Columbia School of Nursing

Af Kenneth Miller

Som nyuddannet sygeplejerske i 1968 havde Elaine Larson, PhD, RN, associeret dekan for forskning, en oplevelse, der gjorde hende knust. En af hendes patienter var en kvinde i begyndelsen af 30’erne med reumatisk hjertesygdom. “Hun kaldte mig ind på sit værelse og sagde, at hun havde lidt problemer med at trække vejret,” husker Larson. “Jeg lyttede til hendes hjerte og tog hendes puls. Alt virkede fint, så jeg støttede hende bare op med en pude. Men da jeg kom tilbage fem minutter senere, var hun i akut nødsituation.” Inden for en halv time var den unge kvinde død af akut lungeødem.

“Bagefter tænkte jeg, at hvis jeg havde vidst mere om denne patients tilstand, kunne jeg have handlet hensigtsmæssigt,” siger Larson. Hun indså også, at andre sygeplejersker måske kunne befinde sig i en lignende situation. Så hun kastede sig ud i litteraturen, skrev et casestudie og indsendte det til American Journal of Nursing. Da den blev offentliggjort, vidste hun, at hun havde fundet sit kald: “Ud over at tage mig af patienterne ønskede jeg at hjælpe med at finde løsninger på, hvordan man kan tage sig af dem.” Denne åbenbaring fik Larson til at tage en kandidatgrad i sygepleje og mikrobiologi og en ph.d. i epidemiologi – og til sidst til at blive ansat på fakultetet på Columbia University School of Nursing, hvor det er en vigtig mission at finde bedre måder at pleje patienter på.

Da Larson kom til i 1998, var skolen lige begyndt sin forvandling til et førende center for forskning i sygepleje. I dag er den en af de største modtagere pr. indbygger blandt sygeplejeskoler af bevillinger fra National Institutes of Health. “Både med hensyn til kvaliteten af vores forskning og af det fakultet, der leder den”, siger Larson, “er vi blandt de ti bedste skoler i landet.”

Selv om Florence Nightingale var pioner inden for evidensbaseret sygepleje og statistisk analyse i 1850’erne, afviste det medicinske etablissement længe tanken om, at sygeplejersker kunne være vigtige drivkræfter inden for forskning i sundhedsvæsenet. Der skulle gå mere end et århundrede efter, at Florence Nightingale etablerede evidensens rolle som afgørende for sygeplejen, før forskning i forbindelse med sygeplejepraksis for første gang kom ind i litteraturen. I 1950’erne og 60’erne var det stadig praksis, der var i fokus. I 1970’erne, da flere universitetstilknyttede sygeplejeskoler begyndte at forske, opstod der temaer omkring sygeplejeteori, patientresultater og sygeplejerskers engagement i uafhængig forskning. Opdagelsesprocessen blev styrket i løbet af 1980’erne, og Columbia University School of Nursing fik en fremtrædende position som førende inden for videnskab og forskning.

Skolen tiltrak et stigende antal højt kvalificerede forskere, som iværksatte banebrydende undersøgelser om emner som pleje af svage ældre, sagsbehandling af diabetikere, aids-pleje og selvmordsforebyggelse blandt unge. Med tiden fik skolen tildelt store bevillinger, begyndende med en million dollars fra Kellogg Foundation til at udtænke en ny tilgang for akademiske medicinske centre – som blev afprøvet på Columbia-Presbyterian – der betjener medicinsk underforsynede bysamfund i de indre byer. Talentfulde og ambitiøse studerende strømmede til programmet for doktor i sygeplejevidenskab (DNSc), der blev oprettet i 1994, og til det ph.d.-program, der efterfulgte det i 2008.

