Hvorfor et hvil er lige så godt for dig som en søvn (så længe du ikke bare sidder foran tv’et)

Sæt fødderne op: Passiv hvile kan være lige så godt som at sove for at genoprette din krop og dit sind

Da vi skynder os rundt og prøver at presse så meget som muligt ind i hver eneste vågne time, er den seneste nyhed om, at manglende søvn kan forårsage depression, vægtøgning og endda tidlig død, en dyster nyhed – især for mænd, som er særligt udsatte for disse virkninger.

ADVERTISEMENT

Nu foreslår en ny bog af den fremtrædende amerikanske søvnspecialist Dr. Matthew Edlund, at hvis du ikke kan sove, kan et hvil være lige så helbredende som søvn.

Nøglen er, hvordan du hviler.

Som medicinstuderende med søvnmangel, der arbejdede 110 timer om ugen, blev Dr. Edlund besat af søvn og den indvirkning, som mangel på søvn har på vores helbred og evne til at fungere.

Klik her for at ændre størrelsen på dette modul

I årevis holdt han foredrag om den afgørende rolle, som søvn spiller for vores helbred, lige fra cellefornyelse til vægtkontrol og mental sundhed.

Men efter at have ordineret søvnstrategier i årevis indså han, at søvn ikke var det universalmiddel, som han havde troet.

Selv når han hjalp patienterne med at få mere og bedre søvn, forblev deres helbred nogle gange dårligt. Han opdagede, at hvile spiller en meget vigtig – og ofte overset – rolle i genopbygningen og foryngelsen af kroppen, og han mener nu, at hvile er lige så vigtig som søvn for vores sundhed på lang sigt.

“Mange af os har så travlt, at vi ser hvile som en svaghed – et spild af dyrebar tid”, siger han, “men hvile er faktisk et biologisk behov. Al videnskab viser, at vi har brug for hvile for at leve, ligesom vi har brug for mad”.

Hvorom alting er, betyder “hvile” ikke, at man bare smider sig på sofaen foran fjernsynet.

Dr. Edlund betragter det at se fjernsyn som “passiv” hvile. Selv om denne stilstand giver mulighed for en vis grad af cellefornyelse, vil hjernen stadig være i gang (faktisk viser undersøgelser, at der i nogle af hjernens “hvile”-tilstande bruges mere energi, end når hjernen udfører faste opgaver)

ADVERTISERING

Han siger, at det, vi har brug for, er “aktiv” hvile – det kan gøre dig mere vågen og effektiv, reducere stressniveauet og give dig en bedre chance for et sundere og længere liv.

Dr. Edlund beskriver fire forskellige former for aktiv hvile: social, mental, fysisk og åndelig (ved at bruge meditation og bøn til at slappe af).

Selv om han ikke angiver, hvor længe du skal gøre dem, mener han, at det er vigtigt at tage højde for hver enkelt af dem i dit daglige liv.

Her forklarer han deres stærke indvirkning på vores helbred:

SOCIAL REST

Dette defineres som at tilbringe tid sammen med venner og familie og endda snakke med kolleger.

Og uanset hvor travlt du har, er det vigtigt at indbygge dette i din dag. En berømt amerikansk undersøgelse fra slutningen af halvfjerdserne viste, at socialt samvær ikke blot er behageligt, det er afgørende for vores overlevelse, idet omgængelige mennesker har mindre risiko for hjertesygdomme og andre alvorlige sygdomme.

Mere nyere undersøgelser har bekræftet denne forbindelse og har vist, at social støtte hjælper dig med at overleve en kræftdiagnose, bekæmpe smitsomme sygdomme og lindre depressioner samt reducere din risiko for at dø af et hjerteanfald.

Det har vist sig, at bare det at chatte med venner kan reducere niveauet af stresshormoner og give hormonelle og psykologiske fordele. Faktisk hævder de fleste forskere, at sociale forbindelser har mindst lige så stor betydning for din overlevelsesrate som fedme, eller om du ryger eller ej.

Den gode nyhed er, at sex også tæller som social hvile.

MENTAL REST

I dag forsøger vi alle sammen at gøre for mange ting på én gang – sms’e mens vi kører bil, spise mens vi ser tv – og vi har mistet forståelsen for hjernens behov for at fokusere på én ting.

