Columbia School of Nursing

Av Kenneth Miller

Som nybliven sjuksköterska 1968 hade Elaine Larson, PhD, RN, biträdande dekanus för forskning, en upplevelse som gjorde henne förkrossad. En av hennes patienter var en kvinna i 30-årsåldern med reumatisk hjärtsjukdom. ”Hon kallade in mig i sitt rum och sa att hon hade lite svårt att andas”, minns Larson. ”Jag lyssnade på hennes hjärta och tog hennes puls. Allt verkade bra, så jag stödde henne bara med en kudde. Men när jag kom tillbaka fem minuter senare var hon i akut nödläge.” Inom en halvtimme var den unga kvinnan död av akut lungödem.

”Efteråt tänkte jag att om jag hade vetat mer om patientens tillstånd hade jag kunnat vidta lämpliga åtgärder”, säger Larson. Hon insåg också att andra sjuksköterskor kan befinna sig i en liknande situation. Så hon kastade sig in i litteraturen, skrev en fallstudie och lämnade in den till American Journal of Nursing. När den publicerades visste hon att hon hade hittat sitt kall: ”Förutom att ta hand om patienterna ville jag hjälpa till att hitta lösningar på hur man kan ta hand om dem.” Den upptäckten fick Larson att ta en magisterexamen i omvårdnad och mikrobiologi och en doktorsexamen i epidemiologi – och så småningom gå med i lärarkåren vid Columbia University School of Nursing, där ett av de viktigaste uppdragen är att hitta bättre sätt att ta hand om patienter.

När Larson kom dit 1998 hade skolan precis börjat sin omvandling till ett ledande centrum för forskning om omvårdnad. I dag är skolan en av de största mottagarna per capita bland sjuksköterskeskolor av bidrag från National Institutes of Health. ”När det gäller både kvaliteten på vår forskning och på de lärare som leder den”, säger Larson, ”är vi bland de tio bästa skolorna i landet.”

Trots att Florence Nightingale var pionjär inom evidensbaserad omvårdnad och statistisk analys på 1850-talet, avfärdade det medicinska etablissemanget länge föreställningen om att sjuksköterskor skulle kunna vara viktiga drivkrafter för forskning inom hälso- och sjukvården. Det skulle dröja mer än ett sekel efter det att Florence Nightingale fastställde att evidensens roll var avgörande för omvårdnad, innan forskning som rörde omvårdnadens praktik för första gången kom in i litteraturen. På 1950- och 60-talen var det fortfarande praktiken som stod i fokus. På 1970-talet, när fler universitetsanslutna sjuksköterskeskolor började bedriva forskning, uppstod teman som rörde omvårdnadsteori, patientresultat och sjuksköterskors engagemang i oberoende forskning. Upptäcktsarbetet stärktes under 1980-talet, då Columbia University School of Nursing fick en framträdande roll som ledare inom vetenskap och forskning.

Skolan lockade till sig ett växande antal högt kvalificerade forskare som inledde banbrytande studier om ämnen som vård av sköra äldre, handläggning av diabetiker, aids-vård och självmordsförebyggande bland ungdomar. Med tiden fick skolan stora bidrag, till att börja med ett bidrag på en miljon dollar från Kellogg Foundation för att utforma ett nytt tillvägagångssätt för akademiska medicinska centra – som testades vid Columbia-Presbyterian – för att betjäna medicinskt underförsörjda samhällen i innerstäderna. Talangfulla och ambitiösa studenter strömmade till programmet för doktorsexamen i omvårdnadsvetenskap (DNSc), som inrättades 1994, och till det doktorandprogram som efterträdde det 2008.

