Ballonslugeren

Af Lindsay Fowler

0 Shares

Jeg begyndte at sluge balloner, da jeg var ti år gammel, da min bror fortalte mig, at hvis vi fyldte min mave med nok oppustede balloner, ville jeg flyde i havet.

Vores forældre var professionelle sværdslugere – det var sådan, de mødte hinanden. Mit tidligste minde er, at min mor holdt mit hoved tilbage, så hun kunne føre en afstumpet stav ned gennem min hals til bunden af min mave. Jeg kastede op på hende bagefter.

Jeg tog aldrig sværdslukning til mig på samme måde som min bror, men det blev stadig forventet, at jeg skulle optræde med familietruppen. Når vi alle tog vores hvide og gyldne spandex-unitards på og indtog vores positioner på strandpromenaden, var det min opgave at udføre akrobatiske kunststykker og kunstgreb, indtil de rigtige folkemængder dannede sig, og mine forældre og min bror kunne forbløffe dem ved at sluge sværd eller glødende neonrør eller hule plexiglasstave fyldt med levende fisk. Jeg løb rundt blandt de slappe tilskuere og samlede de mønter op, der dryppede fra deres hænder.

De fleste mennesker forstår ikke, at sværdslukning er en kunst, der er baseret på tyngdekraften. Når sværdet først er kommet ind i din hals, er det egentlig bare et spørgsmål om at holde stille og bremse stavens nedstigning, så dit spiserør får tid til at rette sig ud og dine organer får en chance for at flytte sig af vejen. Selv om jeg forstod princippet, kunne jeg aldrig få mig selv til at slappe af i halsen omkring et sværd for at tilskynde metallet til at glide gennem min krop, ikke når en lille fejlberegning kunne betyde en punkteret lunge eller hjerte.

I takt med at mine fiaskoer som sværdsluger tog til, begyndte mine forældre at sige, at sværdslugere er født, ikke skabt. Jeg har aldrig vidst, om de virkelig troede på det, de sagde, eller om de mente det som en slags trøst.

På en stille dag i slutningen af august tillod mine forældre mig og min bror at springe forestillingerne over, så min bror kunne tage mig med ned på stranden. Selv om jeg ikke kunne svømme, nød jeg følelsen af sand, lugten af døde fisk og tørrende tang og alger.

På vej til vandet sagde min bror, at han havde tænkt på, at jeg måske var skabt til en anden slags forestilling, at vi måske havde arbejdet med det forkerte materiale. Det var der, han introducerede ideen om at sluge balloner. Han sagde, at en mave fuld af oppustede balloner ville virke som en redningsvest, der kunne bære en person på bølgerne.

Jeg tænkte over hans forslag og indså, at ideen om at sluge balloner føltes rigtig for mig; der er fleksibilitet i det, evnen til at bøje sig. Jeg gik med til at prøve.

Måske havde min bror ret. Måske ville jeg endda være i stand til at svømme.

Min bror havde taget sin cykelpumpe med, hvis jeg gik med til at prøve dette nye trick. Han tog pumpen frem, satte en ballon fast på mundstykket og førte slangen ned i min hals. Da ballonen nåede frem til min mave, pustede min bror den op, og jeg forseglede halsen ved at stramme min nedre sphincter esophageal sphincter. Så trak min bror pumpen ud, og begyndte igen.

For første gang i mit liv med at synke, kneb jeg ikke og gik ikke i panik. Jeg glædede mig til følelsen af balloner, der udvidede sig i min mave. Jeg følte mig rolig, fuldstændig.

Når jeg havde slugt femten balloner, besluttede min bror, at jeg var klar.

Jeg stolede nok på min bror og ballonerne i min mave til ikke at være bange, da jeg vadede ud i det chokerende kolde vand, længere end jeg nogensinde havde været før.

“Nu skal du flyde,” befalede min bror.

Bølgerne kom ind, og jeg lagde mig ned i vandet.

Bølgerne kom ind, og jeg svømmede.

Min bror skreg og hujede, da jeg opløftet padlede tilbage til ham.

Hele oplevelsen føltes kun en smule mindre magisk, da mavepinen begyndte, og mine forældre måtte køre mig på hospitalet, hvor jeg fik et kraftigt afføringsmiddel. Jeg tilbragte natten med at svede og klamre mig til toiletsædet, indtil jeg havde udstødt alle femten gennemblødte og bemærkelsesværdigt intakte balloner.

Men under hele denne prøvelse forblev jeg fast besluttet på at blive en ballonsluger. Min bror havde haft ret: Jeg var bestemt til at svæve, i stedet for at blive holdt på plads af sværdets stivhed.

Når jeg kom ud af badeværelset, begyndte jeg at forfine min kunst. Jeg opfandt nye tricks, bl.a. en metode til at trække balloner ud ved at tynge enden med en lille metalperle, hvilket hjalp ballonerne til at gå naturligt gennem mine tarme. Jeg eksperimenterede og pustede ballonerne op med forskellige væsker og gasser, mens jeg dunkede i luft og vand og nogle gange endda i bøtter med olie.

Kort sagt, jeg blomstrede.

Men det er svært at være ballonsluger i en sværdslugerverden, hvor der er så mange skarpe kanter. Mine forældre ville ikke have, at det skulle være sådan, men deres kunst var grundlæggende i modstrid med min. Så da jeg var femten år gammel, løsrev jeg mig selv fra mine forældres tropper.

I dag tiltrækker mine forældre og min bror stadig et stort publikum på deres plads på strandpromenaden. Jeg arbejder et par hundrede meter fra dem, hvor jeg samler de tilskuere op, som ikke kan komme tæt nok på mine forældres mere prangende optræden. På særligt dårlige dage forlader min bror vores forældre og kommer for at se mig optræde. Nogle gange er han min eneste tilskuer.

Foran mit sparsomme publikum sluger jeg en ballon og tilkalder nogen til at puste den op med en cykelpumpe – den samme pumpe, som min bror brugte for alle de år siden. Jeg inviterer publikum til at glo, mens min mave udvider sig unaturligt.

Hver gang imellem, når mit publikum er særligt stort, puster jeg mine balloner op med helium og forbløffer publikum med et par minutters svæven. Jeg svæver fra tilskuer til tilskuer, tæerne skraber langs det skæve og salte træ.

I de øjeblikke, før heliumet løfter min krop, skifter mine organer og rejser sig, og jeg tænker på dengang min bror lærte mig at svømme.

0 Shares

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.