opbygge en reserve til den kommende vinter. Dyrene spiser nødden og planter derefter frøene i deres ekskrementer eller ved at gemme nødder og glemme dem, hvilket giver frøene mulighed for at spire og danne nye planter.

Acornspætter gemmer nødder til senere brug. Foto af Don DeBold via Flickr Creative Commons.

Vildt og nødder

En lang række forskellige vilde dyr lever af nødder om efteråret. Egern er måske den mest indlysende, men også andre gnavere som jordegern og de mange arter af indfødte skovmus spiser nødder. Selv store pattedyr som hjorte og sorte bjørne er i høj grad afhængige af nødder om efteråret. Mange fuglearter lever også af nødder, bl.a. høgen, spætter, duer, vilde kalkuner, krikand og skovænder.

Der findes flere indfødte nøddeproducerende træagtige planter i Nordamerika. De omfatter de mange arter af egetræer og hickories samt amerikansk bøg, sort valnød, chinquapin, butternut, hasselnød og pekannød. (Den amerikanske kastanje var engang det dominerende nøddeproducerende træ over den østlige del af landet, men er forsvundet i det sidste århundrede på grund af en eksotisk kastanjepest). Pinjekerner er også meget værdsat af vilde dyr som fødekilde, selv om de ikke er rigtige nødder.

Stellar’s Jay spiser en nød (i dette tilfælde en mandel fra en foderautomat). Foto af Ingrid Taylar via Flickr Creative Commons.

Som alle hjemmehørende planter er hjemmehørende nøddeproducerende træer tilpasset lokale jordbunds-, nedbørs- og temperaturforhold og har naturlige forsvarsmekanismer mod insekter og sygdomme. Som nævnt på de mange måder ovenfor er de indfødte vilde dyr afhængige af disse træer som en vigtig del af deres naturlige levested.

Samle nødder til vilde dyr

September til begyndelsen af november er det bedste tidspunkt at samle nødder på. Du kan lade dem spire til udplantning i din have og i hele dit samfund eller endda give dem som gave.

Du kan også indsamle frø for at hjælpe med lokale bevaringsbestræbelser. Mange statslige skovbrugsafdelinger har planteskoler, der dyrker hjemmehørende træer til brug ved skovrejsning og genopretning af vandløbsbredder. De samarbejder ofte med lokale almennyttige organisationer og vandområdegrupper i forbindelse med indsamling af nødder hvert efterår. Ud over fordelene for dyrelivet er efterspørgslen efter plantning af hjemmehørende løvtræer steget for at minimere erosion og for at genoprette trædækket i byerne for at hjælpe med at holde vores byer og bygder kølige. Træer på flodbredder kan absorbere forurenende stoffer og forhindre dem i at komme ud i vandskellet.

Vild hasselnød. Foto af Illona L via Flickr Creative Commons.

Tjek med din delstats afdeling for naturressourcer og skovbrug, lokale naturfredningsforeninger eller vandområdegrupper for at finde indsamlingssteder for nødder. Du – sammen med din lokale gruppe, spejdere, studerende eller trosgrupper – kan spille en rolle i at sikre, at der er masser af nødder til dyrelivet!

Chinquapin-nødder indsamlet i Washington, DC. Foto af David Mizejewski.

Sådan indsamler du nødder

  • Vælg et sted at indsamle. Det kan være dit nabolag, din lokale park, et vildmarksområde eller endda langs vejkanten. Alle steder, hvor der vokser nøddeproducerende træer, er et godt sted.
  • Saml nødder, der er faldet til jorden, for at sikre, at de er modne. Undgå nødder, der ser beskadigede eller mugne ud. Du kan også ryste grenene for at få modne nødder til at falde ned. En lang pind kan hjælpe dig med at nå højere op.
  • Medbring en felthåndbog til at hjælpe dig med at identificere den træ- eller buskarten, du samler fra.
  • Hold de enkelte arters nødder adskilt. Selv om mennesker nyder en god nøddeblanding, bliver det sværere at vide, hvad du har samlet, hvis de alle er samlet sammen. Dette er især vigtigt, hvis du samler til din stats skovbrugsafdeling.
  • Saml dine nødder i en robust jutepose, så de kan ånde og forhindre skimmelsvamp. Afhængigt af arten skal du ved langtidsopbevaring måske skifte til en plastikpose fyldt med fugtigt sand eller vermiculit eller et fugtigt papirhåndklæde, som vil forhindre nødderne i at tørre ud. Nødder, der tørrer ud under langvarig opbevaring, vil ikke spire.
  • Mærk hver pose med art, indsamlingssted og indsamlingsdato.
  • Differente arter har forskellige krav til spiring og plantning. Nogle skal opbevares på køl i et par måneder for at simulere vinterforhold, før de kan spire. Foretag research på internettet om den rigtige spiringsprocedure for de arter, du har indsamlet. Her er en god ressource for egetræer, en for valnødder, en for pekannødder og en god generel liste med instruktioner for en række nøddeproducerende træer.
  • Vær ikke grådig. Efterlad nogle nødder til dyrelivet.

Et jordegern samler nødder. Foto af Peggy Hanna.

Dyrk hjemmehørende planter, der kan give mad og husly til dyrelivet i din baghave!

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.