Som en del av ett stort akademiskt medicinskt centrum kan Columbia Nurs- ing bedriva tvärvetenskapliga studier inom en rad olika hälsovårdsområden. Skolans framstående fakultet av sjuksköterskeforskare är djupt engagerad i att upptäcka bästa praxis inom klinisk vård och folkhälsa. Larson, som är en internationellt erkänd auktoritet när det gäller förebyggande och kontroll av infektioner, är en pionjär inom studiet av handhygien; hennes pågående forskning har lett till utveckling av nya hygienprotokoll som avsevärt förbättrar patientens vård och resultat. Bland sina många projekt är hon tillsammans med Jennifer Dohrn ’85 ’05, DNP, chef för Office of Global Initiatives och dess WHO Collaborative Health Center for Advanced Practice Nursing, huvudansvarig för skolans Global Nursing Research Development Initiative, som upprättar nätverk av sjuksköterskeforskare som en del av tvärvetenskapliga samarbetsteam mellan Columbia Nursing och initiativ i södra och östra Afrika och östra Medelhavsområdet.

”Över hela världen utgör sjuksköterskorna den största delen av hälso- och sjukvårdspersonalen och utgör ryggraden i hälso- och sjukvårdssystemen”, förklarar Larson. ”För att förbättra den globala hälsan och tillhandahållandet av primärvård och åtgärda globala hälsoskillnader är det viktigt att förstå de nuvarande behoven, metoderna och resultaten av sjuksköterskevård.” Initiativet kulminerade i ett toppmöte i Nairobi, Kenya, 2015 och ett andra i Amman, Jordanien, 2016, för att fastställa prioriteringar för forskning och formulera strategier för att gå vidare. Projektet sammanförde forskare och ledare inom sjuksköterske- och barnmorsketjänster i båda regionerna för att definiera prioriteringar för klinisk sjuksköterskeforskning.

Har man utnyttjat stora datamängder, datateknik och principerna för precisionsmedicin för att utveckla digitala hälso- och sjukvårdsverktyg för underförsörjda befolkningsgrupper i detta land – särskilt latinos – är ett annat forskningsområde som är centralt för skolan. ”Vårt fokus ligger på att minska hälsoskillnaderna genom att utforma och testa interventioner för självhantering av symtom”, förklarar Suzanne Bakken, PhD, RN, professor i biomedicinsk informatik och alumniprofessor vid Columbia Nursing och chef för Precision in Symptom Self-Management (PriSSM) Center, ett tvärvetenskapligt forskningscentrum. ”Vi arbetar med projekt som att skräddarsy interventioner baserade på genetiska, miljömässiga och livsstilsfaktorer och att utforma infografik för att hjälpa människor att förstå sin risk för olika tillstånd – till exempel hyperkolesterolemi.”

Information om och främjande av politik som syftar till att förbättra tillgängligheten, överkomligheten, säkerheten och effektiviteten av hälso- och sjukvården i hela landet är ett kritiskt område för studier. Patricia W. Stone, PhD, RN, Centennial Professor of Health Policy och chef för skolans Center for Health Policy, fokuserar främst på vårdrelaterade infektioner på vårdhem och i hälso- och sjukvårdssystem. I sitt arbete samarbetar hon med institutioner och organisationer inom hälso- och sjukvården, däribland Centers for Disease Control and Prevention (CDC) och flera delstatliga hälsodepartement, för att undersöka hur man kan förebygga vårdrelaterade infektioner, särskilt bland äldre patienter på sjukhus och vårdhem.

Och även om hennes forskning handlar om stora frågor, drivs Stone, liksom många av sina kollegor vid Columbia Nursing, av frågor som är djupt personliga och oupplösligt knutna till hennes erfarenheter som sjuksköterska. För några år sedan, när hennes mor var döende på ett sjukhus i Kalifornien, lade Stone märke till att sjuksköterskeavdelningen verkade ovanligt kaotisk. Delstaten kämpade med en allvarlig sjuksköterskebrist vid den tiden, vilket tvingade sjukhuset att använda resande sjuksköterskor som personal. ”Sjuksköterskorna var bra, men jag kunde se att de inte fungerade som ett team”, minns hon. ”Vid ett tillfälle, när jag frågade var min mamma var, visste den tjänstgörande sjuksköterskan inte var hon var. Hon sa: ’Jag är ledsen, jag är resenär’.” Den episoden ledde så småningom till att Stone genomförde en studie av sjukhuspersonal, som visade att längre anställningstid för sjuksköterskor på en enhet är kopplat till färre problem som infektioner, fall och trycksår, och därmed kortare vistelsetid för patienterna.