Da Columbia Nurs- ing er en del af et stort akademisk medicinsk center, er det muligt at gennemføre tværfaglige studier på tværs af en række forskellige sundhedsområder. Skolens fremtrædende fakultet af sygeplejevidenskabelige forskere er dybt engageret i at finde frem til bedste praksis inden for klinisk pleje og offentlig sundhed. Larson, der er en internationalt anerkendt autoritet inden for forebyggelse og bekæmpelse af infektioner, er en pioner inden for undersøgelse af håndhygiejne; hendes løbende forskning har ført til udvikling af nye hygiejneprotokoller, der i væsentlig grad forbedrer patientplejen og resultaterne. Blandt sine mange projekter er hun sammen med Jennifer Dohrn ’85 ’05, DNP, direktør for Office of Global Initiatives og dets WHO Collaborative Health Center for Advanced Practice Nursing, medansvarlig investigator for skolens Global Nursing Research Development Initiative, der etablerer netværk af sygeplejeforskere som en del af tværfaglige samarbejdsteams mellem Columbia Nursing og initiativer i det sydlige og østlige Afrika og det østlige Middelhavsområde.

“På verdensplan udgør sygeplejersker den største andel af sundhedspersonalet og udgør rygraden i sundhedssystemerne”, forklarer Larson. “For at forbedre den globale sundhed og levering af primær sundhedspleje og afhjælpe globale sundhedsforskelle er det afgørende at forstå de nuværende behov for sygeplejepleje, praksis og resultater.” Initiativet kulminerede med et topmøde i Nairobi, Kenya, i 2015 og et andet i Amman, Jordan, i 2016 for at definere prioriteringer for forskning og formulere strategier for at komme videre. Dette projekt bragte sygeplejerske- og jordemoderforskere og ledere i begge regioner sammen for at definere kliniske forskningsprioriteter inden for sygepleje.

Hanvendelse af big data, informationsteknologi og principperne for præcisionsmedicin med henblik på at udvikle digitale sundhedsplejeværktøjer til underforsynede befolkningsgrupper i dette land – især latinoer – er et andet forskningsområde, der er centralt for skolen. “Vores fokus er på at reducere sundhedsforskelle ved at designe og afprøve interventioner til selvforvaltning af symptomer”, forklarer Suzanne Bakken, PhD, RN, professor i bio-medicinsk informatik og Alumni Professor ved Columbia Nursing og leder af Precision in Symptom Self-Management (PriSSM) Center, et tværfagligt forskningscenter. “Vi arbejder på projekter som f.eks. skræddersyede interventioner baseret på genetiske, miljømæssige og livsstilsrelaterede faktorer og udformning af infografikker for at hjælpe folk med at forstå deres risiko for forskellige tilstande – f.eks. hyperkolesterolæmi.”

Information og fremme af politikker, der har til formål at forbedre tilgængeligheden, overkommeligheden, sikkerheden og effektiviteten af sundhedspleje i hele landet, er et kritisk område for undersøgelser. Patricia W. Stone, PhD, RN, Centennial Professor of Health Policy og direktør for skolens Center for Health Policy, fokuserer primært på infektioner i forbindelse med sundhedsvæsenet på plejehjem og i sundhedsvæsenet. Hendes arbejde indebærer samarbejde med sundhedsinstitutioner og -organisationer, herunder Centers for Disease Control and Prevention (CDC) og flere statslige sundhedsministerier, for at undersøge forebyggelse af infektioner i forbindelse med sundhedsvæsenet, især blandt ældre patienter på hospitaler og plejehjem.

Selv om hendes forskning omhandler store emner, er Stone – ligesom mange af sine kolleger på Columbia Nursing – drevet af bekymringer, der er dybt personlige og uløseligt forbundet med hendes erfaringer som sygeplejerske. For et par år siden, da hendes mor var døende på et hospital i Californien, bemærkede Stone, at sygeplejeafdelingen virkede usædvanligt kaotisk. Staten kæmpede med en alvorlig mangel på sygeplejersker på det tidspunkt, hvilket tvang hospitalet til at bruge omrejsende sygeplejersker som personale. “Sygeplejerskerne var gode, men jeg kunne se, at de ikke fungerede som et team,” husker hun. “På et tidspunkt, da jeg spurgte, hvor min mor var, vidste den vagthavende sygeplejerske det ikke. Hun sagde: ‘Jeg er ked af det, jeg er rejsende’.” Denne episode fik i sidste ende Stone til at gennemføre en undersøgelse af bemanding på hospitaler, som viste, at længere ansættelse af sygeplejersker på en afdeling er forbundet med færre problemer som f.eks. infektioner, fald og tryksår og dermed kortere opholdstid for patienterne.