ADVERTISERING

At gøre dette i selv en kort periode har vist sig at påvirke nervesystemet, ændre blodtryk, hjertefrekvens og kropstemperatur. Ideen bag mental hvile er at blive så optaget af noget simpelt, at de store ting ikke længere generer dig.

En måde er at lære dig selv en meget enkel form for kontrolleret koncentration. Kig lige fremad og rul øjnene op til toppen af hovedet, som om du stirrer op i loftet.

Næst lukker du langsomt dine øjenlåg med øjnene lige opad, mens du ser lige op. Et rigtig godt “øjenrul” som dette vil vise masser af hvidt på dit øje, når du lukker øjenlågene.

Koncentrer dig om at holde øjnene opad, mens dine øjne er lukkede. Tag en dyb indånding ind til tælling fire og ud til tælling otte. Når du ånder ud, mærker du følelsen af afslapning sprede sig fra nakken og ned i kroppen, indtil du mærker, at den spreder sig til tæerne.

Forsøg nu at visualisere noget som f.eks. en strand på en solskinsdag eller en solbeskinnet skov. Forestil dig, at du går i disse omgivelser, og noter dig, hvad du ser.

Når du er klar til at afslutte, skal du holde øjnene sammenrullede, trække vejret dybt ind og åbne øjnene. Rul derefter dine øjne ned.

FYSISK REST

Dette handler om aktivt at bruge kroppens processer, som f.eks. vejrtrækning, til at berolige krop og sind.

Den bedste måde at gøre dette på er at stoppe op og tage et par rigtig dybe indåndinger. At trække vejret dybt fylder lungerne med ilt, åbner kollapsede luftrum og sender iltrigt blod med rigeligt med ilt rundt i kroppen.

Afprøv denne teknik. Stå lige op med fødderne i skulderbreddes afstand og tæerne fremad. Se lige fremad og prøv at rette anklerne, knæene, hofterne og skuldrene ud i en imaginær lige linje. Rul skuldrene tilbage, træk hagen ind, og træk vejret dybt ind til fire, mens du føler luften fylde dine lunger, når brystet udvider sig.

Andr langsomt ud til tallet otte, idet du hører og visualiserer luften i bevægelse, mens du trækker vejret. Fokuser kun på to ting: at holde din linje lige og at trække vejret dybt og jævnt. En anden glimrende form for fysisk hvile er at tage en lur (i 15 til 30 minutter), hvis du føler dig træt.

En græsk undersøgelse viste, at en lur på 30 minutter mindst tre gange om ugen reducerer din risiko for hjerteanfald med 37 procent, og en undersøgelse fra Nasa viste, at en lur på 26 minutter kan forbedre arbejdspræstationen på nogle opgaver med 38 procent.

Grønt stof: Mennesker, der mediterer, udvider deres hjerne, viser forskning

SPIRITUEL REST

Hjernescanninger har vist, at mennesker, der mediterer, er i stand til fysisk at udvide dele af deres hjerne, idet de får større og tykkere frontallapper – den del, der styrer koncentration, opmærksomhed og fokus, og hvor vi foretager en stor del af vores analyse af problemer.

Mediterende er også i stand til at opbygge mere gråt stof i mellemhjernen (som styrer funktioner som vejrtrækning og blodcirkulation) og den dorsolaterale præfrontale cortex (vigtig for muskelkoordination og aktiv hukommelse).

De viser også ændringer i strukturen af thalamus, en del af hjernen, der er afgørende for at behandle informationsstrømmen fra alle dele af kroppen.

Bønner har lignende fordele. Amerikansk forskning har vist, at mennesker, der regelmæssigt deltager i religiøse gudstjenester, lever længere end dem, der ikke gør det. Selv om en del af denne fordel må ligge i den sociale forbindelse, viser scanninger, at hjernen reagerer på en lignende måde på bøn som på meditation.

ADVERTISEMENT

Adapteret fra The Power Of Rest: Why Sleep Alone Is Not Enough, af Dr. Matthew Edlund, udgivet af HarperOne til 16,99 £. For at bestille et eksemplar til 13,99 £ (inkl. p&p) ring 0845 155 0720.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.