Ett kännetecken för Columbia Nursing’s engagemang för forskning är att odla upp nästa generation sjuksköterskeforskare. Skolan erbjuder stöd för stipendier före och efter doktorsexamen som sträcker sig från stipendier till workshops i förslags- och manuskriptskrivande. Men den mest kritiska resursen är den personliga kontakten med fakulteten. ”Vi är stolta över att ge doktorander möjlighet till erfarenhetsbaserat lärande”, säger Arlene Smaldone ’03, PhD, RN, biträdande dekanus för stipendium och forskning. ”För att göra det behöver man mentorskap från forskare som faktiskt lever livet. Majoriteten av vår fakultet stöds av minst ett externt finansierat anslag. Det är viktigt.”

Med sådana professorer och förebilder kan en ung sjuksköterskeforskare åstadkomma extraordinära saker. Rebecca Schnall ’09, PhD, RN, till exempel, studerade under Bakken och fick sin doktorsexamen i omvårdnadsinformatik 2009. Schnall blev associerad forskningsforskare vid skolan, med fokus på att översätta evidensbaserade metoder för patienters självförvaltning till mobila applikationer, ett lovande nytt område som kallas mHealth. År 2016 fick hon och hennes team ett bidrag på 7,9 miljoner dollar från National Institutes of Health för att utveckla en mobil hälsoapp som riktar sig till unga män med hög risk för hiv. Hennes projekt, en femårig studie som genomförs på platser i New York City, Chicago, Seattle och Birmingham, Alabama, kommer att anpassa och testa en intervention som täcker en rad ämnen – inklusive korrekt kondomanvändning, hantering av stigmatisering och effektiv kommunikation om säkrare sex – bland 700 rasmässigt och etniskt olika ungdomar som har sex med andra män. Appen kommer att innehålla spel, videor och interaktiva scenarier.

”Vårt mål är att förse den här populationen med information så att de kan fatta bättre hälsobeslut”, säger Schnall. ”Det finns många bevis för att mobilteknik är ett utmärkt sätt att komma i kontakt med den här generationen. Genom att möta dem där de befinner sig är vi hoppfulla om interventionens potential att minska infektionerna.”

Skolan sträcker sig också bortom de traditionella gränserna för den akademiska världen för att hjälpa kliniska sjuksköterskor att göra egna vetenskapliga bidrag. Ett nytt program kallat Linking to Improve Nursing Care and Knowledge (LINK) kopplar samman sjukhusbaserade legitimerade sjuksköterskor från NewYork-Presbyterian med sjuksköterskeforskare vid Columbia Nursing för att genomföra specialiserad forskning för sjuksköterskor i kliniska miljöer som har identifierat återkommande problem i patientvården. LINK-teamet tillhandahåller konceptuellt, statistiskt och logistiskt stöd, inklusive hjälp med att fastställa genomförbarhet och söka finansiering. Mer än ett dussin projekt är för närvarande på gång.

”Som sjuksköterskor har vi ett särskilt perspektiv på forskning om patientvård”, konstaterar Larson, som är medlem i LINK-teamet. ”Läkare tenderar att säga: ’För att kontrollera din sjukdom ska du ta den här medicinen tre gånger om dagen’. En sjuksköterska är mer benägen att fråga: ’Har du någon hemma som kan hjälpa dig med dina tabletter?’. Många av de största problemen inom hälso- och sjukvården är beteendemässiga: hur man stöder patienterna i att hantera sin sjukdom, hur man motiverar kliniker att tvätta händerna. Sjuksköterskor förstår att nyckeln till att förbättra resultaten inte bara är att utveckla nya terapier, utan att få människor att göra rätt.”

*Denna artikel publicerades ursprungligen i vårnumret 2017 av Columbia Nursing Magazine.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.