Et kendetegn ved Columbia Nursing’s engagement i forskning omfatter oplæring af den næste generation af sygeplejevidenskabsfolk. Skolen tilbyder støtte til præ- og postdoktorale stipendier, der spænder fra stipendier til workshops i at skrive forslag og manuskripter. Men den mest kritiske ressource er den personlige interaktion med fakultetet. “Vi er stolte af at give ph.d.-studerende mulighed for erfaringsbaseret læring”, siger Arlene Smaldone ’03, PhD, RN, assisterende dekan for stipendium og forskning. “For at gøre det har man brug for mentorering fra forskere, der rent faktisk lever livet. Størstedelen af vores fakultet er sup- ported af mindst én eksternt finansieret bevilling. Det er vigtigt.”

Med sådanne professorer og rollemodeller kan en ung sygeplejeforsker udrette ekstraordinære ting. Rebecca Schnall ’09, PhD, RN, studerede for eksempel under Bakken og fik sin doktorgrad i sygeplejeinformatik i 2009. Schnall blev associeret forsker på skolen med fokus på at omsætte evidensbaserede metoder til patienters selvforvaltning til mobile applikationer, et lovende nyt område kaldet mHealth. I 2016 fik hun og hendes team en bevilling på 7,9 millioner dollars fra National Institutes of Health til at udvikle en mobil sundhedsapp, der er rettet mod unge mænd i høj risiko for hiv. Hendes projekt, en femårig undersøgelse, der gennemføres på steder i New York City, Chicago, Seattle og Birmingham, Alabama, vil tilpasse og afprøve en intervention, der dækker en række emner – herunder korrekt brug af kondom, håndtering af stigmatisering og effektiv kommunikation om sikker sex – blandt 700 racemæssigt og etnisk forskellige unge, der har sex med andre mænd. Appen vil indeholde spil, videoer og interaktive scenarier.

“Vores mål er at give denne befolkningsgruppe oplysninger, så de kan træffe bedre sundhedsbeslutninger”, siger Schnall. “Der er mange beviser for, at mobilteknologi er en fantastisk måde at komme i kontakt med denne generation på. Ved at møde dem, hvor de er, er vi håbefulde med hensyn til interventionens potentiale til at reducere infektioner.”

Skolen rækker også ud over de traditionelle grænser for den akademiske verden for at hjælpe kliniske sygeplejersker med at yde deres egne videnskabelige bidrag. Et nyt program kaldet Linking to Improve Nursing Care and Knowledge (LINK) forbinder hospitalsbaserede registrerede sygeplejersker fra NewYork-Presbyterian med sygeplejeforskere på Columbia Nursing for at udføre specialiseret forskning for sygeplejersker i kliniske miljøer, der har identificeret tilbagevendende problemer i patientplejen. LINK-teamet yder konceptuel, statistisk og logistisk støtte, herunder hjælp til at fastlægge gennemførligheden og søge finansiering. Mere end et dusin projekter er i øjeblikket undervejs.

“Som sygeplejersker har vi et særligt perspektiv på forskning i patientpleje”, bemærker Larson, som er medlem af LINK-teamet. “Læger har en tendens til at sige: ‘For at kontrollere din sygdom skal du tage denne medicin tre gange om dagen’. En sygeplejerske er mere tilbøjelig til at spørge: ‘Har du nogen derhjemme, der kan hjælpe dig med at tage dine piller?’ Mange af de største problemer i sundhedsvæsenet er adfærdsrelaterede: hvordan støtter man patienterne i at håndtere deres sygdom, hvordan motiverer man klinikere til at rense deres hænder? Sygeplejersker forstår, at nøglen til at forbedre resultaterne ikke bare er at udvikle nye behandlinger; det er at få folk til at gøre det rigtige.”

*Denne artikel blev oprindeligt bragt i forår 2017-udgaven af Columbia Nursing magazine.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.